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COVID – 19

La tuberculose chez les enfants n’est pas contrôlée – c’est la clé de la lutte contre la maladie pour tous les autres

La Journée mondiale de la tuberculose, le 24 mars, commémorera le jour de 1882 où le professeur Robert Koch a annoncé à Berlin qu’il avait découvert la cause microbienne de la tuberculose (TB), Mycobacterium tuberculosis .

Un traitement efficace contre la tuberculose est disponible depuis 1952 . Mais il continue d’être la principale cause de décès dans le monde due à une seule maladie infectieuse.

En 1993 , la tuberculose a été déclarée urgence publique mondiale de portée internationale et cela fait encore 30 ans. À l’époque, l’accent était mis sur la tuberculose chez l’adulte. À l’époque, la tuberculose infantile n’était pas considérée comme importante. Aucune preuve précise de l’ampleur du problème n’était disponible. Au cours de la décennie qui a suivi, des milliers d’enfants africains sont morts chaque année de la tuberculose et de la co-infection tuberculose/VIH.

Il a fallu un leadership visionnaire de la part de scientifiques et de pathologistes africains pour mener une vaste étude d’autopsie historique en 2002 sur 164 enfants décédés de maladies respiratoires à Lusaka, en Zambie. L’étude a révélé que 25 % des décès étaient dus à la tuberculose. Ce n’est qu’alors que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a reconnu que la tuberculose chez les enfants était une maladie négligée .

Malgré cette reconnaissance, des investissements sérieux dans le diagnostic précoce, le traitement et la prévention de la tuberculose infantile ne se sont pas concrétisés. Les défis systémiques des services de santé et le manque de connaissances adéquates sur la maladie entravent également les améliorations.

Sur la base de nos quatre décennies combinées de recherche sur la tuberculose , nous pensons que le fardeau de la tuberculose infantile peut être l’une des indications d’un programme de lutte antituberculeuse défaillant dans n’importe quel contexte.

En 2021, on estime que 10,6 millions de personnes sont tombées malades de la tuberculose dans le monde. Celui-ci était composé de six millions d’hommes, 3,4 millions de femmes et 1,2 million d’enfants. Sur les 1,6 million de personnes décédées en 2021, 240 000 étaient des enfants. Presque tous n’ont pas été diagnostiqués avant la mort.

Cela reflète le besoin urgent d’accorder la priorité à la tuberculose infantile. Sa détection et son traitement précoces doivent faire partie de la stratégie mondiale pour mettre fin à la tuberculose.

Principaux défis de la tuberculose infantile

Diagnostic et traitement précoces : les symptômes de la tuberculose chez l’adulte sont assez bien décrits, ce qui conduit à un diagnostic et à un traitement définitifs. Mais la tuberculose chez les enfants peut facilement passer inaperçue. C’est parce que les symptômes sont similaires à d’autres maladies infantiles. En conséquence, le diagnostic et le traitement sont retardés.

Diagnostiquer la tuberculose chez les enfants est difficile pour un certain nombre de raisons. Les enfants les plus vulnérables présentent des symptômes non spécifiques. Les radiographies pulmonaires sont le moyen classique de diagnostiquer la tuberculose. Mais ceux-ci ne sont pas toujours disponibles en milieu rural. De nombreuses études ont évalué de nouveaux tests et algorithmes . Mais le test idéal pour la tuberculose infantile n’a pas encore été trouvé car le test doit être facile à utiliser dans les points de soins, abordable, avec un simple prélèvement d’échantillons non invasif.

Vaccination antituberculeuse : Le vaccin séculaire Bacille Calmette-Guérin (BCG) reste le seul vaccin homologué. Il ne fournit qu’une certaine protection dans la petite enfance. Mais ce n’est pas efficace pour prévenir la maladie active chez les enfants plus âgés et les adultes.

Dans de nombreux pays en développement, la vaccination par le BCG des enfants après la naissance est obligatoire. Mais la couverture vaccinale varie selon les pays. Pour que les programmes nationaux de lutte contre la tuberculose fonctionnent, ils doivent garantir une couverture vaccinale élevée.

Le développement de nouveaux vaccins contre la tuberculose n’a pas été une priorité. Il existe 16 vaccins candidats qui ont atteint le stade de la preuve de concept sur la base d’ efforts récents . Mais davantage d’investissements pour faciliter leur évaluation dans les essais cliniques sont nécessaires.

Financement pour atteindre les objectifs mondiaux : Un financement adéquat est nécessaire pour lutter contre la tuberculose infantile. Les objectifs mondiaux fixés en 2018 visaient à traiter 40 millions de personnes atteintes de tuberculose entre 2018 et 2022. Cet objectif comprenait 3,5 millions d’enfants atteints de tuberculose sensible aux médicaments et 115 000 enfants atteints de tuberculose résistante aux médicaments.

Mais les progrès dans de nombreux domaines de la lutte antituberculeuse ont stagné – ou ont été inversés . Cela est principalement dû au COVID-19. Cela nécessite des efforts renouvelés pour financer à nouveau de manière adéquate la lutte antituberculeuse.

En outre, 1,3 milliard de dollars US par an étaient nécessaires pour atteindre ces objectifs . 2 milliards de dollars américains iraient chaque année à la recherche sur la tuberculose au cours de la même période de cinq ans de 2018 à 2022. Une évaluation du déficit est nécessaire de toute urgence, car les investissements totaux dans la lutte contre la tuberculose dans le monde sont passés de 6,0 milliards de dollars US en 2019 à 5,4 milliards de dollars US en 2021, soit moins de la moitié des besoins annuels.

Pratique clinique et prévention communautaire : Les agents de santé dans certaines parties du monde, y compris les pays d’Afrique, ont des connaissances et une pratique limitées dans la prise en charge de la tuberculose infantile . Le dépistage des contacts et les approches centrées sur la famille jouent un rôle important dans la réduction du fardeau de la tuberculose chez l’enfant. Il est essentiel d’améliorer la compréhension de la tuberculose infantile depuis les établissements de formation et les cliniques – jusqu’à la communauté.

Utilisation de nouvelles technologies pour tester et diagnostiquer la tuberculose infantile : la plupart des enfants atteints de tuberculose présentent des résultats négatifs à la microscopie de leurs fluides respiratoires, tandis que les radiographies ne sont pas fiables car elles sont rarement définitives. GeneXpert est actuellement l’outil le plus largement utilisé pour la précision du diagnostic de la tuberculose. Mais l’abordabilité et la maintenance signifient qu’il n’est pas pratique de le déployer dans des environnements disposant de peu de ressources.

La meilleure option à notre avis est le séquençage métagénomique de nouvelle génération . Cela permet une large identification des agents pathogènes et des gènes résistants aux antimicrobiens directement à partir d’échantillons cliniques dans les 24 heures. Mais ces technologies ne sont pas facilement disponibles dans les pays à revenu faible ou intermédiaire où le fardeau de la tuberculose est le plus élevé. Certains enfants présentant des symptômes respiratoires peuvent avoir des infections mixtes. Un diagnostic précis d’infections multiples chez un enfant conduira à une prise en charge appropriée de l’enfant malade présentant des symptômes respiratoires et à une réduction de la mortalité due à des infections non traitées, y compris la tuberculose.

Prochaines étapes

Pour lutter efficacement contre la tuberculose infantile, les programmes doivent garantir les éléments suivants :

  • bonne couverture du vaccin BCG
  • de nouveaux vaccins antituberculeux plus efficaces doivent être développés ainsi que l’amélioration du BCG
  • bonne formation clinique et pratique pour la prise en charge des patients
  • déploiement de méthodes de diagnostic hautement sensibles
  • des programmes de prévention communautaires efficaces, y compris la recherche des contacts, et
  • traitement approprié des enfants diagnostiqués.

Les bailleurs de fonds et les donateurs doivent fournir suffisamment de ressources pour permettre d’atteindre les objectifs mondiaux. Et il faut suffisamment d’argent pour atténuer l’impact des situations d’urgence telles que la pandémie de COVID-19 et les ralentissements économiques.

Tom Nyirenda

Conférencier principal extraordinaire au Département de santé mondiale, Université de Stellenbosch

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