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Kazakhstan : un autre casse-tête régional pour Vladimir Poutine

La violence qui a englouti le Kazakhstan à la suite des manifestations contre la hausse des prix du carburant s’est pour le moment apaisée. Selon des informations issues des turbulences, il semble clair que cela est en grande partie dû au déploiement de troupes de maintien de la paix russes le 6 janvier en réponse à un appel du président assiégé du pays, Kassym-Jormat Tokayev.

Un nombre encore inconnu de personnes ont été tuées lorsque les troupes ont tiré sur la foule. Tokayev, qui a insisté sur le fait que l’ordre avait été rétabli, a averti que tous les manifestants qui ne se rendraient pas seraient « détruits ».

Alors que les pires violences ont été signalées dans la plus grande ville du pays, Almaty, les manifestations ont commencé dans la région de Mangystau, à l’ouest du pays. Ce n’est pas la première fois que la région connaît des turbulences politiques – en 2011, il y a eu de violentes manifestations contre les salaires des travailleurs du pétrole dans une zone dominée par la production pétrolière.

Mais cette fois, les troubles se sont propagés au reste du pays et se sont transformés en appels à un changement politique plus large. Notamment, les manifestants ont exigé la fin de l’influence persistante de l’ancien président Nursultan Nazarbayev. Nazarbayev avait conservé une autorité importante sur la politique du pays , conservant le contrôle du conseil de sécurité nationale, bien qu’il ait remis la présidence à Tokayev – son successeur choisi – en 2019.

La dissidence a toujours été étroitement contrôlée au Kazakhstan, les forces de sécurité réprimant régulièrement les manifestations. Ainsi, la vitesse et l’intensité avec lesquelles cette vague de manifestations s’est propagée suggèrent que le régime a été largement pris au dépourvu.

Les forces de sécurité ont eu du mal à reprendre le contrôle de la situation et à réprimer les manifestants, notamment à Almaty, où divers bâtiments gouvernementaux et l’aéroport de la ville ont été brièvement saisis par des manifestants le 5 janvier. La gravité de la situation a finalement poussé la Russie à intervenir pour rétablir la stabilité de son flanc sud.

Avec la démission massive du gouvernement, Tokayev semble avoir décidé de consolider son régime autocratique en se distanciant de Nazarbaïev, le renvoyant à la tête du conseil de sécurité le 5 janvier. Mais ni la démission du gouvernement ni l’introduction de des plafonnements temporaires des prix du carburant ont suffi à apaiser les manifestants. Des dizaines de manifestants ont été tués et des centaines blessés.

Sécurité collective

En réponse à l’escalade des protestations, Tokayev a appelé à l’aide l’ Organisation du Traité de sécurité collective (OTSC) dirigée par la Russie . C’est la première fois dans l’histoire de l’alliance que les forces collectives de maintien de la paix de l’OTSC sont déployées . La Russie avait précédemment rejeté un appel de l’Arménie lors des hostilités de 2021 avec l’Azerbaïdjan au sujet du Haut-Karabakh. Cela suggère que la préservation de la stabilité dans la région est d’une grande importance pour le Kremlin en ce moment particulier.

L’OTSC se compose de l’Arménie, de la Biélorussie, du Kazakhstan, du Kirghizistan et du Tadjikistan et est conçue pour agir collectivement en vertu de l’article 4 de sa charte (similaire à l’ article 5 du traité de l’OTAN ). Celui-ci prévoit que l’organisation fournira l’aide nécessaire – y compris la force militaire – en cas d’agression contre l’un de ses États membres.

On ne sait pas encore combien de temps les forces de maintien de la paix resteront au Kazakhstan. Selon un haut législateur russe, le déploiement ne devrait durer que quelques semaines dans le but d’aider à réprimer les manifestations.

Lignes de faille régionales

Le Kremlin s’est déclaré convaincu que les autorités kazakhes seraient en mesure de gérer leurs propres affaires intérieures sans avoir besoin d’aide et a mis en garde contre les ingérences extérieures . Mais les lignes de faille mises à jour dans cet ancien satellite soviétique coïncident avec une autre zone d’instabilité dans l’espace post-soviétique en Ukraine, où les craintes demeurent d’une éventuelle intervention militaire russe.

La Russie compte actuellement 100 000 soldats rassemblés le long de sa frontière avec l’Ukraine. Le Kremlin est en communication régulière avec les dirigeants occidentaux dans le but de désamorcer la crise. Le président russe, Vladimir Poutine, devrait s’entretenir avec le président américain Joe Biden le 10 janvier. Les États-Unis et l’UE menacent de sanctions économiques paralysantes si la Russie envahissait.

La Russie devant désormais consacrer son attention et ses ressources à la stabilisation de la situation au Kazakhstan, la probabilité d’une offensive russe contre l’Ukraine pourrait légèrement diminuer. Les analystes ont également émis l’hypothèse que la situation pourrait conduire la Russie à adopter un ton plus conciliant lors des prochains pourparlers avec Biden – du moins pour le moment. Néanmoins, ses exigences fondamentales en matière de garanties de sécurité sont peu susceptibles de changer.

Vue depuis le Kremlin

Au final – et grâce à l’intervention des forces de l’OTSC – les chances du régime de Tokayev de reprendre le contrôle se sont notablement accrues. Mais la présence de troupes étrangères dans le pays pourrait également alimenter le ressentiment public.

Des manifestants kazakhs avec une banderole indiquant : « L’OTSC est un faux, l’OTSC est la Russie, la Russie est l’agresseur » lors d’une manifestation à Almaty le 7 janvier.

Cela pourrait galvaniser davantage de protestations, soulevant la question de savoir si la survie du régime dépendra du soutien continu – et peut-être même plus important – de la Russie .

Pendant ce temps, du point de vue de la Russie, assurer la stabilité au Kazakhstan est également important au milieu d’une foule d’autres préoccupations concernant l’instabilité et l’extrémisme en Asie centrale, comme l’a démontré la prise de contrôle de l’Afghanistan par les talibans en août dernier.

De plus, le déclenchement de l’instabilité et les demandes de changement politique au Kazakhstan ainsi qu’en Biélorussie pourraient également façonner la décision de Poutine concernant son propre avenir après les élections présidentielles de 2024 en Russie.

En Biélorussie et au Kazakhstan, les griefs économiques ont entraîné une désaffection politique plus large et un sentiment antigouvernemental accru. Alors que l’économie russe continue également de stagner et que le niveau de vie se détériore, les observateurs russes s’attendent à ce que le Kremlin resserre son contrôle cette année pour réprimer la possibilité de troubles socio-économiques similaires.

En tant que tel, la tendance à l’autoritarisme dans l’ensemble de la région ne fera que s’intensifier alors que des dirigeants de plus en plus impopulaires luttent pour s’accrocher au pouvoir.

Liana Semchuk – Chercheur associé postdoctoral, Université d’Oxford

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