asd

COVID – 19

Chine : Pékin prend le contrôle, les entreprises technologiques chinoises perdent des emplois et de l’espoir

Comme beaucoup de jeunes Chinois ambitieux, Zhao Junfeng a étudié durement à l’université et à l’université pour pouvoir décrocher un poste convoité de programmeur dans une grande entreprise Internet chinoise.

Après avoir terminé ses études supérieures en 2019, il a rejoint une entreprise de commerce électronique dans la ville de Nanjing, dans l’est de la Chine, s’est marié et a adopté un chat nommé Mango. En novembre 2021, il a déménagé à Shanghai pour rejoindre l’une des plus grandes plateformes vidéo de Chine, iQiyi. Il était sur la bonne voie pour mener une vie de classe moyenne tant désirée, documentant son ascension sur son compte de médias sociaux.

Puis à peine un mois après son nouvel emploi, il a été licencié lorsque iQiyi a licencié plus de 20 % de son personnel.

Les rangs des travailleurs technologiques au chômage grossissent alors que l’industrie Internet de la Chine, autrefois dynamique, est frappée par une répression réglementaire sévère et capricieuse. Sous la direction du plus haut dirigeant chinois, Xi Jinping, la main débridée du gouvernement s’ingère de manière importante et modeste, laissant les entreprises remettre en question leurs stratégies et prier pour ne pas devenir les prochaines cibles de la répression.

Au lieu de la fierté et de l’ambition qui dominaient il y a quelques années, la peur et la morosité règnent désormais alors que de nombreuses entreprises technologiques abaissent leurs objectifs de croissance et licencient de jeunes travailleurs bien éduqués.

Comme leurs homologues américaines, les plus grandes entreprises technologiques chinoises sont réglementées pour limiter les abus de pouvoir et atténuer les risques systémiques. Mais l’approche hyperpolitique de Pékin montre qu’il s’agit plus de prendre le contrôle de l’industrie par le Parti communiste que d’uniformiser les règles du jeu.

La répression tue l’innovation, la créativité et l’esprit d’entreprise qui ont fait de la Chine une puissance technologique au cours de la dernière décennie. Il détruit des entreprises, des profits et des emplois qui attiraient les meilleurs et les plus brillants de Chine.

Même les gens au sein du système sont alarmés par l’approche brutale. L’ancien chef du fonds souverain chinois a appelé à des restrictions sur le pouvoir des régulateurs. Hu Xijin, le rédacteur en chef nouvellement à la retraite du journal officiel Global Times et un célèbre propagandiste, a déclaré qu’il espérait que les mesures réglementaires devraient contribuer à améliorer la santé de la plupart des entreprises au lieu de les laisser « mourir sur la table d’opération ».

Les dégâts sont faits. Certaines sociétés Internet ont été contraintes de fermer, tandis que d’autres souffrent de pertes énormes ou de bénéfices décevants. De nombreuses sociétés cotées en bourse ont vu le cours de leurs actions chuter de moitié, voire plus.

Au troisième trimestre de l’année dernière, la plus grande société Internet chinoise, Tencent, a enregistré sa croissance de chiffre d’affaires la plus lente depuis son introduction en bourse en 2004. La rentabilité du géant du commerce électronique Alibaba a baissé de 38 % par rapport à l’année précédente.

Didi, autrefois la startup la plus précieuse du pays, a déclaré une perte d’exploitation de 6,3 milliards de dollars pour les neuf premiers mois de 2021. En juillet, les autorités ont empêché Didi d’inscrire de nouveaux utilisateurs et ont ordonné aux magasins d’applications de supprimer ses services en attendant une enquête sur la cybersécurité.

Le secteur de l’éducation et du tutorat en ligne a presque été éliminé après que Pékin a décidé que les entreprises créaient des charges inutiles pour les parents et les enfants, entravant ainsi les efforts visant à renforcer les faibles taux de natalité du pays. Des centaines de milliers de personnes, voire des millions, ont perdu leur emploi.

Les plateformes de médias sociaux et de divertissement en ligne attirent du contenu populaire et des influenceurs, se méfiant des avertissements répétés du gouvernement selon lesquels leurs produits et leurs stars ne sont pas idéologiquement appropriés pour les jeunes.

La plate-forme vidéo qui a licencié Zhao, iQiyi, a connu un trimestre abyssal, perdant environ 268 millions de dollars. Le cours de ses actions a chuté de 85 % par rapport à son sommet de 2021, reflétant les inquiétudes des investisseurs selon lesquelles la société, qui aspirait autrefois à être le Netflix chinois, manquera d’émissions susceptibles d’attirer davantage d’abonnés et d’annonceurs.

« Le plus gros problème pour notre industrie est la grave pénurie de contenu », a déclaré Gong Yu, PDG d’iQiyi, aux analystes en novembre. Il a blâmé, en partie, l’approbation lente des censeurs. IQiyi n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

De nombreux projets de films, de télévision et de streaming ont été annulés ou tués en raison de préoccupations de censure de plus en plus sévère et imprévisible, ont déclaré des personnes de l’industrie.

Lilian Li, écrivain à Pékin, a déclaré que Tencent et un studio travaillant avec iQiyi l’avaient approchée l’année dernière pour créer une série en streaming basée sur l’un de ses romans d’histoire. Quelques semaines plus tard, les deux sociétés lui ont dit qu’elles avaient décidé de ne pas continuer car il y avait peu d’espoir d’obtenir l’approbation des censeurs pour une série historique. Elle a déclaré avoir reçu beaucoup moins de demandes de collaboration de fournisseurs de contenu en 2021.

Les créateurs de contenu chinois plaisantent en disant qu’ils dansent avec des chaînes, ce qui signifie qu’ils essaient de satisfaire les censeurs tout en attirant leur public. Il est désormais clair que peu importe les concessions créatives, rien ne garantit que leurs projets puissent voir le jour.

L’un des films les plus attendus de la saison de Noël 2021 a dû changer son nom en « Fire on the Plain », de « Moses on the Plain », peut-être en raison de sa référence au christianisme. Puis quatre jours avant sa sortie, l’équipe de production a indiqué qu’elle était reportée, sans donner d’explication.

« Restreindre ceci, annuler cela. Réglementez ceci, censurez cela », a écrit Chen Jian, un investisseur boursier, sur la plateforme de médias sociaux Weibo. Ce pays « deviendra à terme un désert culturel ».

Pékin veut que son cyberespace devienne un outil de gouvernance et de renouveau national. Et cela pénalisera quiconque ne servira pas l’objectif.

À la mi-décembre, le régulateur Internet du pays a déclaré qu’il avait ordonné aux plateformes de fermer plus de 20 000 comptes d’influenceurs de premier plan en 2021, y compris des personnes qui disaient du mal des martyrs du pays, des artistes impliqués dans des scandales et des grandes stars de la diffusion en direct.

Alibaba a été condamné à une amende antitrust record de 2,8 milliards de dollars en septembre. Cela a été suivi d’une amende de 530 millions de dollars de Meituan, le géant de la livraison de nourriture, un mois plus tard.

Weibo, la plate-forme chinoise similaire à Twitter, a été condamnée à 44 amendes entre janvier et novembre. Douban, le célèbre site de critique de films et de livres, a été condamné à 20 amendes.

En décembre, Huang Wei, un influenceur de premier plan connu sous le nom de Viya qui vend à peu près tout sous le soleil sur la plate-forme Taobao d’Alibaba – du parfum de Kim Kardashian (6 000 bouteilles colportées dans les 30 premières secondes) à un service de lancement de fusée (pour 5,6 millions de dollars) – a été 210 millions de dollars d’amende pour fraude fiscale. Elle a perdu plus de 100 millions de followers après la fermeture de tous ses comptes de réseaux sociaux.

Pour prouver leur loyauté, de nombreuses entreprises technologiques se positionnent pour aider à construire des technologies clés qui aideront le pays à se libérer de ce que Xi a décrit comme des faiblesses « de mainmise » que les États-Unis peuvent exploiter. Cela inclut les semi-conducteurs, les nouvelles énergies et d’autres technologies de pointe.

Un capital-risqueur basé à Pékin a déclaré que son entreprise avait complètement renoncé à investir dans les technologies grand public et était occupé à persuader des scientifiques et des ingénieurs en semi-conducteurs de créer des entreprises. Cela n’a pas été facile car peu de scientifiques ont l’esprit d’entreprise, a déclaré le capital-risqueur, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat compte tenu de l’environnement politique.

Li Chengdong, un consultant en commerce électronique qui investit dans des startups, a déclaré que certaines sociétés Internet grand public qu’il possédait étaient aux prises avec des coûts de conformité plus élevés. « Pour rester prudents, ils doivent être plus stricts que ce que le gouvernement exige », a-t-il déclaré.

Les mesures de répression ont un effet dissuasif sur le marché du travail. De nombreux jeunes chinois se tournent vers le secteur public pour des postes plus stables, même s’ils paient moins.

Il y aura 10 millions de diplômés universitaires en Chine en 2022, selon le ministère de l’Éducation. Environ 4,5 millions de personnes se sont inscrites dans des écoles supérieures, en hausse de 800 000 par rapport à 2021. Plus de 2 millions de personnes se sont inscrites pour passer les examens de fonctionnaire, en hausse de 500 000, selon les médias d’État chinois.

Olivia Fu a travaillé comme chef de projet chez le géant des moteurs de recherche Baidu à Pékin pendant cinq ans avant de partir l’automne dernier pour rejoindre une grande banque d’État. Elle a écrit sur la plate-forme de médias sociaux Red qu’elle avait traversé une crise de la quarantaine après avoir eu 30 ans.

« Quand je suis rentrée à la maison après la tombée de la nuit et que j’ai vu ma fille endormie », a-t-elle écrit, « je me suis demandé si c’était le travail que je voulais. »

Maintenant, elle travaille de 9h à 17h à la banque et passe plus de temps avec sa famille. Mais personne ne discute au bureau et aucun objet personnel n’est autorisé dans les cabines. Le salaire est inférieur.

Sous son article intitulé « Échapper à la vague de licenciements sur Internet », de nombreux commentaires ont fait l’éloge de sa « prescience ».

« Je me sens tellement chanceuse d’avoir quitté l’industrie », a-t-elle déclaré dans une interview.

Li Yuan – japantimes

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici

Articles Similaires

- Advertisement -

A La Une