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Kosovo : les tensions ethniques ont créé un « volcan » politique qui pourrait éclater à tout moment

Après que le conseiller du département d’Etat américain Derek Chollet s’est récemment rendu au Kosovo dans le but d’apaiser les tensions qui éclatent dans le nord du pays, il a déclaré que la priorité de Washington était d’empêcher « la violence de se métastaser » (se propager) entre Serbes et Albanais.

« La dernière chose que chacun d’entre nous souhaite en ce moment est une crise dans cette partie du monde étant donné que nous avons la plus grande crise depuis la Seconde Guerre mondiale pas trop loin », a déclaré Chollet aux journalistes. Il a ajouté : « Nous ne voulons pas être dans une diplomatie de crise. D’abord les plaques d’immatriculation, puis les barricades, on ne veut pas autre chose la semaine prochaine.

Le diplomate américain faisait référence à une crise à la fin de l’année dernière concernant les plaques d’immatriculation des voitures dans le nord du Kosovo, qui borde la Serbie. Plus d’une décennie après que le Kosovo – anciennement une province autonome de Serbie – a déclaré unilatéralement son indépendance , la Serbie n’a jamais reconnu le Kosovo comme un État souverain.

De même, les Serbes vivant dans le nord du Kosovo ne reconnaissent pas l’indépendance du Kosovo et se considèrent majoritairement comme faisant partie de la République de Serbie. Beaucoup ont donc continué à utiliser des plaques d’immatriculation délivrées à Belgrade. En novembre dernier, le gouvernement du Kosovo a commencé la mise en œuvre d’un plan visant à interdire ces plaques d’immatriculation, déclenchant la démission massive de Serbes des emplois de l’État.

Bien que la Serbie et le Kosovo soient parvenus par la suite à un accord sous la médiation de l’UE , la situation s’est de nouveau envenimée après l’arrestation le 10 décembre de Dejan Pantić, un ancien policier serbe, accusé d’avoir organisé un « acte terroriste » contre la Commission électorale centrale (CIK ) et la police du Kosovo. Les autorités kosovares ont affirmé que Pantić avait attaqué des responsables et des policiers de la CIK. Les Serbes ont réagi en érigeant des barricades et en bloquant plusieurs routes principales.

Le Premier ministre du Kosovo, Albin Kurti, a appelé les forces de l’OTAN stationnées dans le pays à retirer les « barricades guerrières » et a insisté pour que les autorités kosovares les démantèlent si l’OTAN ne le faisait pas. Le président serbe, Aleksandar Vučić, a placé les forces armées serbes en état d’alerte maximal , affirmant que cela était nécessaire pour « protéger notre peuple [au Kosovo] et préserver la Serbie ».

La crise a été désamorcée après que les autorités kosovares ont accepté le 28 décembre de libérer Pantić de prison et donné l’assurance que les manifestants serbes ne seraient pas poursuivis . Vučić a répondu en appelant les Serbes du nord à retirer les barricades , ce qu’ils ont accepté de faire.

Exploiter la crise

Alors que la situation dans le nord était certainement instable, le risque de conflit pur et simple était sans doute faible – et le reste, malgré des actes de violence sporadiques. La Serbie est candidate à l’UE et le Kosovo veut lui emboîter le pas . Aucun des deux pays n’a rien à gagner d’une nouvelle effusion de sang.

Mais cela n’a pas empêché les dirigeants des deux côtés d’intensifier les tensions à leurs propres fins.

Le Premier ministre serbe, Ana Brnabić, a déclaré au parlement serbe le 21 décembre : « Nous sommes au bord d’un conflit armé grâce aux mesures unilatérales de [la capitale du Kosovo] Priština.

Elle a également appelé les organisations de la société civile à « dénoncer la torture subie par les Serbes au Kosovo-Metohija ». Après que les Serbes du nord aient accepté d’abattre les barricades, Brnabić les a remerciés ainsi que Vučić d’avoir « trouvé la force de répondre à la terreur et à l’agression brutales ».

Vučić a qualifié Kurti de « salaud terroriste » et a averti : « Si la terreur continue , nous fermerons à jamais le nord du Kosovo aux institutions de Priština.

Pendant ce temps, les dirigeants politiques du Kosovo présentent fréquemment à tort les Serbes du nord comme des « personnes/groupes criminels ». Des éléments extrémistes ont été actifs dans le nord, notamment des membres de la Narodne Patrol , une organisation nationaliste serbe liée au groupe de mercenaires russes Wagner qui combat dans la guerre en Ukraine.

Mais se concentrer uniquement sur les extrémistes ignore les préoccupations valables des Serbes du Kosovo dans le nord, qui ont peu confiance dans le gouvernement de Priština pour protéger leurs droits. De plus, des hommes et des femmes de tous âges ont pris part aux récentes manifestations, comme le montrent des séquences vidéo , et des milliers de femmes serbes du Kosovo ont appelé au calme .

Les dirigeants politiques du Kosovo ont également tenu à souligner la relation de Vučić avec Poutine pour affirmer que la Russie est à l’origine de la récente crise dans le nord du Kosovo et a un « intérêt aux retombées ».

C’est peu probable. D’une part, Poutine a les mains plus que pleines en Ukraine. En outre, l’instabilité au Kosovo remonte à des décennies, à la fin des années 1980, lorsque le statut autonome du Kosovo a été révoqué . Cela a finalement conduit à la déclaration d’indépendance du Kosovo vis-à-vis de la Serbie en 2008.

L’affirmation de Kurti selon laquelle la Russie a « un client qui est à Belgrade » est également loin de la vérité. Il présente à tort les dirigeants serbes comme les laquais de Poutine et ignore le fait que Vučić a ses propres intérêts en ce qui concerne le Kosovo et bénéficie politiquement de l’instabilité là-bas. Les tensions au Kosovo aident Vučić à gagner des points politiques en Serbie et il soutient fréquemment que l’Allemagne et la Grande-Bretagne sont derrière tout ce que fait Kurti.

La voie à suivre?

Kurti a utilisé la guerre en Ukraine pour tenter d’accélérer l’adhésion du Kosovo à l’UE, et le Kosovo a officiellement soumis une demande d’adhésion à l’UE le 15 décembre. Mais la question de l’adhésion du Kosovo (et de la Serbie) à l’UE ne peut commencer à être résolue que lorsque le nord du Kosovo est stabilisé.

Cela impliquera de respecter le processus de dialogue Belgrade-Priština , établi dans le cadre de l’ accord de Bruxelles de 2013 . Dans ce cadre, le Kosovo et la Serbie ont convenu de créer une association de municipalités à majorité serbe en tant que mécanisme de protection des droits de la minorité serbe au Kosovo. Dix ans plus tard, celui-ci n’est toujours pas constitué.

Sans doute dans l’optique de la demande d’adhésion du Kosovo, le haut représentant de l’UE, Josep Borrell, a récemment appelé le Kosovo à « lancer immédiatement » le processus de création de l’association. C’est bienvenu. Sans un dialogue progressiste entre la Serbie et le Kosovo, et une solution aux problèmes du nord du Kosovo en particulier, les hostilités entre les deux pays continueront de mijoter et le Kosovo restera comme un volcan risquant d’éclater politiquement toutes les quelques années.

Janine Natalya Clark

Professeur de justice transitionnelle et de droit pénal international, Université de Birmingham

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