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COVID – 19

Ce qu’il faudra pour que les systèmes agroalimentaires africains prospèrent

L’année 2021 a été marquée par des conversations critiques sur les systèmes agroalimentaires mondiaux – les processus et les méthodes par lesquels l’agriculture produit des aliments. Dans la foulée de la pandémie de COVID-19 et d’une augmentation de la pauvreté dans le monde , 2021 a été une année de reprise et un appel urgent à transformer les systèmes alimentaires si le monde veut atteindre les objectifs de développement durable d’ici 2030.

Le Sommet des Nations Unies sur le système alimentaire en septembre était un appel à l’action et un défi lancé aux nations pour construire des systèmes alimentaires « transformés ». Elle a été suivie par l’élaboration de la position commune africaine . Cela décrit comment les pays du continent prévoient de répondre à cet appel et à ce défi. Puis vint la COP26 : les solutions agroalimentaires durables et résilientes sont, après tout, essentielles pour atténuer les effets du changement climatique.

Si les engagements sont tenus, ces dialogues de haut niveau ont le potentiel de façonner la trajectoire du système agroalimentaire africain au cours de la prochaine décennie. Mais comment les conversations mondiales peuvent-elles être internalisées dans les systèmes ? Comment le continent construit-il des marchés alimentaires durables et résilients ? Quels rôles jouent les acteurs du secteur privé et les décideurs publics ?

En tant que spécialistes des systèmes alimentaires désireux de s’attaquer à ces grandes questions, nous nous sommes appuyés sur les principales conclusions du Rapport sur l’état de l’agriculture en Afrique et avons identifié trois caractéristiques saillantes du système agroalimentaire africain. Ceux-ci sont que la demande alimentaire devrait augmenter; que les entreprises agroalimentaires basées en Afrique investissent ; et, enfin, que la transformation de l’industrie alimentaire prendra du temps compte tenu de l’informalité persistante.

Les engagements pris sur la scène mondiale doivent maintenant être suivis d’une réforme politique et réglementaire aux niveaux national, régional et continental. Des investissements stratégiques sont également nécessaires, en particulier pour cibler les points d’étranglement dans les chaînes de valeur agroalimentaires.

Nous prévoyons que le chemin vers la transformation de l’industrie alimentaire sera long. Cela comporte de nombreux risques – et, pour ceux qui bougent les premiers et bien, des rendements élevés.

Augmentation de la demande, augmentation des investissements

Au cours de la prochaine décennie, la demande alimentaire de l’Afrique subsaharienne devrait augmenter . Cela en fera l’une des plus grandes sources de demande supplémentaire au monde, passant de 10 % à 11 % de la consommation mondiale totale de calories d’ici 2030. Le marché alimentaire du continent devrait atteindre une valeur stupéfiante d’un billion de dollars d’ici 2030.

L’ Asie est un autre marché alimentaire important qui sera tiré par la croissance démographique. Des études montrent une augmentation potentielle de la population et de la demande alimentaire. La différence avec la demande projetée de l’Afrique, cependant, est que l’Asie demandera probablement des produits de grande valeur en raison de l’amélioration relative des revenus.

En Afrique, les revenus des gens n’augmenteront pas au même rythme. Ainsi, alors que les gens demanderont plus de nourriture et de meilleure qualité, ils ne pourront pas nécessairement se permettre une alimentation plus diversifiée et riche en protéines. Cela soulève des questions sur le rythme de la transformation alimentaire sur le continent à l’avenir. La tendance à la « transformation alimentaire » n’est probablement pas très durable si l’emploi salarié rémunérateur ne peut être assuré.

Malgré cette préoccupation, il est clair que l’agro-industrie en Afrique présente de vastes opportunités pour les entreprises du secteur privé. Les entreprises appartenant à des Africains investissent déjà : entre 2015 et 2020, les trois principaux points de vente au détail en Afrique du Sud ont étendu leur empreinte africaine en augmentant le nombre de points de vente à travers le continent. L’un, Pick n Pay, a augmenté le nombre total de magasins de 55 % au cours des cinq dernières années, passant de 1 242 à 1925 .

En examinant les rapports annuels des principaux détaillants, nous pouvons voir que malgré l’incertitude et les perturbations de la pandémie de COVID-19, les entreprises ont su s’adapter en utilisant des plateformes numériques et de nouveaux modèles logistiques ; cela leur a permis d’augmenter leurs ventes malgré la perturbation.

Mais cette expansion des investissements ne se produit pas seulement au niveau du commerce de détail. Les entreprises africaines opérant à tous les niveaux du système agroalimentaire étendent leur propre empreinte grâce à des investissements accrus dans le secteur. De nombreuses entreprises répertoriées dans le Top 100 des entreprises de Food Business Africa en 2020 appartiennent à des Africains et sont soit entrées dans l’industrie alimentaire, soit ont élargi et diversifié leurs opérations au cours des deux dernières décennies.

Informalité

Cependant, malgré cette preuve de petites et moyennes entreprises émergentes et en croissance, le chemin vers la transformation de l’industrie alimentaire sera long, en particulier face à la persistance de l’informalité. Dans toutes les régions du continent, à l’exception de l’Afrique australe, l’emploi informel en pourcentage de l’emploi total dans le secteur agricole et non agricole est supérieur à la moyenne mondiale de 64 % pour les économies de marché émergentes et en développement.

Plus de 80% de la population du continent dépend des marchés en plein air, en grande partie informels, pour leur nourriture. Les mauvaises conditions sanitaires dans bon nombre de ces marchés suscitent des inquiétudes quant à la sécurité alimentaire des ménages qui en dépendent.

Si les pays africains veulent garantir des systèmes agroalimentaires résilients et durables, ils doivent améliorer les chaînes de valeur alimentaires en déplaçant la production et l’emploi des micro-entreprises informelles vers des entreprises formelles offrant des emplois salariés avec une sécurité des revenus et des prestations de santé pour les employés. Cela permettra également d’améliorer la sécurité alimentaire au sein du système.

Un exemple en est un investissement de la Fondation Rockefeller, en collaboration avec le East African Grain Council, dans le projet Naivasha Smart Fish Market au Kenya . L’objectif est de doter un marché informel d’infrastructures de bonne qualité afin d’améliorer les moyens de subsistance et les conditions sanitaires.

Responsabilités du gouvernement

Les gouvernements africains peuvent faire trois choses pour que la réalité de la prochaine décennie soit à la hauteur des engagements mondiaux pris en 2021.

Premièrement, les gouvernements doivent fournir des biens publics adéquats. Cela signifie des infrastructures matérielles, comme les routes, les travaux publics et l’électricité, et des infrastructures immatérielles comme le développement des capacités, les finances, les données et l’information.

Deuxièmement, ils doivent appliquer efficacement la politique nationale de la concurrence et les lois antitrust afin d’uniformiser les règles du jeu pour tous les types d’entreprises agroalimentaires et de minimiser les abus de pouvoir de marché.

Enfin, ils doivent s’éloigner. Les gouvernements africains ne devraient pas trop réglementer le secteur : cela augmente les coûts de faire des affaires, en particulier pour les petites, moyennes et micro-entreprises. Les politiques doivent également être prévisibles et fondées sur une recherche technique solide.

Edouard Mabaya – Professeur de recherche, Université Cornell

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