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CEDEAO : mesures pour restaurer la stabilité et la croissance en Afrique de l’Ouest

Le sommet de cette année de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (Cedeao) se déroule dans un environnement difficile pour le bloc régional. Les récents événements dans la région ont été marqués par des coups d’État, l’insécurité et l’instabilité économique. Le changement climatique pose également de nombreux problèmes.

Depuis 2020, six coups d’État réussis et deux tentatives de coup d’État ont été perpétrés dans la région, suivis par le retrait du Mali, du Burkina Faso et du Niger du bloc. Ces trois pays ont été membres fondateurs de la CEDEAO (en 1975) et sont des pays clés du Sahel.

Le bloc économique de 15 membres a développé la communauté économique la plus intégrée d’Afrique grâce à une zone de libre-échange, la libre circulation des citoyens, le développement d’infrastructures régionales telles que les routes et un mécanisme de résolution des conflits. Le bloc dispose également d’une cour de justice fonctionnelle.

Mais le bloc et ses membres sont confrontés à des menaces pour leur stabilité.

En tant que spécialiste de la politique et des relations internationales avec une expertise sur l’Afrique de l’Ouest et le Sahel, j’ai déjà analysé l’importance de la CEDEAO pour la paix et la sécurité dans la région.

La CEDEAO a joué un rôle clé dans le rétablissement de la paix en Sierra Leone et au Libéria dans les années 1990, par exemple.

Le sommet de cette année doit commencer à rétablir ce rôle stabilisateur. J’ai identifié six mesures que les dirigeants de la CEDEAO pourraient prendre :

trouver des solutions à court, moyen et long terme à l’insécurité dans la région

stimuler le commerce au sein de la région et améliorer le développement économique

lutte contre le trafic de drogue

adopter des stratégies d’atténuation et d’adaptation aux changements climatiques

élaborer un plan directeur pour le développement et l’autonomisation des jeunes

assurer la stabilité démocratique dans la région.

Il est essentiel de s’attaquer à ces problèmes pour maintenir la paix, promouvoir la stabilité et réaliser le développement économique dans la région.

Insécurité

Ces dernières années, on constate une augmentation des conflits et de l’insécurité dans plusieurs pays d’Afrique de l’Ouest.

Les problèmes vont du terrorisme aux conflits entre agriculteurs et éleveurs . Certaines communautés ont été dévastées par l’insurrection et leurs habitants ont été contraints de quitter leurs foyers.

Les données obtenues auprès du Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés indiquent qu’en 2022, l’Afrique de l’Ouest et l’Afrique centrale ont accueilli 11,2 millions de personnes déplacées de force, dont 7,8 millions de personnes déplacées à l’intérieur du pays et 1,6 million de réfugiés. Un pourcentage important de ces personnes sont originaires d’Afrique de l’Ouest.

Le déplacement des agriculteurs entraîne une insécurité alimentaire. Cette insécurité dépasse les frontières et doit être abordée collectivement.

Commerce intérieur

Un rapport de la Banque mondiale de janvier 2024 indique que malgré le potentiel de produire suffisamment de nourriture localement, plusieurs pays d’Afrique de l’Ouest dépendent des importations alimentaires en provenance de l’extérieur du continent.

Les dirigeants de la CEDEAO doivent identifier les moyens de stimuler la production locale. Cela permettrait de réduire le chômage et de stimuler la croissance économique locale.

Trafic de drogue

Ces dernières années, le trafic de drogue a connu une forte croissance en Afrique de l’Ouest et au Sahel. Selon l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime, les saisies de cocaïne au Sahel sont passées d’une moyenne de 13 kg par an entre 2015 et 2020 à 1 466 kg en 2022.

La consommation de drogues a également augmenté chez les jeunes de la région. Des drogues comme le kush – qui est aussi dangereux que l’héroïne et la cocaïne mais coûte beaucoup moins cher – ravagent les communautés et provoquent des milliers de décès.

Les dirigeants de la CEDEAO doivent s’attaquer à l’épidémie de drogue.

Impact du changement climatique

Le changement climatique a un impact sur les communautés , entraînant une concurrence accrue pour les ressources, des conflits violents et des migrations forcées dans plusieurs pays de la région.

Bien que la CEDEAO ait pris des mesures louables pour faire face à l’impact du changement climatique, telles que la Stratégie et le Plan d’action climatiques de la CEDEAO , il reste encore beaucoup à faire en matière d’adaptation.

Il est par exemple nécessaire de reconnaître le lien entre le changement climatique et les conflits entre agriculteurs et éleveurs afin d’éviter de nouveaux conflits. Il faut également mettre en place d’autres mesures d’atténuation du changement climatique, comme des alertes précoces et des actions précoces.

Les dirigeants de la CEDEAO doivent également élaborer des stratégies pour accéder aux fonds nécessaires à la lutte contre le changement climatique et en générer.

Développement et autonomisation des jeunes

Les régions d’Afrique de l’Ouest et d’Afrique centrale comptent parmi les plus fortes concentrations de jeunes au monde. Avec un âge médian de 17,5 ans, il est urgent que les dirigeants des pays de la CEDEAO élaborent un plan directeur pour le développement de la jeunesse.

Les coups d’État dans la région, soutenus par des milliers de jeunes, témoignent de la frustration de la jeunesse face aux structures de gouvernance actuelles. Les récentes émeutes violentes de jeunes au Kenya témoignent également de profondes divisions dans plusieurs pays africains.

Stabilité démocratique

Depuis 2020, six coups d’État ont été réussis et deux tentatives ont eu lieu en Afrique de l’Ouest. Plusieurs raisons ont été avancées, telles que l’instabilité économique, l’insécurité, la corruption et les ingérences extérieures.

Les dirigeants de la CEDEAO doivent étudier les moyens d’empêcher de nouveaux coups d’État, en commençant par mettre l’accent sur la bonne gouvernance.

Les chefs militaires doivent être encouragés et soutenus pour opérer la transition vers la démocratie le plus rapidement possible. Le rétablissement de la communication avec les chefs militaires est essentiel pour la stabilité de la région de la CEDEAO.

Lire la suite : Le Niger et la Russie nouent des liens militaires : 3 façons dont cela pourrait contrarier d’anciens alliés

Comment les dirigeants de la CEDEAO peuvent-ils résoudre ces problèmes ?

Résoudre ces problèmes nécessitera des engagements et des sacrifices.

Les stratégies clés consisteraient à réduire le coût de la gouvernance à tous les niveaux, à lutter contre la corruption, à impliquer les jeunes et à développer les capacités locales.

Cela restaurera la confiance dans les pays de la région, stimulera la productivité locale et redonnera espoir aux populations.

Olayinka Ajala

Maître de conférences en politique et relations internationales, Université de Leeds Beckett

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