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Le parrainage par Puma des équipes israéliennes met en évidence le double standard du football international

Au cours des quatre dernières années, « Boycotter PUMA » est devenu un cri de ralliement pour les Palestiniens en quête d’un traitement équitable dans le football international. Le fabricant allemand de vêtements de sport est l’un des principaux sponsors de l’Association israélienne de football (IFA).

La Fédération Internationale de Football Association (FIFA) a officiellement accepté l’Association palestinienne de football (PFA) en tant que membre en 1998. Pourtant, contrairement aux règles de la FIFA, les clubs israéliens continuent de fonctionner dans la juridiction de la PFA.

Plusieurs clubs de l’IFA opèrent sur le territoire palestinien occupé illégalement , étendant l’agenda colonialiste d’Israël dans le domaine du sport. Malgré cette violation, PUMA continue d’être le sponsor principal de l’IFA.

La FIFA n’a jamais été connue comme un leader des droits de l’homme et, avec la Coupe du monde 2022 au Qatar le mois prochain, nous craignons que les droits de millions de personnes ne soient à nouveau relégués au second plan au profit et au nationalisme.

Le refus de l’IFA de cesser ses opérations en Cisjordanie fait partie de la répression plus large du football palestinien par Israël. Selon la PFA , les autorités israéliennes ont étouffé la circulation des joueurs et des officiels, entravé les projets de stades et de terrains, détruit les installations existantes et créé trop d’instabilité pour que les programmes jeunesse fonctionnent correctement.

Les violations israéliennes ignorées

Selon la règle 71.2 du Manuel juridique de la FIFA , « les associations membres et leurs clubs ne peuvent jouer sur le territoire d’une autre association membre sans l’approbation de celle-ci ». Pourtant, c’est précisément ce que l’IFA a fait en territoire palestinien.

Lorsque la Russie a envahi la Crimée en 2014, l’Union des associations européennes de football (UEFA), l’une des six instances dirigeantes continentales au sein de la FIFA, a pris des mesures très différentes . Au lieu de simplement permettre à la Russie d’intégrer les clubs de football de Crimée dans leurs compétitions nationales, ils ont créé une nouvelle ligue de football professionnel soutenue par l’UEFA.

Pourquoi le football palestinien mérite-t-il moins ?

Selon Tokyo Sexwale , président de la commission de surveillance Israël-Palestine de la FIFA, aucune mesure n’est prise car la FIFA « doit rester neutre en ce qui concerne les questions politiques ». Ce double standard apparent n’est pas une surprise étant donné l’eurocentrisme de la FIFA. Huit des neuf présidents de la FIFA ont été européens.

De manière choquante, la FIFA a en outre annoncé que « l’affaire est déclarée close et ne fera plus l’objet de discussions tant que le cadre juridique et/ou de facto n’aura pas changé ».

En bref, il existe un ensemble de règles pour l’Europe, où la souveraineté nationale est prise très au sérieux, et un autre pour la Palestine, où les droits codifiés du PFA sont mis de côté. Pour de nombreux militants, l’hypocrisie de la FIFA signifie qu’ils doivent se concentrer sur les entreprises qui financent les violations du football international par Israël.

#BoycottPUMA

La campagne #BoycottPUMA a été créée par le mouvement Boycott, Désinvestissement et Sanctions (BDS) en septembre 2018. Utilisant les médias sociaux pour un impact international, #BoycottPUMA est l’un des principaux hashtags associés au mouvement, générant des millions d’impressions en ligne. Ce soutien s’est traduit par plusieurs victoires très visibles pour les militants.

En 2019, les clubs de football anglais Liverpool et Chester ont refusé de renouveler les accords avec Puma. En 2020, la plus grande université de Malaisie, Universiti Teknologi MARA, a abandonné Puma en tant que sponsor officiel de son équipe de football.

PUMA a la responsabilité sociale de s’assurer que ses produits sont fabriqués de manière éthique. La société affirme que ses produits sont  » fabriqués dans des lieux de travail décents où les droits de l’homme sont respectés « , tout en s’efforçant d’avoir « un impact positif sur les communautés où PUMA est présent ».

En regardant les opérations de PUMA en Palestine, il est difficile de croire à de telles déclarations. Jusqu’en 2021, PUMA utilisait le licencié israélien Delta Galil, qui figure sur la liste des Nations Unies des entreprises complices de violations des droits de l’homme via leurs opérations en Cisjordanie occupée.

Bien que PUMA ait mis fin à sa relation avec Delta Galil, elle a simplement transféré ses opérations à une autre société située à Jérusalem-Est occupée, évitant ainsi la liste de l’ONU. Comme l’explique BDS , « Puma a simplement échangé une entreprise israélienne complice contre une autre, tout en maintenant son parrainage de l’Association israélienne de football et son soutien aux violentes saisies de terres par Israël ».

Réfléchissant à l’approche de l’Europe vis-à-vis du Moyen-Orient, le célèbre érudit palestinien Edward Said a affirmé que « la principale composante de la culture européenne est précisément ce qui a rendu cette culture hégémonique à l’intérieur et à l’extérieur de l’Europe : l’idée d’une identité européenne supérieure à toutes les peuples et cultures non européens.

La FIFA et PUMA jettent maintenant un réseau de supériorité similaire. Alors que la communauté internationale dénonce de plus en plus l’occupation illégale de terres palestiniennes par Israël, elle doit également exiger que la FIFA et la PUMA traitent les Palestiniens avec la même dignité qu’elles accordent aux Européens et aux Israéliens.

Mac Intosh Ross

Professeur adjoint, Kinésiologie, Western University

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