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COVID – 19

Ghana : défier les règles de verrouillage de la nation n’était pas simplement têtu

Le Ghana a imposé des confinements dans les districts d’Accra et de Kumasi le 30 mars 2020 pour limiter la transmission communautaire du nouveau coronavirus. Mais les membres du public ont trouvé des moyens d’échapper aux restrictions, les rendant inefficaces. Les gens menaient leur vie quotidienne comme d’habitude, là où ils le pouvaient, et évitaient les points de contrôle. Des policiers ont parfois été vus en train d’humilier ou de manipuler violemment des personnes qu’ils surprenaient en train d’enfreindre les règles. Finalement, le gouvernement a suspendu les restrictions.

Divers commentateurs publics – des médias aux politiciens – ont attribué le mépris massif des restrictions à l’indiscipline. Certains ont même applaudi la police pour avoir traité durement les « délinquants ». Cette façon de voir les « mauvais » comportements, qu’il s’agisse d’une mauvaise conduite ou de mauvais résultats scolaires chez les élèves, s’est généralisée au Ghana. Le comportement est imputé aux mauvaises attitudes, à l’irresponsabilité et à la défiance obstinée des individus .

D’autre part, un nombre croissant d’études ont montré que le respect limité des mesures de confinement était lié à des problèmes sociaux plus larges. Il s’agit notamment de la structure informelle de l’économie ghanéenne, des inégalités d’accès au logement et aux services publics, et du manque d’infrastructures bien développées pour assurer l’aide sociale.

On a moins parlé des racines historiques et institutionnelles des inégalités – les processus et les facteurs qui ont créé les conditions qui ont rendu difficile la maîtrise de la crise. Il est important de les comprendre afin d’être mieux préparé à faire face à toute crise future similaire.

Mes collègues et moi avons examiné cela de plus près dans un article récent . À l’aide de sources médiatiques, universitaires et institutionnelles, nous avons découvert comment des injustices historiques non résolues, approfondies sous de nouvelles formes, ont sapé l’endiguement efficace de la pandémie.

Nous avons trouvé une image claire des personnes réagissant aux restrictions de différentes manières en fonction de leur statut socio-économique. Nous croyons que considérer leur comportement comme indiscipliné détourne l’attention des déterminants plus profonds de ces réponses. Elle sert aussi à légitimer la violence policière.

Une histoire d’inégalités

Il est utile de prendre l’exemple des porteurs en chef, communément appelés « kayayes » au Ghana. Ces personnes de la classe ouvrière, principalement de jeunes femmes migrantes des régions les plus pauvres du nord du Ghana , gagnent leur vie en transportant les marchandises des clients et des commerçants dans les villes les plus animées du sud du Ghana – principalement Accra, Tema et Kumasi.

Ils figuraient fortement dans la violation des restrictions de verrouillage. Près de 30 des kayayes ont décidé d’échapper aux restrictions de verrouillage et aux difficultés qui s’ensuivraient en se faisant passer clandestinement dans un camion de fret vers leurs villes d’origine. Ils risquaient de propager le COVID-19 d’une zone sensible vers des régions pauvres du pays où les établissements de santé disposaient de peu de ressources. La police les a arrêtés pendant leur voyage.

Un kayaye a été cité comme disant :

Nous sommes venus à Accra pour chercher quelque chose à manger. Nous n’avons personne à Accra pour nous abriter, nous dormons dans la rue. Nous avons décidé de retourner dans notre ville natale, quand on nous a dit qu’il y avait une épidémie de maladie au Ghana et de ne revenir que lorsque toute la situation serait résolue.

Le ridicule public et les commentaires sarcastiques sur le comportement des Kayayes ont suivi de près le récit populaire qui attribuait le défi massif du verrouillage à l’indiscipline. Ce récit, cependant, cache plus qu’il ne révèle.

Des recherches ont montré que les kayayes sont confrontés à de graves difficultés, notamment la malnutrition et un accès insuffisant aux soins de santé, à l’éducation, à l’assainissement et au logement.

La partie nord du Ghana, d’où proviennent la plupart des kayayes, est longtemps restée la partie la plus pauvre du pays. Cela a ses racines dans les modèles de développement colonial qui niaient les ressources de développement de la place parce qu’ils ne disposaient pas de matières premières que le gouvernement colonial valorisait . Les gouvernements postcoloniaux successifs n’ont pas seulement échoué à démanteler ces structures discriminatoires pour assurer le développement socio-économique, ils les ont en fait reproduites.

Cela favorise les régions du sud du pays. Selon le répertoire des entreprises industrielles de 1969, environ 59,5% de tous les établissements industriels du pays étaient concentrés à Accra-Tema. Celles de Kumasi et de Sekondi-Takoradi s’élevaient respectivement à quelque 16,5 % et 10,2 %. Ces trois villes réunies abritaient plus de 86 % de toutes les industries enregistrées du pays .

Ces chiffres sont toujours vrais . Les développements socio-économiques au Ghana ont conservé la discrimination spatiale et les exclusions de l’ère coloniale.

Les réformes d’ajustement structurel financées par le FMI et la Banque mondiale et mises en œuvre dans le pays dans les années 1980 ont en fait approfondi ces schémas.

Les réformes ont attiré d’importants capitaux privés, en particulier des investissements étrangers directs. Mais les incitations liées aux économies d’échelle et à la rentabilité ont orienté les investissements vers les enclaves industrielles du sud, là où la pauvreté était la moins endémique. Par exemple, pendant près d’une décennie (2001 à 2009), un seul projet d’investissement était situé dans la région de l’Upper West , l’une des plus pauvres du Ghana.

Le succès des quelques interventions ciblées destinées à combler le fossé de développement entre le nord et le sud a été miné par la corruption et la mauvaise gestion.

Il en résulte une inégalité croissante et une migration des jeunes du nord vers les villes du sud à la recherche d’opportunités. Les kayayes sont typiques d’entre eux.

Ils soutiennent le développement économique de leurs villes d’accueil en comblant les lacunes en matière de transport du marché et en aidant aux échanges commerciaux. Ainsi, les kayayes jouent un rôle important dans la vie socio-économique des villes du sud du Ghana. Mais avec leur faible revenu (certains gagnent aussi peu que 20 cedi GH₵ ou 4 $ par semaine) , ils ne peuvent pas obtenir un logement décent.

En effet, les interventions formelles en matière de logement se concentrent sur [les personnes à revenu élevé et de la classe moyenne] . Et les propriétaires exigent plusieurs années d’ avance sur le paiement des loyers forfaitaires sur le marché du logement informel.

Les promesses d’hébergement et de formation professionnelle faites aux kayayes par les politiciens n’ont pas été tenues. Ils continuent à gagner leur vie en transportant des marchandises le jour et en dormant dans la rue la nuit.

Certains trouvent un logement dans les bidonvilles à faible revenu en pleine expansion . Mais ce n’est pas sûr car les autorités de la ville détruisent fréquemment ces colonies .

Alors même que le gouvernement appliquait les restrictions de «rester à la maison», l’une de ses agences locales, l’Assemblée métropolitaine d’Accra, a fait plus de 1 000 personnes , dont des kayayes, sans abri en démolissant leurs maisons parce qu’elles étaient jugées «illégales».

C’est dans ces conditions que certains kayayes ont décidé de tenter de regagner le nord en camion cargo, illégalement.

Des leçons pour mieux reconstruire

La désapprobation publique des personnes qui ont résisté aux règles de verrouillage était basée sur l’idée qu’elles étaient simplement indisciplinées – têtues à s’adapter à un changement de comportement positif.

Comme le montre notre analyse, cependant, cette perspective ignore les déterminants historiques plus profonds qui ont placé des personnes comme les kayayes au cœur de la violation des restrictions. Inspiré par le récit de l’indiscipline, le gouvernement a utilisé le pouvoir violent de l’État pour obliger la conformité. La stratégie, comme nous l’avons montré ailleurs , n’a pas fonctionné.

Un moyen plus durable de contenir la prochaine crise réside dans des mesures qui donnent à la majorité des Ghanéens une chance d’avoir une vie décente. Ces mesures pourraient inclure :

  • lutter contre la corruption et la mauvaise gestion afin que les ressources publiques soient disponibles pour être utilisées pour l’emploi et le logement
  • moratoires sur les expulsions
  • extension des services publics aux quartiers pauvres et réhabilitation des bidonvilles
  • orienter les capitaux privés et les investissements publics vers les régions les plus pauvres du pays
  • construire des infrastructures et des systèmes solides pour fournir une protection sociale et un soutien social à grande échelle.

Festival Godwin Boateng – Chercheur postdoctoral, Center for Sustainable Urban Development, The Earth Institute, Columbia University

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