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Yémen : la paix revient peut-être enfin

Le mois dernier, la Chine a négocié un rapprochement entre l’Arabie saoudite et l’Iran , un accord historique qui a rétabli des relations diplomatiques complètes entre les deux rivaux amers. Il y avait de l’espoir que la détente pourrait également mettre fin à l’une des guerres par procuration les plus longues – et pratiquement oubliées – au Yémen, également.

En effet, les pourparlers de paix ont commencé à mettre fin aux huit années d’un conflit brutal entre une coalition dirigée par l’Arabie saoudite de neuf pays de la région et les rebelles houthis soutenus par l’Iran au Yémen. La guerre a créé ce que l’on appelle souvent la pire crise humanitaire au monde.

Malgré l’ échange de centaines de prisonniers entre les adversaires la semaine dernière et les discussions prometteuses sur un cessez-le-feu permanent et la levée du blocus saoudien du Yémen, le chemin vers la paix reste incroyablement fragile.

Encore plus incertain est de savoir si le Yémen pourra jamais récupérer une fois les hostilités terminées.

Le Yémen en morceaux

Lors de mon voyage au Yémen en juillet dernier, j’ai (Leena) été arrêtée par des milices à plus de 40 points de contrôle entre la ville méridionale d’Aden et la capitale, Sanaa. Mon chauffeur, un médecin avant la guerre, m’a informé avant chaque arrêt des antécédents et des affiliations des agents du poste de contrôle. Le brief allait changer rapidement tout au long des 12 heures de route !

Sur le terrain, il était évident que la crise humanitaire avait touché toutes les régions du pays et privé les Yéménites de toute perspective significative. Cette guerre par procuration, criblée d’intérêts étrangers et alimentée par la concurrence régionale et locale, a fait du Yémen une nation fracturée.

De multiples groupes armés se disputent l’influence dans tout le pays. En 2014, les rebelles houthis ont poussé le gouvernement yéménite internationalement reconnu à l’exil et ont pris le contrôle de Sanaa. Des mois plus tard, la coalition dirigée par l’Arabie saoudite – soutenue par les États-Unis, le Royaume-Uni, le Canada et la France – a lancé une intervention militaire pour tenter de rétablir le gouvernement au pouvoir.

Les Houthis ont depuis tenté de conserver leurs gains dans le nord du Yémen, tout en lançant occasionnellement des frappes à l’intérieur même de l’Arabie saoudite.

Au sud, les Émirats arabes unis soutiennent les deux mouvements sécessionnistes – le Conseil de transition du Sud et les Brigades géantes – et militarisent deux îles yéménites au large de la côte sud.

L’Arabie saoudite et Oman, quant à eux, ont des intérêts dans la région de Mahra, dans l’est du Yémen, et se mêlent de la politique tribale. Et le plus grand parti politique islamiste du Yémen, connu sous le nom d’al-Islah, contrôle la province de Marib au nord-est de la capitale et des parties de deux autres régions, Taiz et Hadramawt.

La division dans le pays apparaît également d’autres manières. La monnaie utilisée dans le sud diffère de celle de Sana’a. A Aden, le drapeau sécessionniste est visible à chaque tournant. Dans le nord, j’ai pris l’image du général iranien Qassem Soleimani , assassiné par les États-Unis il y a trois ans, pendu dans l’une des rues principales de Sana’a.

Juste après la crise humanitaire dévastatrice, la fragmentation du Yémen est sans doute le résultat le plus préjudiciable de cette guerre – et l’obstacle le plus flagrant à toute véritable solution pour mettre fin à la crise.

Modération de la politique étrangère saoudienne

Pour les Saoudiens, le processus de paix semble faire partie d’une tendance plus large de modération de la politique étrangère alors que le royaume cherche à se retirer de près d’une décennie de gaffes, d’erreurs de calcul et d’incursions destructrices à l’étranger.

Depuis la création du royaume en 1932, la diplomatie et la politique de sécurité saoudiennes se caractérisent par la prudence et la volonté de maintenir le statu quo d’un équilibre régional des pouvoirs .

En cela, Riyad n’a jamais cherché à dominer ouvertement la région. Il a concentré ses efforts pour contrecarrer ceux qui l’ont fait, comme l’Égypte sous Gamal Abdel Nasser, l’Irak sous Saddam Hussein et l’Iran post-révolutionnaire. Il est important de noter que les Saoudiens visaient également à éviter les confrontations directes, utilisant plutôt leur richesse pétrolière, leur influence diplomatique et leurs alliances lorsqu’ils traitaient avec des rivaux.

Les six premiers monarques du royaume ont adhéré à cette approche. Mais les choses ont pris une tournure dramatique avec l’ascension du roi Salmane et l’élévation de son héritier, le prince héritier Mohammed ben Salmane, à des postes clés au sein du gouvernement saoudien en 2015.

Connu pour son mépris de la tradition et sa confiance en soi , ben Salmane s’est rapidement attelé à définir une nouvelle politique étrangère agressive pour le royaume qui a évité les leçons du passé.

Entre autres choses, cela comprenait l’imposition d’un blocus au Qatar et l’arrêt de l’invasion pure et simple , l’enlèvement du Premier ministre du Liban, l’assassinat du journaliste Jamal Khashoggi et la poursuite d’une approche provocatrice envers son rival régional, l’Iran.

Dans le cadre de cette nouvelle politique étrangère musclée, l’invasion du Yémen en 2015 – la toute première opération militaire majeure de l’Arabie saoudite à l’étranger – devait être une brève opération qui démontrerait les prouesses militaires et technologiques d’un royaume dynamique et capable.

Au lieu de cela, l’invasion s’est rapidement transformée en un bourbier prolongé et inutile. Cela a coûté énormément au pays en termes de vies, de ressources et de réputation . En même temps, il a infligé des quantités infinies de misère et de souffrances humaines au peuple yéménite.

Huit ans plus tard, Riyad revient à une posture moins conflictuelle dans la région. Après la détente avec l’Iran, la résolution de la guerre au Yémen serait une autre étape importante vers la reprise d’une approche plus « normale » de la politique étrangère saoudienne.

Quel avenir pour le peuple yéménite ?

Après huit ans de bombes, de missiles, de destructions et des centaines de milliers de morts parmi les civils, c’est le peuple yéménite qui a le plus perdu dans cette guerre.

Les responsables houthis et saoudiens peuvent affirmer que des travaux sur une solution politique sont en cours, mais la question de savoir si cela aura une composante humanitaire sérieuse et indispensable reste une grande question. Pour le peuple du Yémen, le voyage vers la paix sera épuisant alors qu’il navigue dans la nation brisée laissée derrière lui.

Si l’objectif est d’assurer une paix durable, les Saoudiens doivent honorer les demandes des négociateurs yéménites, à commencer par un cessez-le-feu permanent et la levée du blocus.

Il est également impératif que les pourparlers de paix actuellement exclusifs entre les Houthis et l’Arabie saoudite s’ouvrent pour inclure les dirigeants de toutes les factions du pays. Un plan réaliste de justice transitionnelle et réparatrice est nécessaire pour résoudre les problèmes humanitaires les plus urgents. Cela exige que toutes les parties soient présentes dans les discussions.

Enfin, les pourparlers de paix doivent rester dirigés par les Yéménites pour éventuellement ouvrir la voie à une transition politique dirigée par les Yéménites et soutenue par l’ONU qui permette aux Yéménites de déterminer l’avenir de leur nation.

Leena Adel

Candidat au doctorat, Sciences politiques et relations internationales, Curtin University

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