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Israël : Un fils d’un réfugié juif grec de l’Holocauste aujourd’hui l’un des dirigeants les plus puissants du Congo

Comme beaucoup de politiciens puissants en Afrique, Moise Katumbi  passe par plusieurs titres. Il est largement considéré comme le chef de l’opposition de sa République démocratique du Congo natale, et il est le président de son équipe de football TP Mazembe, qui est l’un des meilleurs d’Afrique.

Maintenant Katumbi est  aussi plus proche qu’il  ne l’a jamais été de devenir le premier dirigeant africain descendant d’un réfugié de l’Holocauste.

Le père de Katumbi, Nissim Soriano, était un Juif grec qui a fui l’île de Rhodes des nazis et s’est installé au Congo dans les années 1930, alors qu’elle était encore une colonie belge. Soriano a construit un empire d’affaires de pêche et a épousé la fille d’un chef local,  Mwata  Kazembe XIV  Chinyanta  Nakula, avec qui il a eu deux enfants.

Katumbi, qui a déclaré à plusieurs reprises qu’il veut devenir président, a forgé le mois dernier une union politique cruciale avec son ancien rival Jean-Pierre Bemba. Le syndicat a aidé Katumbi, un ancien gouverneur régional, à devenir le deuxième homme politique le plus fort derrière seulement le président Felix Tshisekedi.

Katumbi ne se définit pas comme juif, « mais il a un lien chaleureux avec le judaïsme et Israël », a déclaré Menachem Margolin, un rabbin bruxellois devenu un proche confident de  Katumbi  depuis 2018.

Dans des discours publics, le politicien africain se réfère fréquemment à ses racines juives, se faisant même appeler « le Moïse du Katanga, de retour pour diriger son peuple ».

Margolin, le directeur né en Israël de l’Association juive européenne basée à Bruxelles, a déclaré que sa relation avec Katumbi  a commencé « parce que je suis un rabbin », mais il a refusé d’élaborer, citant sa nécessité de préserver la vie privée de ceux qui l’approchent dans sa capacité rabbinique.

La semaine dernière, Katumbi  a été invité à devenir Premier ministre ou à nommer un de ses alliés à ce poste, selon le Rapport africain. Finalement,  il a jeté son poids derrière Jean-Michel Sama  Lukonde  Kyenge, le chef du géant minierd’État  Gecamines.

Katumbi a souhaité à Sama  Lukonde  « tout succès dans ses lourdes responsabilités, parmi lesquelles la paix et la sécurité pour tous les Congolais demeurent le défi majeur ».

Katumbi, qui a refusé d’être interviewé pour cet article, avait passé trois ans en exil à Bruxelles, où il a rencontré Margolin, avant son retour au Congo en 2019.

Katumbi a dû fuir parce que les procureurs de la capitale, Kinshasa, avaient émis un mandat d’arrêt contre lui pour corruption présumée. Katumbi, qui jouit d’une popularité considérable au Katanga, a fait valoir que la revendication était fausse pour l’empêcher de se présenter à la présidence. Le mandat a finalement été levé en 2019, permettant son retour.

Le Congo a vécu des décennies de dysfonctionnement politique antidémocratique qui a essentiellement ruiné la nation centrafricaine déchirée par la guerre trois fois la taille du Texas avec une richesse inégalée en ressources naturelles.

La famille de Katumbi a tout perdu, y compris son nom, dans l’un des bouleversements les plus connus du Congo : l’ascension au pouvoir de son ancien despote kleptocratique, Mobutu Sese Seko, en 1965. Sous Mobutu, ses loyalistes nationalisent et divisent entre eux des commerces et des biens à travers le pays, y compris la pêche de la famille Soriano. La famille a également été forcée de changer leur nom à sonorisation occidentale en quelque chose de plus africain. Ils ont  choisi Katumbi, un nom qui apparaît dans la lignée de la famille du chef.

Mobutu, qui avait pris le pouvoir lors d’un coup d’État,a rebaptisé la République du Congo au Zaïre. Après son éviction, le nom a été changé en République démocratique du Congo à la suite de son éviction.

En Grèce, la famille de Soriano, y compris ses parents, avait tous péri dans l’Holocauste. Les sœurs de Soriano, cependant, sont venues avec lui au Congo et ont survécu.

Katumbi , qui est marié et a six enfants, prêche  la réforme et le changement dans ses discours – un accent reflété dans le nom même de son parti, Ensemble pour le changement. Ses références vont au-delà de la rhétorique.

En tant que gouverneur du Katanga, katumbi a réussi  l’un des programmes de réhabilitation économique les plus remarquables en Afrique dans l’histoire récente.

Les revenus annuels de sa région — c’est la taille de l’Espagne et qui a 55 % de la production mondiale de cobalt et 5 % du cuivre — étaient d’environ 100 millions de dollars en 2007 lorsqu’il a été élu gouverneur à l’âge de 43 ans. En 2013, deux ans avant la fin du mandat de Katumbi, les revenus avaient grimpé à 1,2 milliard de dollars.

Katumbi y est parvenu en partie en arrêtant l’exportation de matières premières et en investissant massivement dans la transformation et le raffinement locaux. C’était une manœuvre audacieuse dans un pays où la culture de la corruption et du vol retarde la croissance industrielle depuis des décennies.

Pourtant, cette décision, conjuguée aux nominations politiques et à la vigilance de Katumbi,  a porté ses fruits. Sous sa direction, la production de cathodes de cuivre au Katanga est passée de 18 000 tonnes en 2007 à plus d’un million de tonnes six ans plus tard, selon African Business.

Un peu moins du tiers des routes qui s’effondrent dans la province ont été reconstruites au cours de cette période et l’accès à l’eau est passé de moins de 5 % à 67 % de la population. La fréquentation scolaire au Katanga, où vivent environ 5 millions de personnes, est passée de 400 000 enfants en 2007 à 1,2 million en 2013. La part des filles à l’école a triplé, de 15 % à 45 %.

Ce n’est pas assez bon, a déclaré Katumbi  à African Business.

« Nous avons non seulement des minéraux en abondance, nous avons de bonnes pluies, un bon sol. Nous devrions être aussi forts sur le plan économique que l’Afrique du Sud », a-t-il déclaré.

Ceux qui connaissent Katumbi, un joueur de tennis et de soccer athlétiquement construit, parlent de son comportement décontracté, le sens de l’humour ironique et d’excellentes compétences des gens dans au moins trois langues, y compris l’anglais et l’Français.

L’Afrique et le Congo en particulier — où environ 70 % de la population vit dans l’extrême pauvreté avec moins de 2 dollars par jour — ont vu de nombreux politiciens prometteurs qui ont déclaré améliorer la vie de leurs électeurs, mais qui ont fini par faire le contraire.

Margolin croit que l’histoire de Katumbi  sera différente. « Il a la chaleur nécessaire pour être aimé de son peuple et la vision nécessaire pour les diriger et commander le respect des partenaires internationaux. Je pense que quelque chose de très spécial est sur le point de se produire au Congo. » dit le rabbin.

CNAAN LIPHSHIZ THE TIMES OF ISRAEL (Traduit en français par Jean-Pierre Kakonde)

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