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Le sort précaire des footballeurs africains en Europe après la fin de leur carrière

Pensez à votre ancien joueur de football masculin préféré d’Europe. Vous vous souvenez probablement de beaux buts, d’arrêts incroyables, d’un esprit combatif. Que fait-il maintenant? Encadrement? Ou est-il un agent de joueur ? Peut-être un commentateur sportif ?

Pensez maintenant à votre ancien joueur de football masculin préféré qui a émigré d’un pays africain pour jouer en Europe. Il évoque probablement des images similaires de jeu fantastique. Mais que fait-il maintenant ? Vous ne savez pas ? S’il vous plaît, ne trichez pas et dites que c’était George Weah , vainqueur du Ballon d’Or en 1995 et maintenant président du Libéria.

En effet, à part quelques trajectoires remarquables après le jeu, nous savons relativement peu de choses sur le sort des anciens footballeurs africains qui ont joué en Europe – s’ils ont eu une carrière de joueur complète ou ont dû arrêter de jouer professionnellement plus tôt dans la vie.

Exclusion structurelle

Tout d’abord, seuls quelques joueurs migrants africains restent dans le jeu en tant qu’entraîneurs ou à des postes administratifs dans le football européen. Parmi les plus éminents figurent Mário Wilson du Mozambique qui a joué la majeure partie de sa carrière au Portugal et a entraîné le SL Benfica pour remporter le championnat portugais en 1976. Il y a aussi Michael Emenalo du Nigeria qui a été directeur technique du FC Chelsea et de l’AS Monaco après avoir joué pour diverses équipes aux États-Unis, en Europe et en Israël. Plus récemment, l’ancien international nigérian Ndubuisi Egbo a remporté le titre de champion d’Albanie avec le FK Tirana lors de la saison 2019/20, tandis que Mbaye Leye, ancien international sénégalais, a été nommé nouvel entraîneur principal du Standard de Liège en décembre 2020.

Au lieu de cela, d’anciens footballeurs africains sont devenus entraîneurs ou agents de joueurs, ou ne sont autrement occupés dans l’industrie du football qu’après leur retour en Afrique, même si leur plan initial était de rester en Europe et d’y poursuivre leurs moyens de subsistance après le jeu.

Compte tenu de l’ impact des joueurs africains dans le football européen, c’est remarquable et certainement un gaspillage de talents d’entraîneurs pour l’industrie du football européen.

Récemment, le joueur Raheem Sterling et l’universitaire Paul Campbell ont pointé du doigt les inégalités structurelles qui empêchent d’anciens joueurs noirs de se lancer dans des postes d’entraîneur ou d’administrateur dans le football européen. En effet, si les footballeurs noirs représentent 30% des joueurs de la Premier League anglaise mais seulement 1% des managers, l’exclusion structurelle des joueurs noirs est flagrante.

Certes, les postes d’entraîneurs dans le football professionnel européen sont limités et la concurrence est forte. Or qu’advient-il de la majorité des joueurs africains, comment évoluent leurs trajectoires après une carrière de joueur ?

La réponse est décevante. Malgré la poignée de comptes rendus de célébrités du football, nos recherches indiquent que la majorité des joueurs professionnels africains en Europe sont largement mal préparés pour leurs trajectoires d’après-match et sont confrontés à des défis sociaux et économiques après la fin de leur carrière de joueur pour une raison quelconque.

Ces défis ne sortent pas du néant. Ils s’inscrivent dans la continuité des divers risques, incertitudes et difficultés rencontrés par de nombreux joueurs africains au cours de leur carrière internationale.

Une étude de cas

La réalité de ces épreuves auxquelles sont confrontés les joueurs africains à tous les niveaux du jeu en Europe est illustrée par Ibrahim (pseudonyme), interviewé dans notre étude . Il s’est rendu au Danemark en tant que jeune talent nigérian prometteur de 18 ans, signé par un club prometteur. Malgré son talent, il n’a jamais connu de percée.

Au cours de sa carrière, Ibrahim a souffert de maladies récurrentes et d’une grave blessure. La plupart de ses contrats n’ont pas été renouvelés et il a changé fréquemment de club, passant la majeure partie de sa carrière dans les divisions inférieures du pays, dans lesquelles les salaires étaient minimes, environ 2 000 dollars par mois avant impôts.

Suite à une deuxième blessure au genou et à la résiliation de son contrat, il n’a pas pu trouver de nouveau club. Après huit ans dans le pays, il a été contraint de commencer à penser à la vie après le football. Bien qu’il ait la vingtaine et qu’il ne veuille pas abandonner le rêve du football professionnel, il ne pouvait pas se permettre de se concentrer uniquement sur l’entraînement pour récupérer tout en cherchant un nouveau club. Il n’existait que peu d’alternatives. Il rappelle

Je voulais juste travailler. Je voulais juste gagner de l’argent mais je n’avais aucune éducation. Comment pouvez-vous survivre?

Néanmoins, puisqu’il avait droit à des prestations sociales, les autorités municipales danoises ont exigé des qualifications supplémentaires et ont parrainé sa formation pour devenir aide-soignant. Il a obtenu son diplôme après un cours de 14 mois et travaille maintenant à temps plein comme infirmier auxiliaire dans le secteur des soins aux personnes âgées, un travail dans lequel les salaires sont plutôt bas et qui présente des défis particuliers en raison des blessures qu’il a subies.

L’histoire d’Ibrahim n’est pas unique. En général, les footballeurs africains forment un groupe particulièrement vulnérable d’athlètes professionnels en Europe. Plus que d’autres, ils sont touchés par des sous-paiements et des contrats de courte durée et sont souvent confrontés à des difficultés économiques.

Investir dans l’avenir

Bien que chaque footballeur professionnel doive constamment offrir de bonnes performances, les joueurs africains sont particulièrement sous pression. Pour eux, obtenir un contrat mieux rémunéré ou un contrat plus durable est souvent un besoin existentiel pour assurer sa subsistance et celle de sa famille en Afrique. Pour éviter l’échec en Europe et la honte de rentrer chez eux les mains vides, les joueurs africains ont tendance à se concentrer exclusivement sur leur carrière de joueur professionnel.

Très peu ont le temps, les moyens, les connaissances et les relations indispensables pour assurer leurs trajectoires d’après-jeu. Au contraire, au Danemark comme dans d’autres pays scandinaves , les joueurs locaux bénéficient souvent d’un soutien pour assurer leur carrière d’après-joueur, par exemple à travers des opportunités de double carrière et en combinant le football professionnel avec des études ou une formation professionnelle.

Les joueurs africains en sont souvent exclus en raison de leur manque généralisé de qualifications requises ou de compétences linguistiques nécessaires pour entrer dans des programmes éducatifs en Europe. Et les clubs européens montrent rarement un grand intérêt à proposer des cours ou une formation professionnelle adéquats. Cela irait certainement à l’encontre de leur approche coût-bénéfice pour obtenir de grands talents africains à des prix relativement bas.

Plusieurs de nos participants à la recherche travaillent comme aides-soignants dans le secteur des soins aux personnes âgées comme le fait Ibrahim, ou comme nettoyeurs ou livreurs. Bien que ces emplois puissent garantir des moyens de subsistance immédiats, ils impliquent des conditions de travail difficiles.

Une couverture de livre turquoise avec un texte jaune indiquant « Sports en Afrique : passé et présent » et une illustration noire qui est la silhouette d’un homme qui court, elle forme le continent africain émergeant derrière lui.

Par conséquent, et compte tenu des contraintes structurelles de l’industrie du football européen, d’un accès limité à l’éducation, de salaires plutôt bas, de contrats courts et de la nécessité de se concentrer presque exclusivement sur la performance sportive, beaucoup se retrouvent dans des conditions de vie précaires. Après une carrière de joueur, les opportunités de mobilité sociale ascendante sont rares – peu importe si l’on était connu pour de beaux buts, des arrêts incroyables ou un grand esprit combatif.

Christian Ungruhe – Chercheur, Université Erasmus de Rotterdam

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