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Royaume-Uni : le nouvel accord commercial CPTPP ne compensera pas le Brexit

Le Royaume-Uni a récemment annoncé qu’il rejoindrait l’Accord de partenariat transpacifique global et progressif (CPTPP), donnant aux entreprises britanniques l’accès aux 11 autres membres du bloc commercial indo-pacifique et portant son PIB combiné à 11 000 milliards de livres sterling.

Certains commentateurs ont suggéré que l’accord pourrait compenser le Brexit. Cela a été qualifié de «moment économique et stratégique capital » qui « élimine toute probabilité qu’il [le Royaume-Uni] rejoigne un jour l’union douanière ou le marché unique de l’UE ». Shanker Singham du groupe de réflexion de l’Institute of Economic Affairs a même déclaré : « il n’est pas exagéré de dire que le CPTPP+UK est une puissance économique équivalente à l’EU-28-UK », en le comparant à un accord commercial entre le Royaume-Uni et les membres de l’UE .

Le secrétaire britannique aux affaires et au commerce, Kemi Badenoch, a fait écho à ces sentiments, déclarant à Times Radio :

Nous avons quitté l’UE, nous devons donc réfléchir à ce qu’il faut faire pour faire croître l’économie britannique et ne pas continuer à parler d’un vote d’il y a sept ans.

Le problème avec cette fanfare est que la propre analyse économique du gouvernement des avantages de rejoindre ce bloc est décevante. Il y a un gain estimé pour le Royaume-Uni de 0,08 % du PIB – ce n’est qu’un 50e de l’ estimation de l’OBR de ce que le Brexit a coûté à l’économie britannique à ce jour . Même pour ceux qui sont sceptiques à propos des modèles et des prévisions , c’est une énorme différence d’ampleur.

Bien sûr, le CPTPP devrait offrir au Royaume-Uni de réels gains. Il offre certainement d’importantes opportunités potentielles pour certains exportateurs individuels. Mais les gains estimés pour la Grande-Bretagne dans son ensemble sont très faibles.

La principale raison en est que, à part le Japon, les principaux acteurs de l’économie mondiale ne sont pas dans le CPTPP. Les États-Unis se sont retirés du Partenariat transpacifique (le CPTPP est ce que les membres restants ont formé sans lui). Et la Chine a entamé des négociations pour adhérer en 2022, mais la géopolitique actuelle rend désormais son entrée hautement improbable. L’Inde n’a jamais été impliquée.

De plus, le Royaume-Uni a déjà conclu des accords de libre-échange avec neuf des 11 membres. Les deux autres, la Malaisie et le Brunei , sont controversés en raison des menaces environnementales de la production d’huile de palme pour les forêts tropicales et les orangs-outans.

Et malgré la perception largement répandue dans le public de la région Asie-Pacifique en tant que plaque tournante de la croissance future, les performances et les perspectives des membres du CPTPP sont mitigées. Le plus grand membre, le Japon, est sans doute en déclin à long terme , tout comme Brunei , tandis que seulement trois membres ( le Vietnam , Singapour et la Nouvelle-Zélande ont enregistré une croissance moyenne au cours de la dernière décennie supérieure à 3 % par an.

Enfin, la distance compte vraiment dans le commerce. Tous les membres du CPTPP se trouvent à des milliers de kilomètres du Royaume-Uni, ce qui explique leur part relativement faible dans le commerce britannique à l’heure actuelle.

Quelques avantages du CPTPP

Bien que tous ces points jettent de l’eau froide sur les gains suggérés, il y a des avantages potentiels à l’accord CPTPP, qui permet la reconnaissance mutuelle de certaines normes. Cela inclut les brevets et un certain assouplissement des règles sanitaires et phytosanitaires sur les produits alimentaires.

Cependant, les accords sur les normes impliqueront que le Royaume-Uni se soumettra aux tribunaux internationaux du CPTPP sur ces questions. Cela s’inscrit mal à l’aise avec de nombreuses objections de «souveraineté» à la Cour de justice européenne en relation avec le Brexit (en grande partie de la part de beaucoup de ceux qui ont vanté le CPTPP). Il est également à noter que sur les neuf accords avec les membres du CPTPP qui existaient avant que le Royaume-Uni ne signe cet accord, tous sauf deux sont des reconductions d’accords antérieurs avec l’UE.

Mais un accord commercial avec le CPTPP vaut plus pour le Royaume-Uni que des accords séparés avec chaque membre en raison des exigences relatives aux « règles d’origine », qui déterminent la source nationale d’un produit. Lorsqu’un produit contient des intrants provenant de plus d’un pays, une série d’accords de libre-échange distincts peuvent ne pas éliminer les droits de douane. Mais si tous les pays concernés sont membres d’un seul accord de libre-échange, les règles d’origine sur les intrants des autres membres cessent d’être un problème (bien qu’il puisse y avoir des problèmes si certains membres ne surveillent pas correctement les exigences).

Pas l’accord idéal

Bien que ces avantages doivent être reconnus, nous devons également reconnaître que le CPTPP n’est pas l’accord idéal pour la Grande-Bretagne. Comme indiqué ci-dessus, la distance compte vraiment dans le commerce – cela est largement accepté par les économistes du commerce modernes .

Les recherches montrent que le rythme auquel le commerce diminue avec la distance a à peine changé depuis plus d’un siècle . Cela peut sembler étrange car les coûts de transport ont baissé avec le temps . Mais, à mesure que les transports et les communications se sont améliorés, les entreprises ont externalisé une grande partie de leur production vers des chaînes d’approvisionnement complexes qui traversent souvent les frontières nationales à plusieurs reprises, avec des programmes d’approvisionnement « juste à temps » pour réduire les coûts de détention de stocks importants.

Cela signifie que, bien que le commerce ait augmenté partout, il y a toujours une grande prime pour le commerce (plusieurs fois) à travers les frontières entre pays contigus. C’est précisément ce type de commerce qui bénéficie le plus des grands accords commerciaux globaux qui simplifient les règles d’origine et les formalités administratives.

Cela suggère que, bien que certains éléments du CPTPP offrent des avantages au Royaume-Uni, il est peu probable qu’il stimule ses échanges comme il le fait entre les pays du pourtour du Pacifique. Pour ce type de coup de pouce, le Royaume-Uni doit vraiment se tourner vers ses propres voisins. Bien sûr, c’est exactement le genre d’accord dont Badenoch semble réticent à discuter.

Mustapha Douche

Professeur adjoint en économie, Université d’Édimbourg

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