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États-Unis : la principale revue médicale américaine continue d’omettre la recherche sur les Noirs, renforçant un héritage de racisme dans les connaissances médicales

La principale revue médicale américaine, lue régulièrement par des médecins de toutes spécialités, ignore systématiquement un corpus de recherche médicale tout aussi réputé et rigoureux qui se concentre sur la santé des Noirs américains.

L’American Medical Association a créé il y a plus de 100 ans un environnement séparé « réservé aux Blancs » pour interdire aux médecins noirs de rejoindre leurs rangs. Cette politique d’exclusion et raciste a incité la création en 1895 de la National Medical Association , un groupe de membres professionnels qui soutenait les médecins afro-américains et les patients qu’ils servaient. Aujourd’hui, la NMA représente plus de 30 000 professionnels de la santé.

En 2008, l’AMA s’est publiquement excusée et s’est engagée à réparer les torts causés par des décennies de racisme au sein de son organisation. Pourtant, nos recherches montrent qu’en dépit de ce jugement public d’il y a 15 ans, la colonne d’opinion du principal journal médical de l’AMA ne reflète pas les recherches et les contributions éditoriales des membres de la NMA.

L’invisibilité dans la colonne d’opinion de l’une des revues médicales les plus importantes aux États-Unis est une autre forme de racisme subtil qui continue de réduire l’importance des soins médicaux équitables et des problèmes de santé pour les communautés noires et mal desservies.

En tant que rhétoriciens et chercheurs qui étudient la communication scientifique, nous examinons la manière dont l’écriture scientifique perpétue ou traite l’inégalité raciale. Notre étude récente a retracé comment la recherche est référencée par les professionnels de la santé et leurs collègues, connus sous le nom de citations, des revues phares de la NMA et de l’AMA : le Journal of the National American Association et le Journal of the American Medical Association .

Recherche invisible

Notre recherche a commencé par une question : les excuses de l’AMA en 2008 ont-elles eu un effet sur la fréquence à laquelle les rédacteurs d’opinion de la JAMA s’inspirent des idées et des recherches des universitaires et des auteurs de la JNMA ?

Nous avons étudié les chroniques d’opinion, également appelées éditoriaux, précisément parce qu’elles sont des indicateurs utiles de la recherche actuelle et future ainsi que des priorités et des agendas . Le but des éditoriaux est d’analyser de manière critique et de passer au crible diverses opinions et preuves. Les éditoriaux efficaces dans les revues scientifiques sont des forums de débat particulièrement riches au sein de la communauté médicale.

Les publications médicales comme JNMA et JAMA ne se contentent pas de transmettre des connaissances. Ils établissent également des valeurs communautaires professionnelles à travers les sujets qui sont étudiés et qui sont crédités pour les idées liées à la recherche. Lorsque les auteurs choisissent de faire référence ou de citer un autre chercheur, ils reconnaissent et mettent en valeur cette expertise.

À ce titre, les citations jouent un rôle important dans la visibilité de la recherche. Les articles et les auteurs avec plus de citations sont plus susceptibles d’avoir un plus grand effet sur la communauté scientifique et les soins aux patients. Les articles d’opinion peuvent façonner la conversation plus large entre les professionnels de la santé, et les citations peuvent élargir ce cercle de communication.

Racisme invisible

Nous avons retracé la fréquence à laquelle les rédacteurs d’opinion de la JAMA et de la JNMA se sont référencés de 2008 à 2021 en examinant les 117 articles d’opinion publiés dans la JNMA et les 1 425 publiés dans la JAMA au cours de cette période de 13 ans. Nous avons constaté que les colonnes d’opinion de la JAMA ont continué, en fait, à défendre les préjugés raciaux et la ségrégation en ignorant les conclusions de la JNMA.

Même en se concentrant sur la race, le racisme et les disparités en matière de santé, des sujets que la JNMA a explorés en détail, les colonnes d’opinion de la JAMA ne faisaient pas référence aux collègues ou à la recherche de la JNMA. Seuls deux articles JNMA ont été crédités et référencés dans les 1 425 articles d’opinion JAMA que nous avons examinés.

Équité raciale en médecine

L’histoire de l’AMA et de la NMA n’est pas seulement un rappel de l’histoire raciste de la médecine. Cela montre comment l’expertise des professionnels et des chercheurs noirs continue d’être ignorée aujourd’hui. Le manque de citations JNMA dans la recherche JAMA sape le propre travail de l’AMA sur l’équité raciale et compromet potentiellement la qualité des connaissances médicales publiées dans ses revues.

Par exemple, une étude récente dans les Actes de l’Académie nationale des sciences a révélé que les scientifiques des groupes sous-représentés innovent ou contribuent à de nouvelles découvertes scientifiques à un rythme plus élevé que ceux des groupes majoritaires.

Un article publié dans la revue médicale hebdomadaire de la Public Library of Science a noté que diverses équipes de recherche réussissent souvent mieux à développer de nouvelles connaissances pour aider à traiter les femmes et les patients sous-représentés avec une plus grande précision.

Dissoudre les préjugés systémiques

Une façon de lutter intentionnellement contre les préjugés raciaux et la ségrégation dans les connaissances médicales consiste à faire délibérément référence aux chercheurs noirs et à leurs travaux. Pour changer cette dynamique de préjugés raciaux, les revues médicales doivent prêter attention à combien et à quelle fréquence l’establishment médical noir est référencé. Les problèmes de santé dans les communautés mal desservies deviendraient probablement plus visibles et permettraient d’obtenir des soins de meilleure qualité, conformément à l’ engagement de l’AMA en faveur de la justice sociale .

Les éditeurs de revues pourraient dire aux rédacteurs et au personnel éditorial de donner la priorité aux pratiques de citation. Les auteurs individuels pourraient mener des recherches et évaluer leurs habitudes de lecture pour inclure intentionnellement des recherches de la communauté médicale noire.

Cependant, ce travail doit aller au-delà des individus. Défaire des décennies d’habitudes collectives et de racisme enraciné nécessite des collaborations qui fonctionnent à travers les systèmes, les institutions et les disciplines.

Par exemple, les bibliothèques, les bases de données et les moteurs de recherche qui aident les chercheurs à trouver et à évaluer les publications médicales pourraient passer en revue les outils de recherche actuels. Il est difficile de contribuer à une conversation de recherche si votre travail est invisible ou introuvable.

De nombreux outils, comme les facteurs d’impact , classent la recherche en fonction de son influence. Si la recherche commence dans une catégorie de moindre importance, il peut être plus difficile pour la technologie de la classer équitablement. Le travail de JNMA était déjà marginalisé lorsque les outils qui classent la recherche ont été développés.

Ainsi, les résultats de la recherche peuvent entraver les efforts des auteurs individuels pour travailler vers des pratiques de citation équitables. Les chercheurs noirs et leurs recherches sur la santé des Noirs ont été exclus dès le début, et les systèmes existants de partage des connaissances et d’attirer l’attention sur des études importantes intègrent ce racisme structurel.

Les excuses de l’AMA en 2008 et ses récents progrès dans la lutte contre le racisme dans son processus de publication sont des étapes prometteuses. Les revues médicales influentes servent à informer et à façonner les soins de santé. Qui est référencé dans ces revues est important pour l’établissement médical, les bailleurs de fonds de la recherche et, en fin de compte, pour les patients qui sont servis par les innovations en médecine.

L’attention portée à la citation peut aider à réduire les biais systémiques dans les connaissances médicales pour atteindre une plus grande équité dans les soins de santé et, à long terme, aider à accroître l’attention et les ressources qui aideront à résoudre les problèmes de santé dans les communautés mal desservies.

Cherice Escobar Jones

Candidat au doctorat, Université du Nord-Est

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