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États-Unis : le grand jury de Manhattan vote pour inculper Donald Trump

Un grand jury de Manhattan a voté pour inculper l’ancien président Donald Trump le 30 mars 2023 pour son rôle présumé dans le paiement de l’argent du silence à la star du porno Stormy Daniels. L’avocat de Trump, Joe Tacopina, a confirmé l’acte d’accusation .

Le New York Times a rapporté qu’il n’est pas encore clair à quelles accusations exactes Trump devra faire face , mais un acte d’accusation officiel sera probablement émis dans les prochains jours. Le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, est le premier procureur à émettre un acte d’accusation contre un ancien président. Trump est toujours au centre de plusieurs enquêtes en cours concernant d’autres activités criminelles présumées, y compris des actions qu’il a prises pendant son mandat.

L’histoire américaine regorge de présidents qui ont utilisé leur fonction pour étendre le pouvoir exécutif.

Les présidents ne sont pas des rois. George Washington a un jour réfléchi à cette distinction en disant : « Je préfère être dans ma ferme plutôt que d’être empereur du monde.

Mais les spécialistes américains de la politique et de la présidence – dont moi – se sont longtemps inquiétés de l’idée d’une présidence impériale – c’est-à-dire d’un président qui essaie d’exercer un niveau de contrôle au-delà de ce que la Constitution énonce.

Trump n’était qu’un autre exemple d’un président agissant comme s’il était roi sous un autre nom.

Élargissement du rôle de la présidence

Alors que certains premiers présidents, notamment Andrew Jackson et Abraham Lincoln, ont élargi le pouvoir exécutif, la plupart ont été contraints par la domination du pouvoir législatif à leur époque.

La croissance de l’exécutif en termes de taille et de pouvoir a véritablement commencé au cours du XXe siècle.

Franklin Roosevelt a tenté d’emballer la Cour suprême pour surmonter l’opposition à sa législation sur le New Deal , une série de travaux publics et de projets de dépenses dans les années 1930.

Roosevelt voulait ajouter un juge pour chaque juge existant au tribunal qui n’avait pas pris sa retraite à 70 ans – mais c’était une tentative transparente de modifier la composition du tribunal pour favoriser son programme, et le Sénat l’a rejeté .

Richard Nixon a décidé de saisir l’argent autorisé pour les programmes simplement parce qu’il n’était pas d’accord avec eux. Nixon avait opposé son veto aux amendements de la loi fédérale sur le contrôle de la pollution de l’eau de 1972, mais a été annulé par le Congrès. Il a toujours retenu de l’argent , ce qui a finalement abouti à une affaire de la Cour suprême en 1975 , dans laquelle le tribunal a statué contre Nixon .

D’autres présidents ont tenté d’influencer indûment des aspects plus banals de la vie.

En août 1906, par exemple, Theodore Roosevelt a publié un décret obligeant le Government Printing Office à commencer à utiliser les nouvelles orthographes de 300 mots – y compris « bien que » et « fixe » – afin de les simplifier.

Suite à une large critique publique de ce plan, le Congrès a voté pour rejeter ces améliorations orthographiques proposées en 1906.

Le tour de Trump

Les actions et les paroles de Trump tout au long de la présidence suggèrent également qu’il croyait que le bureau lui donnait un pouvoir global.

Par exemple, Trump a réfléchi à son pouvoir sur les États pour les forcer à rouvrir pendant la crise du COVID-19, déclarant en avril 2020 : « Quand quelqu’un est président des États-Unis, l’autorité est totale. Mais les gouverneurs ont en fait maintenu le contrôle sur ce qui est resté ouvert ou fermé dans leurs États pendant la pandémie.

Trump a également traité le pouvoir judiciaire indépendant comme une branche inférieure du gouvernement, soumise à son contrôle.

« Si ce sont mes juges, vous savez comment ils vont décider », a déclaré Trump à propos de ses nominations judiciaires potentielles en 2016.

Le juge en chef John Roberts a rejeté le point de vue de Trump sur cette question en 2018, déclarant : « Nous n’avons pas de juges Obama ou de juges Trump, de juges Bush ou de juges Clinton. … Ce que nous avons, c’est un groupe extraordinaire de juges dévoués qui font de leur mieux pour faire un droit égal à ceux qui comparaissent devant eux.

C’est classé

Il existe une procédure rigoureuse si les présidents décident de déclassifier des informations. Ce processus complexe implique que tous les documents classifiés soient examinés par des agences gouvernementales appropriées et des experts des Archives nationales.

Mais Trump a affirmé à un moment donné que tous les documents qu’il avait ramenés chez lui étaient déjà déclassifiés.

Il a affirmé plus tard : « Il n’est pas nécessaire qu’il y ait un processus, si je comprends bien. … Vous êtes le président des États-Unis, vous pouvez déclassifier simplement en disant que c’est déclassifié, même en y réfléchissant.

Ces commentaires aident à étayer la croyance de Trump en son autorité absolue. Il existe des procédures spécifiques en place pour gérer la déclassification qui n’impliquent pas de pouvoirs psychiques.

Une vraie superpuissance

Si les présidents américains ont un superpouvoir, c’est le pouvoir du pardon . Les présidents américains peuvent pardonner aux gens, et les pouvoirs législatif et judiciaire ne peuvent pas l’empêcher.

Les anciens présidents ont utilisé les grâces en grande partie au service de la justice, mais parfois aussi pour récompenser des amis personnels ou des relations. Mais Trump est allé encore plus loin, utilisant ce pouvoir apparemment comme un moyen de récompenser ses fidèles partisans – et dit qu’il envisagera sérieusement de pardonner aux émeutiers du Capitole du 6 janvier 2021 s’il est réélu.

Trump aurait également envisagé de s’accorder une grâce afin d’éviter toute poursuite pour son implication dans l’attaque du Capitole.

Une auto-pardon placerait également potentiellement tout président dans des eaux troubles constitutionnelles.

Une décision de la Cour suprême de 1919 a déclaré qu’une grâce « emporte une imputation de culpabilité et l’acceptation d’un aveu de celle-ci ». Ainsi, si Trump s’était pardonné quoi que ce soit, il aurait admis avoir commis un crime – pour lequel il pourrait encore être mis en accusation ou faire l’objet d’une enquête en vertu de toute loi applicable de l’État, qui n’est pas couverte par une grâce présidentielle.

Après le travail

Depuis qu’il a quitté ses fonctions, Trump a tenté de revendiquer le privilège exécutif post-présidentiel, indépendamment de l’administration actuelle. Mais le président Joe Biden – qui doit d’abord accorder ce privilège à Trump – ne l’a jamais étendu à son prédécesseur.

La défense de Trump selon laquelle il a été autorisé à stocker des documents classifiés à Mar-a-Lago en raison du privilège de l’exécutif a largement échoué devant les tribunaux.

Trump a également utilisé son temps en tant que président pour éviter toute poursuite judiciaire après avoir quitté ses fonctions.

En janvier 2023, un juge fédéral a rejeté la tentative de Trump de rejeter une action en diffamation intentée en 2022 par l’écrivain E. Jean Carroll, qui affirme que Trump l’a violée dans les années 1990. Trump a nié le viol en 2019.

Au tribunal, Trump a fait valoir que tout ce qu’il disait en tant que président devait être protégé et qu’il devait bénéficier de l’immunité pendant cette période.

Bien qu’une décision soit toujours en attente, Carroll a fait valoir devant le tribunal que l’immunité ne s’appliquerait que si Trump faisait référence à des questions présidentielles et non personnelles.

Les présidents américains servent un temps limité au gouvernement avant de retourner dans les rangs de la population générale.

Ceux qui sont assez privilégiés pour occuper les plus hautes fonctions aux États-Unis sont toujours des citoyens. Ils sont tenus aux mêmes lois que tout le monde et, pensaient les fondateurs, ne devraient jamais être tenus au-dessus d’eux.

Tout au long de l’histoire, de nombreux présidents ont repoussé les limites du pouvoir pour leurs préférences personnelles ou leur gain politique. Cependant, les Américains ont le droit de repousser et de tenir ces dirigeants responsables devant les lois du pays.

Les présidents n’ont jamais été des monarques. Si jamais ils agissent de cette manière, je crois que les gens doivent leur rappeler qui ils sont et à qui ils servent.

Shannon Bow O’Brien

Professeur agrégé d’enseignement, Université du Texas à Austin

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