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Poursuivre Poutine pour enlèvement d’enfants ukrainiens nécessitera une barre de preuves élevée

La Cour pénale internationale a émis un mandat d’arrêt contre le président russe Vladimir Poutine le 17 mars 2023 pour crimes de guerre en Ukraine, alléguant qu’il porte une «responsabilité pénale individuelle» pour l’enlèvement de milliers d’enfants dans les régions occupées du pays.

La commissaire russe aux droits de l’enfant, Maria Alekseyevna Lvova-Belova, a également été citée par le tribunal pour des accusations similaires.

Il s’agit des premiers mandats d’arrêt émis par le tribunal indépendant, basé à La Haye, depuis que la Russie a lancé une invasion à grande échelle de l’Ukraine en février 2022.

Mais le développement ne garantira pas l’arrestation imminente de Poutine. La CPI, comme on l’appelle souvent, n’a pas sa propre force de police et demande à d’autres pays qui la soutiennent d’exécuter ses mandats.

« La CPI fait sa part de travail en tant que cour de justice. Les juges ont émis des mandats d’arrêt. L’exécution dépend de la coopération internationale », a déclaré le président du tribunal, Piotr Hofmanski, dans un communiqué le 17 mars.

Comme la police russe n’est pas susceptible d’arrêter le dirigeant de son pays, tant que Poutine reste en Russie, il est probablement en sécurité.

Depuis que la Russie a lancé une invasion de l’Ukraine en février 2022, le gouvernement ukrainien, les puissances occidentales et les Nations Unies ont recueilli des preuves de violations russes du droit international humanitaire, telles que des crimes de guerre. Cela comprend la violence sexuelle généralisée et l’enlèvement forcé et le transfert de milliers d’enfants ukrainiens vers la Russie.

Depuis 1998, j’ai travaillé à l’obtention de preuves médico-légales de ces types de crimes en Afghanistan, au Guatemala et ailleurs. Pour moi, il est évident que l’identification et la collecte de preuves de crimes internationaux, comme le meurtre de civils pendant un conflit, dépassent les capacités et les ressources des équipes de scène de crime de la police locale, des enquêteurs criminels et des procureurs.

Il est également probable que l’ampleur des crimes de guerre commis à la fois par l’Ukraine  et la Russie ne fera pas l’objet d’enquêtes crédibles et éventuellement de poursuites avant la fin de la guerre.

Je suis surpris que des mandats d’arrêt soient délivrés pour l’enlèvement d’enfants ukrainiens. Afin de poursuivre avec succès ce crime, les enquêteurs devront montrer que non seulement les ravisseurs présumés ont pris les enfants contre leur gré, mais qu’ils n’avaient pas non plus l’intention de rendre les enfants à leurs tuteurs légaux. Cela peut être plus difficile à prouver que d’autres types de crimes de guerre.

Pour mettre ces inculpations à venir en perspective, il est également utile de rappeler que la Cour pénale internationale, un tribunal indépendant basé à La Haye souvent connu sous le nom de CPI, a tendance à se concentrer sur les affaires de haut niveau qui visent les dirigeants politiques et n’est pas chargée apporter des réponses aux familles de toutes les victimes.

Prouver les crimes de guerre

Les crimes de guerre , en vertu du droit international, se produisent lorsque des civils, des prisonniers de guerre, des hôpitaux ou des écoles – essentiellement toute personne et tout ce qui n’est pas impliqué dans des activités militaires – sont ciblés pendant un conflit.

Le gouvernement ukrainien et la République populaire de Donetsk , une région séparatiste ukrainienne occupée par les Russes, ont poursuivi et condamné des soldats russes et ukrainiens pour crimes de guerre depuis février 2022.

L’Ukraine a jusqu’à présent condamné 25 soldats russes pour crimes de guerre en Ukraine. Ces poursuites soulèvent des questions sur la manière dont les preuves sont collectées et traitées pour étayer ces affaires – et sur la crédibilité.

L’Ukraine a une histoire de corruption gouvernementale , et Donetsk n’est pas reconnu internationalement et est soutenu par la Russie, qui a un système judiciaire connu pour tolérer la torture .

J’enquête sur des affaires dans lesquelles les forces de l’ordre, l’armée et la police sont accusées d’avoir commis des crimes contre des civils sans en rendre compte. Dans de nombreux cas, ces crimes présumés se produisent pendant une guerre civile, comme la guerre civile au Guatemala à la fin des années 1970 et au début des années 1980, ou le conflit et le génocide rwandais au milieu des années 1990.

Cela signifie que je travaille souvent avec des organisations internationales comme les Nations Unies pour me rendre dans ces lieux et documenter des preuves physiques de crimes de guerre – prendre des photos, prendre des notes, faire des mesures et dessiner des croquis pour illustrer une scène de crime potentielle. L’idée est que n’importe quel autre expert peut recueillir ces preuves et tirer ses propres conclusions sur ce qui s’est passé là-bas.

Les enquêteurs sur les scènes de crime comme moi ne déterminent généralement pas si un crime de guerre a été commis . C’est une décision réservée au procureur ou à un juge qui reçoit la preuve.

Au-delà des intérêts politiques

Considérant que cette guerre est menée entre Ukrainiens et Russes – mais implique d’autres pays comme les États-Unis – tout effort indépendant pour enquêter sur les crimes de guerre soulèvera des questions de crédibilité.

Dans ce contexte, il faut se demander si une enquête et des poursuites indépendantes sont même possibles. La CPI est peut-être le meilleur candidat, même si elle est loin d’ être à l’abri des pressions politiques , notamment des pays puissants.

La CPI a pour mandat spécifique de poursuivre les personnes présumées responsables « des crimes les plus graves qui préoccupent la communauté internationale ». Cela comprend le génocide, les crimes contre l’humanité et les crimes de guerre. Le transfert forcé et la déportation d’un groupe de personnes est un crime de guerre.

Mais la CPI n’est pas chargée d’enquêter sur le sort des victimes de tous les côtés de la guerre. Cela demandera un effort séparé, des décennies de travail et coûtera beaucoup d’argent, nécessitant le soutien des pays riches.

Depuis sa création en 2002, la CPI a inculpé plus de 40 personnes , toutes originaires d’Afrique, et condamné 10 d’entre elles. Alors que 123 pays sont parties à la CPI, ce qui signifie qu’ils ont signé pour soutenir son travail, ni la Russie ni l’Ukraine n’ont ratifié le traité qui permet à la CPI d’enquêter sur les crimes commis sur leur territoire ou par leurs forces.

Le ministère russe des Affaires étrangères a répondu à l’annonce de la CPI le 17 mars en déclarant que le mandat d’arrêt n’avait « aucun sens » pour la Russie, puisqu’elle n’est pas partie à la CPI.

Les États-Unis n’ont également jamais ratifié le traité fondateur de la CPI, sous prétexte qu’ils n’accepteraient pas la poursuite de soldats américains par un tribunal étranger.

L’Ukraine, cependant, a donné à la CPI une compétence étroite pour enquêter sur les crimes commis dans ce pays depuis 2014.

Dans certains cas, la CPI n’a pas été en mesure de poursuivre avec succès des personnes même lorsqu’elle émet des actes d’accusation. Le tribunal en 2009 et 2010, par exemple, a émis des actes d’accusation contre Omar al-Bashir, ancien chef d’État au Soudan, pour son rôle dans l’exécution du génocide et la direction des crimes de guerre au Darfour. Pourtant, même si al-Bashir a voyagé à l’étranger , aucune autorité dans aucun des pays où il s’est rendu ne l’a jamais arrêté, malgré le mandat d’arrêt de la CPI.

Prouver que des enlèvements ont eu lieu

Les forces russes ont déplacé au moins 6 000 enfants ukrainiens dans des camps et des installations à travers la Russie pour des adoptions forcées et une formation militaire, selon un rapport de mars 2023 de l’Observatoire des conflits, un programme soutenu par le département d’État américain.

Présenter des preuves suffisantes que la Russie a enlevé les enfants de force et n’avait pas l’intention de les remettre à leurs tuteurs légaux impliquerait probablement que les membres de la famille des enfants fassent des déclarations de témoins. Autrement dit, à moins que le procureur de la CPI n’ait obtenu des documents ou des communications militaires russes indiquant clairement qu’il s’agit d’enlèvements involontaires.

Comparez cela avec la tentative de poursuivre les commandants et les dirigeants militaires russes pour avoir mené de multiples bombardements de sites non militaires en Ukraine, tels que des hôpitaux ou des écoles. Il serait relativement simple de fournir des preuves que les attaques contre ces lieux constituaient des crimes de guerre , tant qu’il n’y a aucune preuve que ces sites ont perdu leur statut protégé en vertu du droit international, comme la preuve qu’un hôpital ou une école bombardé avait été utilisé à des fins militaires.

Les victimes

Les crimes de guerre faisant un grand nombre de victimes laissent derrière eux une multitude de membres de la famille survivants, qui ont tous le droit de connaître le sort de leurs proches.

Mais il est important de se rappeler que la poursuite par la CPI de tout crime de guerre ne s’étendra pas au-delà de l’arrestation et de la poursuite individuelles de soldats et de dirigeants politiques. Le tribunal n’est pas responsable du rapatriement des enfants dans leurs familles respectives.

Stéphane Schmitt

Chef de projet pour les services médico-légaux techniques internationaux, Florida International University

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