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États-Unis : sécurité intérieure envisage des chiens robots pour patrouiller la frontière sud

Le département américain de la Sécurité intérieure a détaillé cette semaine les travaux en cours avec sa direction des sciences et de la technologie explorant l’utilisation de robots chiens quadrupèdes à la frontière sud du pays. Plus précisément, le département déploie ces robots de type Spot pour patrouiller dans des tronçons qui pourraient autrement être inhospitaliers pour les agents humains.

« La frontière sud peut être un endroit inhospitalier pour l’homme et la bête, et c’est exactement pourquoi une machine peut y exceller », a déclaré Brenda Long du DHS dans un communiqué lié à l’actualité. « Cette initiative dirigée par S&T se concentre sur les véhicules de surveillance au sol automatisés, ou ce que nous appelons les « AGSV ». Essentiellement, le programme AGSV concerne… les chiens robots.

Le programme s’associe à Ghost Robots, une entreprise basée à Philadelphie qui a, dans le passé, travaillé avec de grandes entreprises comme Verizon. Plus récemment, la société a fait la une des journaux lorsque l’un de ses robots a été vu arborant un fusil de sniper télécommandé (SWORD Defense Systems Special Purpose Unmanned Rifle ou SPUR) lors d’un salon professionnel. C’est une ligne que la société de robotique quadrupède la plus connue, Boston Dynamics, n’a pas voulu franchir, malgré des conversations antérieures avec la DARPA.

L’utilisation déclarée de ces robots à la frontière est la patrouille. Les systèmes peuvent se déplacer de manière autonome ou être contrôlés à distance, en envoyant des flux vidéo en direct aux opérateurs. Il n’y a certainement aucune indication ici que ces robots seraient équipés de tout type de systèmes d’armes bien sûr, bien que ce soit la chose qui a mis l’entreprise sur le radar de beaucoup de gens.

Pour sa part, Ghost dit qu’il s’associe fièrement au gouvernement américain et adopte une approche largement agnostique pour des choses comme la charge utile.

« Nous ne fabriquons pas les charges utiles. Allons-nous promouvoir et annoncer l’un de ces systèmes d’armes ? Probablement pas », m’a dit le PDG Jiren Parikh dans une interview l’année dernière. « C’est une question difficile à répondre. Parce que nous vendons aux militaires, nous ne savons pas ce qu’ils en font. Nous n’allons pas dicter à nos clients gouvernementaux comment ils utilisent les robots. Nous traçons la ligne sur l’endroit où ils sont vendus. Nous ne vendons qu’aux gouvernements américains et alliés. Nous ne vendons même pas nos robots à des entreprises clientes sur des marchés conflictuels. Nous recevons de nombreuses demandes de renseignements sur nos robots en Russie et en Chine. Nous n’expédions pas là-bas, même pour nos entreprises clientes.

Le DHS cite une myriade de raisons d’intérêt pour la technologie, au-delà de la nature souvent inhospitalière de la région.

« Comme partout ailleurs, vous avez votre comportement criminel standard, mais le long de la frontière, vous pouvez également avoir le trafic d’êtres humains, le trafic de drogue, ainsi que la contrebande d’autres produits de contrebande, y compris des armes à feu ou même potentiellement, des ADM », a déclaré l’agent des douanes et de la protection des frontières des États-Unis. Brett Becker dit dans le post. « Ces activités peuvent être menées par n’importe qui, d’un simple individu à des organisations criminelles transnationales, des terroristes ou des gouvernements hostiles, et tout le reste. »

Il n’y a pas de délai précis pour le déploiement indiqué dans le message, mais l’équipe teste sur le terrain des robots équipés de choses comme la vision nocturne et ils sont mis au travail dans des espaces extérieurs et des scénarios conçus pour imiter les bâtiments résidentiels.

« Des technologies telles que les drones semi-autonomes (air, sol et même eau) sont utilisées efficacement comme multiplicateurs de force ailleurs – et les chiens robots ne sont pas différents », a déclaré Long. Compte tenu de l’histoire de l’utilisation des drones par le gouvernement des États-Unis, cependant, ce n’est peut-être pas la connexion idéale pour le DHS de chanter les louanges de la mise en œuvre de robots sur le terrain.

Brian Heater – Editeur de matériel chez TechCrunch

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