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RDC : Des militants congolais s’en prennent à un ministre pour des revendications illégales en matière de droits d’exploitation forestière

Des militants en République démocratique du Congo aillent devant les tribunaux le ministre de l’Environnement du pays pour des accusations selon lesquelles il aurait illégalement attribué près de trois millions d’hectares de concessions forestières à deux entreprises chinoises et à une entreprise congolaise de nettoyage.

Le consortium de groupes de la société civile accuse le ministre de l’Environnement Claude Nyamugabo d’avoir violé un moratoire de 2002 sur les nouvelles concessions forestières à deux reprises en 2020 couvrant une zone plus grande que le Pays de Galles.

La forêt tropicale du Congo est la deuxième plus grande forêt tropicale du monde. Ces dernières années, il a connu une perte accrue et soutenue du couvert forestier, ce qui menace son rôle dans la succion du carbone hors de l’atmosphère.

Les militants affirment que ces contrats sont illégaux et risquent d’ouvrir de plus grandes zones à l’exploitation forestière commerciale.

Joe Eisen, directeur exécutif de la Rainforest Foundation UK, a déclaré à Climate Home que l’exploitation forestière sélective déclencherait « une cascade de déforestation par la construction de routes et le développement d’infrastructures ».

« Toute expansion de l’exploitation forestière industrielle en ce moment annonce de mauvaises nouvelles », a-t-il déclaré. « Malgré des dizaines de millions de dollars de subventions au cours des dernières décennies, l’industrie forestière en RDC et dans une grande partie de la région reste synonyme de favoritisme politique, de corruption, de peu d’avantages, de conflits sociaux et de mauvaises pratiques environnementales. »

Après plusieurs tentatives pour discuter de la question avec le ministre, les militants ont intenté une action en justice devant le tribunal administratif du pays, la première fois qu’un ministre en séance fait face à une contestation judiciaire pour violation des lois forestières du pays.

« Nous avons dû oser. Nous ne pouvions pas laisser échapper cela sinon les choses ne changeront jamais », a déclaré à Climate Home Augustin Mpoyi, avocat spécialisé dans l’environnement à l’ONG Codelt, basée à Kinshasa, qui s’efforce de renforcer la transparence et la responsabilité des réglementations environnementales.

Le ministère de l’Environnement a insisté  sur le fait que Nyamugabo n’avait pas agi illégalement et que les contrats faisaient référence aux transferts de titres existants plutôt qu’à l’ouverture de nouvelles concessions. Un porte-parole du ministère a refusé de répondre aux questions de Climate Home News.

Mais les militants affirment que cela viole le moratoire qui a été réaffirmé par décret présidentiel  en 2005 et stipule que l’interdiction des nouvelles allocations s’applique à « toute acquisition de droits d’exploitation », y compris la réaffectation des concessions existantes.

Ce n’est pas la première fois qu’un ministre de la RDC est accusé d’avoir violé l’interdiction du pays sur les nouvelles concessions forestières. En 2018, la ministre de l’Environnement Amy Ambatobe a rétabli trois concessions  aux entreprises chinoises.

Cette décision a été dénoncée par des ONG mondiales et a incité l’Initiative forestière centrafricaine (Cafi), un programme de protection des forêts soutenu par l’ONU, à geler les paiements aux projets de la RDC au motif qu’elle violait un accord avec le gouvernement visant à préserver la forêt en échange de l’argent de l’aide internationale.

Cafi a commencé à négocier une deuxième phase de son programme en RDC jusqu’en 2030. Le gouvernement espère que l’accord pourrait leur faire gagner jusqu’à 1 milliard de dollars de financement.

Berta Pesti, responsable de Cafi, a déclaré à Climate Home qu’elle n’avait pas encore adopté de position sur la question de savoir si les concessions avaient été attribuées illégalement.

Les militants ont intenté une action en justice après avoir obtenu des contrats signés par le ministre Nyamugabo, qui a transféré neuf concessions totalisant plus de deux millions d’hectares à deux entreprises chinoises en janvier 2020.

La semaine dernière, des groupes de la société civile ont obtenu une nouvelle mine de documents montrant que le ministre a réa attribué quatre concessions forestières couvrant plus de 770 000 hectares en juin 2020 à une société congolaise appelée Groupe Services.

Il se décrit comme « un leader national » dans le nettoyage des espaces commerciaux et industriels. Selon son site Internet, elle est également spécialisée dans les services bancaires, la logistique et  l’agriculture et le développement forestier,y compris la gestion d’arbres fruitiers et de pépinières africaines durables d’huile de palme.

La société est dirigée par André Boluka Bomoh Lokolo, ancien actionnaire de la société de bois Sokibois. Un ancien ministre provincial de l’Environnement est directeur des forêts du Groupe Services. M. Mpoyi a déclaré que la société civile envisageait une procédure judiciaire distincte sur ces contrats.

Groupe Services a nié tout acte répréhensible et a appelé Greenpeace Afrique à remplacer son chef de projet international pour sa campagne forestière Irène Wabiwa Betoko.

Betoko a demandé à plusieurs reprises que le ministère de l’Environnement soit plus transparent dans son activité, décrivant la forêt comme « un champ de bataille pour l’avenir de la gouvernance dans ce pays ».

Les concessions comprennent des zones forestières avec des sols tourbeux riches en carbone, qui pourraient devenir une source majeure d’émissions de gaz à effet de serre si elles étaient perturbées. Et, betoko dit, les communautés vivant dans la région n’ont pas été consultés sur les plans, mais l’exploitation forestière sur le terrain a déjà commencé.

Trois des quatre concessions attribuées au Groupe Services sont situées dans la province de Mai Ndombe, une zone couverte par un programme de réduction des émissions de 55 millions de dollars en cours de finalisation entre le gouvernement de la RDC et la Banque mondiale.

Les concessionnaires privés de la province sont les principaux bénéficiaires du programme, a déclaré Eisen, de la Rainforest Foundation. Selon les propositions actuelles, les entreprises privées recevront une part du paiement du programme en échange de la réduction du défrichement forestier.

Des analyses récentes de la Rainforest Foundation et de son partenaire congolais Apem ont révélé que le programme Mai Ndombe, l’un des programmes Redd+ les plus médiatisés au monde, ne protégeait pas les réseaux sociaux ou ne précédait pas la déforestation.

Alors que la demande de crédits de carbone devrait s’envoler dans les années à venir, « ce qui se passe à Mai Ndombe constitue un cas d’essai très important », a déclaré M. Eisen.

La pression monte sur Cafi pour qu’il intervienne. Dans un accord conclu en 2016,Cafi s’est engagé à consacrer 200 millions de dollars à l’aide internationale d’ici 2020 pour protéger la forêt de la RDC.

Pourtant, au cours de la période 2016-2019, le défrichement des forêts a augmenté et maintenu des niveaux élevés, avec une perte de couverture forestière supérieure à 1,2 million d’hectares par an, selon les données de Global Forest Watch. Et les  preuves indiquent que l’exploitation forestière industrielle à grande échelle joue un rôle croissant.

Betoko a qualifié le partenariat Cafi d’«échec » et a mis en garde contre le fait que les fonds soient « détournés » par le gouvernement. Greenpeace a officiellement demandé à Cafi de suspendre tous les paiements jusqu’à ce que le ministre Nyamugabo annule les derniers contrats.

Un porte-parole de Cafi a déclaré que la gouvernance forestière était « d’une importance primordiale » pour l’initiative et qu’elle travaillait à la mise en œuvre d’un programme spécifique en RDC pour le renforcer.

« En général, nous sommes très reconnaissants pour le plaidoyer et le suivi entrepris par la société civile nationale en RDC. C’est en effet grâce à des efforts conjoints, des partenariats et un dialogue constant que nous croyons que les changements nécessaires peuvent se produire, y compris en ce qui concerne la gouvernance forestière à tous les niveaux », a-t-elle ajouté.

Lionel Diss, conseiller spécial de la RDC à la Rainforest Foundation Norway, a déclaré à Climate Home que Cafi était une initiative holistique et intersectorielle qui « a le potentiel de faire une différence positive dans la préservation de la forêt tropicale de la RDC ».

« Le renouvellement prochain du partenariat pour une période de 10 ans pourrait être une occasion clé pour la RDC de relever ses ambitions en matière de climat et de biodiversité », a-t-il déclaré.

Chloé Farand Climate Home News (Traduction en Français par Jay Cliff)

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