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COVID – 19

Rwanda: « RwandAir n’est pas rentable, mais catalyseur pour l’économie » – ministre des Finances

Le Rwanda injecte de l’argent dans le secteur du tourisme, qui a été durement touché par Covid-19, a déclaré le ministre des Finances et de la Planification économique Uzziel Ndagijimana. Il estime que le partenariat entre RwandAir et Qatar Airways contribuera à mettre le pays dans une meilleure position pour bénéficier de la reprise économique post-Covid.

Alors que l’impact de Covid-19 a été ressenti dans tous les secteurs, dit Uzziel  Ndagijimana dans une interview vidéo avec The Africa Report, certains ont été frappés plus durement que d’autres. Letourisme, en particulier, a été frappé de côté par la pandémie du coronavirus.

Ayant parié gros sur le secteur au cours des dernières années – le gouvernement rwandais a souscrit à la création du Centre des congrès de Kigali – l’effondrement du nombre de touristes a été difficile.

Dans le cadre de sa réponse covid, le gouvernement injecte 100 millions de dollars au cours des deux prochaines années dans le secteur privé. « Et nous prévoyons de doubler cela », dit Ndagijimana.

Au moins 50 millions de dollars seront versés à l’aide financière aux hôtels. « Nous avons donné la permission aux banques de restructurer les prêts, d’augmenter la maturité jusqu’à 15 ans et de fournir trois ans de délai de grâce et de réduire le taux d’intérêt », dit-il.

Le gouvernement injecte également des fonds supplémentaires dans la compagnie nationale RwandAir,145 milliards de reais (145 millions de dollars) dans le budget 2020/2021, contre 122 milliards de reais l’année précédente.

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Ndagijimana affirme que le transport a été l’un des secteurs les plus touchés, et que si  RwandAir  « n’est pas rentable, il a joué un rôle catalyseur dans notre développement ». L’industrie du tourisme était en plein essor avant la pandémie, « mais elle aide aussi le commerce, aide à exporter des articles légers fabriqués et a emmené des produits horticoles en Europe ».

Et même lorsque les passagers ont cessé de voler, RwandAir a aidé  à importer des fournitures médicales stratégiques, comme du matériel de protection et des trousses d’essai.

Le partenariat imminent entre RwandAir et  Qatar Airways devrait aider à protéger la compagnie aérienne des temps difficiles auxquels sont confrontées Kenya Airways ou South African Airways. « Nous sommes en négociations finales, l’entreprise sera plus forte avec une flotte plus importante et plus de ressources »,  dit Uzziel, qui refuse de donner une date sur le moment où il peut être signé et confirme que le gouvernement restera l’actionnaire majoritaire.

Qatar Air investit également dans le nouvel aéroport international de Kigali.

Le projet de construction a continué malgré la pandémie, en partie pour être en mesure de répondre aux exigences logistiques de la réunion des chefs de gouvernement du Commonwealth qui aura lieu en juin 2021. D’ici 2022, le nouvel aéroport devrait avoir la capacité de traiter sept millions de passagers par an, contre près d’un million aujourd’hui.

RwandAir poursuit quant à elle son expansion, et est récemment devenue la première compagnie aérienne africaine à essayer le pass international de voyage vaccinal IATA, dans le cadre d’un programme que les compagnies aériennes espèrent convaincre les gouvernements  d’ouvrir  les frontières.

La reprise économique ne dépend pas seulement du tourisme, cependant, dit Ndagijimana. En 2020, lorsque le Rwanda a fermé le pays à partir de mars, la croissance du PIB au deuxième trimestre était de -12,4 %. « Nous n’avons jamais eu cela, sauf pendant le génocide », dit-il. Une reprise progressive a été observée dans le secteur manufacturier et commercial, avec une croissance de -3,4 % au troisième trimestre. « Nous n’avons pas de chiffres pour le dernier trimestre, mais nous nous attendons à une autre amélioration, dit le ministre des Finances.

Une priorité immédiate – en plus de mettre de l’argent dans le secteur privé – est d’assurer la sécurité alimentaire, avec de l’argent pompé dans la production agricole. Le gouvernement a renforcé le filet de sécurité sociale « pour aider les personnes qui tombent dans la pauvreté après la fermeture soudaine de l’activité, en fournissant des besoins de base, des aliments et ainsi de suite », dit Ndagijimana. Le budget national dispose également de fonds supplémentaires pour le secteur de la santé.

Tout cela nécessite des liquidités supplémentaires: Ndagijimana a  demandé au Parlement d’augmenter le budget de près de 7% à RWF3,4trn. Après avoir puisé 28 millions de dollars dans l’allégement du service de la dette du FMI en 2020, le gouvernement vise un rebond à 5,6% de croissance en 2021.

Nicholas Norbrook –  theafricareport.com  (Traduit en Français par Jay Cliff)

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