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Rwanda : comment Kagame utilise le soft power pour se frayer un chemin avec l’Occident

En politique, le soft power est une approche persuasive des relations internationales. Un leader peut utiliser le soft power en exerçant une influence économique, culturelle ou de réputation. Son pouvoir dur mis à part, le soft power est quelque chose que le président rwandais Paul Kagame possède à la pelle.

L’un des dirigeants africains de longue date, Kagame exerce un pouvoir doux pour faire face aux critiques internationales de son autoritarisme et des violations des droits de l’homme .

En tant que politologue, j’ai suivi l’évolution de la gouvernance et de la démocratie , de l’intégration et du maintien de la paix en Afrique . À mon avis, la récente saga Paul Rusesabagina a été le premier faux pas qui a sérieusement ébranlé l’image et l’influence de Kagame en Occident, mais ne s’avérera probablement qu’un contretemps à long terme.

Le Rwanda a organisé la restitution extraordinaire de Paul Rusesabagina en août 2020. Rusesabagina, désormais résident permanent aux États-Unis et critique de Kagame, est connu internationalement pour son rôle dans le sauvetage d’un millier de Tutsis des gangs génocidaires. Ses actions ont été décrites dans un film hollywoodien, Hotel Rwanda .

Il a été enlevé à Dubaï et transporté par avion pour être jugé à Kigali sous l’inculpation de soutien aux insurgés. Le tribunal rwandais l’a finalement condamné à 25 ans de prison.

Le procès et l’emprisonnement de Rusesabagina ont provoqué un tollé dans l’ouest – peut-être plus que toutes les actions précédentes, telles que les assassinats, du gouvernement rwandais.

Le gouvernement américain a passé plusieurs mois à négocier avec Kagame pour obtenir la libération de Rusesabagina en grâce, et cela a tendu les relations.

La source du soft power de Kagame

Le pouvoir phénoménal de Kagame – à la fois doux et dur – a son origine dans l’horrible génocide de 1994, quand environ 800 000 Tutsi et Hutu modérés ont été massacrés en 100 jours au Rwanda. Le Front patriotique rwandais de Kagame a renversé le régime responsable du génocide en trois mois. Depuis lors, il jouit en Occident du genre de déférence accordée aux gouvernements israéliens, également considérés comme les héritiers des survivants du génocide.

Ce n’est pas la seule caractéristique unique de la règle de Kagame. De nombreux présidents africains à vie sont connus pour leur enrichissement personnel. Mais Kagame se concentre sur l’accumulation de richesses pour le parti au pouvoir . La holding du Front patriotique rwandais, Crystal Ventures, domine la bourse rwandaise. Le parti est également efficace pour faire appel à la diaspora tutsi du monde entier pour des dons.

Le Rwanda jouit également d’une excellente réputation en Occident pour ses réformes en matière de genre. Le parlement rwandais détient le record mondial du pourcentage de femmes parlementaires, à 61 %. Les femmes servent également en nombre record en tant que directrices non exécutives d’entreprises rwandaises.

Et au moins deux actions de Kagame ont suscité l’admiration des panafricanistes. Son gouvernement a imposé des droits d’importation sur les vêtements américains d’occasion , pour soutenir les fabricants de vêtements rwandais. Lorsque le gouvernement américain a puni le Rwanda en le retirant de la loi sur la croissance et les opportunités en Afrique, il a tenu bon.

En 2016, l’Union africaine (UA) a nommé Kagame à la tête d’une commission chargée de recommander des réformes de l’UA elle-même. Celles-ci ont toutes été adoptées, bien que peu aient été mises en œuvre, au-delà de la prise en compte inégale de la réforme Kaberuka de son rapport sur les cotisations annuelles à l’UA : une taxe de 0,2 % sur les importations.

Comment Kagame utilise son soft power

Kagame a utilisé ce soft power pour déployer du hard power afin d’accumuler plus de soft power. Il a envoyé 1 000 soldats dans la province troublée de Cabo Delgado, au nord du Mozambique, en 2021. Bien qu’officiellement qualifiées de casques bleus, les troupes rwandaises ont également protégé les installations pétrolières et gazières de la société française Total Energies contre une insurrection islamiste extrémiste. C’était avant même que les États de la Communauté de développement de l’Afrique australe puissent y déployer leur propre force de rétablissement de la paix. Bientôt, une filiale de génie civil de Crystal Ventures remporte des contrats de déblayage et de gros œuvre sur les champs gaziers du Mozambique.

De même, 700 soldats rwandais sont au Bénin , aidant ce gouvernement à réprimer une insurrection islamiste extrémiste locale. Tous ces efforts de maintien de la paix gagnent des alliés pour le gouvernement rwandais chaque fois qu’un vote doit avoir lieu au sein de l’Union africaine.

Le gouvernement de Kagame a également montré d’autres moyens de se projeter comme un allié indispensable des gouvernements occidentaux. Il a fait pression pour des partenariats avec des clubs de football européens prospères dans le cadre de ses efforts pour commercialiser le Rwanda dans le monde. Le Rwanda a également signé des traités avec Israël et avec le Royaume-Uni – tous deux sous des gouvernements de droite – pour permettre l’expulsion des immigrants illégaux indésirables vers Kigali. Ces malheureux migrants sans papiers reçoivent quelques mois d’allocation et d’hébergement, après quoi ils sont livrés à eux-mêmes.

Ces actions ont permis au Rwanda d’être admis dans le Commonwealth bien qu’il n’ait jamais été une colonie britannique.

Kagame contre les critiques

Des critiques ont fait surface à l’ouest contre le gouvernement rwandais. La préoccupation la plus sérieuse est son penchant pour l’arrestation des opposants . Il commet également des assassinats , semble-t-il , d’opposants qui n’ont jamais pris les armes contre le régime. Des militants ont « disparu » .

Le fait que le gouvernement rwandais s’en soit toujours tiré à bon compte l’a inévitablement conduit à aller trop loin.

L’enlèvement de Rusesabagina a marqué la première brèche sérieuse dans l’admiration occidentale pour Kagame. Le soutien présumé du Rwanda aux rebelles congolais du M23 pourrait tôt ou tard provoquer une autre rupture avec l’Occident et inquiéter les amis de l’UA de la République démocratique du Congo.

Le soft power de Kagame a des conséquences sur la vie des Rwandais. L’assassinat d’opposants au-delà des frontières du Rwanda est un sombre avertissement concernant les droits de l’homme et la gouvernance dans la région des Grands Lacs et sur le continent. Kagame devra apprendre quelles sont les limites et les conséquences du soft power

Keith Gottschalk

Politologue, Université du Cap-Occidental

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