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Coupe du Monde de la FIFA 2022 : un tournoi de surprises et de polémiques

Après un mois de football, la Coupe du monde masculine de la FIFA 2022 au Qatar s’est terminée avec une victoire de l’Argentine sur la France 4-2 lors d’une séance de tirs au but après un match nul 3-3 . Un nombre record de fans étaient attendus pour regarder le match final haletant au stade Lusail, juste à l’extérieur de la capitale qatarie, Doha.

Le tournoi comportait une phase de groupes hautement compétitive , une représentation mondiale accrue dans les huitièmes de finale, des bouleversements dramatiques et des performances individuelles exceptionnelles – mis en évidence par le grand Lionel Messi de l’Argentine et la superstar émergente Kylian Mbappé de la France.

À partir du moment où la FIFA a annoncé que le Qatar serait l’hôte de la Coupe du monde 2022 en 2010, une controverse non sportive a tourmenté l’événement. En plus des accusations de corruption contre des officiels de la FIFA , des questions ont été soulevées quant à la pertinence d’une petite nation avec une histoire du football limitée ou des infrastructures accueillant la Coupe du monde.

Les étés chauds de la nation désertique ont encore compliqué le choix du Qatar, ce qui a rendu impossible la planification de l’événement dans son calendrier normal de juin à juillet, ce qui a nécessité le passage à novembre-décembre , ce que les associations européennes de football considéraient comme perturbant leurs horaires réguliers.

Politique et sport

Au-delà des problèmes logistiques, la Coupe du monde 2022 restera également dans les mémoires comme l’un des événements sportifs les plus surveillés politiquement de ces derniers temps. Un échantillon de la politique mondiale qui se croise avec la Coupe du monde comprend:

La FIFA a menacé de donner des cartons jaunes aux capitaines d’équipe qui portent des brassards One Love pour soutenir les droits LGBTQ+.

Les joueurs allemands se sont couvert la bouche pendant la photo d’avant-match pour protester contre les violations des droits de l’homme par le gouvernement qatari.

Certains supporters marocains se sont révoltés en Belgique après que la nation nord-africaine a vaincu les Belges.

Les joueurs serbes ont affiché une carte de leur pays d’origine dans leur vestiaire qui incluait le Kosovo avec les mots « No Surrender ». Le Kosovo a déclaré son indépendance de la Serbie en 2008.

Des responsables de l’État iranien ont appelé à l’expulsion des États-Unis du tournoi après que la Fédération américaine de football a affiché une image du drapeau iranien sur les réseaux sociaux sans l’emblème de la République islamique.

Il y avait des tensions entre les supporters iraniens pro-gouvernementaux et ceux qui soutenaient les manifestations .

Les fans ont refusé d’être interviewés par les médias israéliens .

Le drapeau palestinien a été agité par les équipes et les supporters .

Les tensions se sont intensifiées sur le terrain et dans les tribunes lors du match de la Serbie contre la Suisse, qui mettait en vedette des joueurs d’origine albanaise.

Critiques des droits de l’homme

Des groupes de défense des droits de l’homme ont critiqué les lois du Qatar interdisant l’homosexualité et son mauvais traitement des travailleurs migrants . Des millions de travailleurs migrants vivent au Qatar, dont environ un million sont employés dans l’industrie de la construction.

Selon un rapport de The Guardian , 6 500 de ces travailleurs migrants – principalement originaires d’Asie du Sud – sont morts au Qatar dans les années qui ont suivi la décision de la FIFA d’attribuer au pays la Coupe du monde.

Les autorités qatariennes ont contesté le rapport  du Guardian , affirmant que le nombre de décès de travailleurs migrants était conforme aux taux de mortalité attendus. Et les responsables soulignent également l’héritage que la Coupe du monde laissera au Qatar, notamment des infrastructures modernisées pour une économie diversifiée et le progrès social, notamment des réformes du travail , afin de mieux protéger les travailleurs migrants vulnérables.

Lors de la cérémonie d’ouverture de l’événement, l’acteur américain Morgan Freeman est apparu sur le terrain avec Ghanim al-Muftah – une jeune célébrité qatarie des médias sociaux née avec une déficience de la colonne vertébrale inférieure – pour souligner le monde comme  » une grande tribu « . L’émir du Qatar, le cheikh Tamim bin Hamad al-Thani, a souhaité la bienvenue au monde dans sa nation et a demandé aux gens de « mettre de côté ce qui les divise » et de s’engager dans des « communications humaines et civilisées ».

Le ton doux du dirigeant du Qatar contrastait avec le discours colérique d’une heure du président de la FIFA, Gianni Infantino, la veille, dénonçant l’hypocrisie de l’Occident et demandant à l’Europe de s’excuser pour les 3000 prochaines années pour ses violations des droits de l’homme.

Tout au long du tournoi, notre projet a mis en évidence cette intersection de la politique mondiale et de la Coupe du monde . Chaque match raconte une histoire sur les affaires internationales – parfois directement à travers le football, d’autres fois de manière tangentielle. Mais la réalité est que le sport se produit toujours à des moments et à des endroits et la dimension politique ne peut être ignorée ou mise de côté malgré les appels de gardiens tels que la FIFA qui veulent améliorer le monde tout en semblant rester en marge de la politique .

Des avis divergents

À la fin du tournoi, les évaluations commenceront : a-t-il été un succès au-delà du sport ? La réponse est – c’est compliqué. Les défenseurs du Qatar en tant qu’hôte souligneront probablement les améliorations durables des infrastructures du pays et l’utilisation de pratiques de durabilité de pointe ; l’importance d’amener la Coupe du monde au Moyen-Orient et de construire des ponts culturels à travers un événement sportif pacifique ; et l’opportunité pour le Qatar de montrer son identité moderne .

Les détracteurs souligneront le traitement des travailleurs migrants, le prix estimé à 200 milliards de dollars américains et le lavage sportif de l’image du Qatar.

Pour saisir ces façons divergentes d’envisager l’intersection du sport et de la politique, Tim Elcombe a créé le continuum REI/BCI . On peut considérer l’organisation de la Coupe du monde par le Qatar d’un point de vue positif : une opportunité pour le Qatar de développer des ressources significatives (R), d’engager le monde dans un dialogue productif (E) et de montrer au monde l’identité du Qatar (I).

Dans le même temps, une vision négative de l’hôte de la Coupe du monde 2022 mettrait l’accent sur le gaspillage de ressources (et la perte de vies humaines) pour organiser un « spectacle » de quatre semaines (Pain et Cirque) dans le but de laver son image par le sport. (BCI).

Quel que soit le point de vue qui prévaut, la Coupe du Monde de la FIFA 2022 nous rappelle que le sport est complexe et tendu, tant sur le terrain qu’en dehors.

Tim Elcombe

Professeur agrégé, kinésiologie et éducation physique; Fellow, Balsillie School of International Affairs, Université Wilfrid Laurier

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