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Italie : l’arrestation du patron de la mafia après 30 ans de cavale marque la fin d’une époque

Matteo Messina Denaro, l’un des chefs de file de la mafia sicilienne, la Cosa Nostra, a finalement été arrêté après 30 ans de cavale. Son arrestation est intervenue alors qu’une centaine de policiers encerclaient la clinique privée Maddalena à Palerme où ils avaient découvert qu’il recevait des soins.

Les rumeurs circulaient depuis des semaines selon lesquelles Denaro était malade et suivait une chimiothérapie – mais le public a été surpris que l’homme le plus recherché d’Italie suive un traitement dans une clinique de Palerme aux côtés de citoyens ordinaires. Il faisait la queue pour des tests lorsqu’un policier s’est approché de lui pour lui demander qui il était. Un associé debout avec lui s’est enfui mais il s’est avancé et a simplement répondu « Je suis Matteo Messina Denaro ».

Les enquêteurs ont expliqué lors de leur conférence de presse que c’est son besoin de soins qui leur a finalement permis de l’identifier et d’emménager.

L’arrestation de Denaro le 16 janvier est survenue exactement 30 ans et un jour après l’arrestation de son mentor, le patron, Toto « la Bête » Riina. Il semble significatif qu’après trois décennies de fuite, ce soit la date à laquelle l’État a finalement réussi à le rattraper. Cela peut indiquer que la dynamique interne de Cosa Nostra est en train de changer et que quelqu’un avait décidé de l’abandonner parce qu’il n’était plus considéré comme « utile ».

Denaro est le dernier patron qui connaît tous les secrets entourant les attentats terroristes de Cosa Nostra contre l’État du début des années 1990. S’il parlait, il pourrait fournir des pièces essentielles au puzzle de la mafia d’après-guerre. C’est très peu probable, cependant, donc quiconque espère la fermeture ou la vérité pourrait bien être déçu.

Son arrestation est également un rappel inquiétant pour les autorités sur l’état actuel des choses. C’est le dernier visage connu de la direction de Cosa Nostra. Les enquêteurs en savent moins sur ce à quoi ressemblent les dirigeants actuels et se battront désormais avec une main liée dans le dos alors qu’ils recherchent d’autres suspects de la mafia.

Un pont entre l’ancienne et la nouvelle école

Denaro était le dernier des patrons de la mafia de l’ancienne génération. Il représente le dernier lien entre la belligérante et ouverte Cosa Nostra du début des années 1990 et la mafia silencieuse et commerciale du XXIe siècle. Il est né dans une famille mafieuse et était connu pour sa violence mais il a également évolué dans les « bons » cercles pour faire progresser sa carrière.

Il est le dernier patron de la mafia à s’être associé à la génération Corleone, un groupe de mafiosi (dirigé par Riina et Bernardo Provenzano) qui a essentiellement mené une guerre totale contre l’État italien au début des années 1990. Le conflit a causé de nombreuses morts violentes comme celles des juges Giovanni Falcone et Paolo Borsellino et de Giuseppe Di Matteo, le fils de 12 ans d’un transfuge , qui a été enlevé, étranglé et dissous dans de l’acide pour forcer son père à revenir sur sa collaboration. avec l’état.

Considéré comme moins conservateur que les dirigeants traditionnels et plus âgés, Denaro était plus flashy et plus moderne. Il a pu diriger la Cosa Nostra de 2007 jusqu’à son arrestation en infiltrant l’économie légitime par le biais de sociétés écrans. Alors que Riina a adopté une stratégie terroriste envers l’État , la marque mafieuse de Denaro résume le XXIe siècle : elle est basée sur un mélange de violence, d’activités illégales, de solidarité sociale (offrir des emplois et de la justice aux communautés locales), de silence et d’anonymat. De solides contacts commerciaux et politiques sont également cruciaux, en particulier la capacité de réinvestir « l’argent sale » dans l’économie légitime.

Ces dernières années, il a même été suggéré que Denaro investissait dans des entreprises innovantes et tournées vers l’avenir (telles que les sociétés d’énergie éolienne et solaire ). Tout cela est encouragé par un vaste réseau de facilitateurs et de facilitateurs qui ont protégé Denaro au cours des 30 dernières années. Il s’agit souvent de personnes sans casier judiciaire, donc moins traçables par les autorités.

L’existence de tels réseaux de soutien de confiance au sein de la mafia de Denaro est une question cruciale pour les autorités. Cela montre encore l’existence d’une couche d’ omertà – le silence – qui le protégeait. Cette arrestation est une nette victoire pour l’État italien, mais il faut se demander pourquoi il a fallu si longtemps pour retrouver Denaro en Sicile. Son cercle protecteur a évidemment été difficile à briser.

La police a lentement réussi à éliminer ces strates de complices qui le rendaient vulnérable – mais cela a pris du temps. La police italienne en est venue à s’appuyer à la fois sur la surveillance traditionnelle et sur des interceptions numériques et téléphoniques plus modernes lorsqu’elle enquête sur des réseaux mafieux. Celles-ci se sont finalement révélées fructueuses.

La fin de Cosa Nostra – ou une nouvelle ère ?

L’arrestation de Denaro pourrait bien produire un vide de pouvoir qui plongerait la Cosa Nostra dans la crise – mais ce n’est pas la fin de la mafia. La chute de Denaro pourrait même créer une opportunité pour lui de muter à nouveau, de changer et de s’adapter à de nouvelles opportunités commerciales, comme un serpent change de peau. Je crois que cette arrestation marque un changement de garde pour la direction de Cosa Nostra. Il se peut que Denaro n’était plus pertinent ou nécessaire. Peut-être qu’il avait même survécu à son utilité. Une nouvelle génération sera déjà en place pour gérer Cosa Nostra.

Beaucoup de gens peuvent maintenant déclarer la mort de Cosa Nostra. De toute évidence, il n’est pas aussi sain que les autres principaux gangs du crime organisé d’Italie – la ‘Ndrangheta calabraise et la Camorra napolitaine , qui prospèrent tous deux – mais c’est loin d’être une cause perdue. Même après la chute de Denaro, la Cosa Nostra continue de fonctionner, imprégnant l’économie italienne et les économies de nombreux autres pays européens. Par conséquent, l’État italien et les pays européens doivent poursuivre sans relâche leur lutte contre les mafias et les groupes criminels organisés et ne jamais baisser la garde.

Felia Allum

Professeur de crime organisé et de corruption comparés, Université de Bath

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