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Yin et yang 

Être le meilleur ami de quelqu’un est un gros problème – vous ne donnez pas l’autre moitié de votre collier « Best Friends » à n’importe qui. Avoir un partenaire amoureux qui est aussi votre meilleur ami semble potentiellement parfait.

Avec votre meilleure amie comme partenaire romantique, vous obtenez le meilleur des deux mondes, quelqu’un avec qui vous pouvez rire, partager votre vie et vous câliner. Lorsque vous regardez des couples de célébrités apparemment heureux comme Ashton Kutcher et Mila Kunis, ou Leslie Mann et Judd Apatow, non seulement ils semblent être amoureux, mais ils semblent aussi vraiment aimer passer du temps ensemble.

Combien de personnes ont le sentiment d’avoir atteint ce type d’idéal ? Et les psychologues confirment-ils que ce nouveau paradigme est bon à atteindre ? J’ai demandé l’aide du Monmouth University Polling Institute pour enquêter.

Combien ont des relations deux en un ?

Pour aider à déterminer combien de couples de meilleurs amis existent, nous avons posé à 801 adultes à travers les États-Unis la question suivante : « Considérez-vous votre partenaire comme votre meilleur ami ou appelez-vous quelqu’un d’autre votre meilleur ami ? »

Parmi les adultes actuellement dans une relation amoureuse, la grande majorité (83 %) considéraient leur partenaire actuel comme leur meilleur ami. Pour ceux qui sont actuellement mariés, le taux était encore plus élevé. Les hommes et les femmes avaient des taux similaires, tandis que les répondants plus jeunes étaient légèrement moins susceptibles que les répondants plus âgés de considérer leur partenaire comme leur meilleur ami.

Les chiffres globaux de ce récent sondage éclipsent le taux de meilleurs amis partenaires romantiques signalé précédemment . Dans une étude de 1993, seulement 44 % des étudiants ont indiqué que leur partenaire romantique était aussi leur meilleur ami. La différence entre les taux de meilleur ami/amour – qui a presque doublé au cours des 20 dernières années – pourrait simplement être un artefact de l’échantillon d’étudiants universitaires de la recherche publiée.

Mais les attentes pour les relations modernes ont évolué dans les années qui ont suivi. Par rapport aux générations précédentes, les hommes et les femmes hétérosexuels d’aujourd’hui sont plus habitués à se considérer comme des amis sur un pied d’égalité, même en dehors du domaine romantique. Une fois qu’un couple romantique se forme, nous sommes plus susceptibles de rechercher des répartitions de pouvoir et des divisions du travail plus égalitaires . Nous maintenons nos relations à des normes plus élevées que celles des décennies précédentes.

En particulier, les couples s’attendent désormais à ce que leurs relations favorisent la croissance personnelle et aident les individus à atteindre leurs propres objectifs. Par exemple, votre partenaire devrait vous aider à devenir une meilleure personne en vous apprenant de nouvelles choses comme comment faire la crème brûlée parfaite, en vous emmenant dans des endroits comme le nouveau parc de trampolines et en vous ouvrant les yeux sur de nouvelles perspectives telles que les avantages de manger plus alimentation à base végétarienne. Bien que cette attente de croissance puisse peser lourdement sur votre relation, les chercheurs pensent que les relations modernes sont à la hauteur de la tâche . En fait, l’idée qu’une relation peut aider un individu à devenir une meilleure personne, un phénomène que les chercheurs appellent l’expansion de soi, est utile ; les relations qui offrent plus d’expansion sont également de meilleure qualité.

Afin d’atteindre tous ces objectifs d’auto-amélioration, vous aurez peut-être besoin de plus d’un conjoint ou d’un partenaire romantique que prévu au cours des années passées – et un partenaire qui est également votre meilleur ami peut être un pas dans la bonne direction.

Pour voir si ceux qui considèrent leur partenaire comme leur meilleur ami attendent également plus d’eux, le sondage de l’Université de Monmouth a demandé : « Pour une relation idéale, dans quelle mesure devez-vous attendre de votre partenaire qu’il vous aide à grandir et à vous développer en tant que personne ? » Les résultats de notre sondage ont indiqué des attentes généralement élevées dans l’ensemble, et les personnes ayant des partenaires romantiques meilleurs amis attendaient un peu plus d’eux.

Bien sûr, même si les individus peuvent s’attendre à plus, cela ne se traduira pas automatiquement par de meilleurs résultats. Pensez-y de cette façon : simplement parce que vous voulez plus de votre travail, cela ne garantit pas que vous obtiendrez ce que vous voulez.

Les partenaires meilleurs amis sont-ils de meilleurs partenaires ?

Nous voulions voir si ces romances entre meilleurs amis étaient vraiment meilleures. Pour ce faire, nous avons demandé aux répondants du sondage : « Dans quelle mesure êtes-vous satisfait de votre relation actuelle – extrêmement, très, plutôt, pas trop ou pas du tout satisfait ? Nous avons ensuite comparé ceux qui ont dit que leur partenaire était leur meilleur ami à ceux qui ont répondu que c’était quelqu’un d’autre.

Ceux qui considéraient leur partenaire comme leur meilleur ami étaient en effet beaucoup plus satisfaits de leur relation que ceux qui ne le faisaient pas. Cette découverte est cohérente avec les recherches montrant que les relations avec plus d’amour compagnon – basées sur l’amitié, les sentiments d’affection, le confort et les intérêts partagés – durent plus longtemps et sont plus satisfaisantes . En fait, l’amour compagnon est plus étroitement associé à la satisfaction de la relation que l’amour passionné – le type d’amour romantique basé sur des sentiments intenses d’attraction et de préoccupation pour son partenaire.

D’autres recherches montrent que ceux qui entretiennent des relations amoureuses basées sur l’amitié ont le sentiment d’avoir un partenaire très sympathique et que la compagnie partagée est une partie importante de l’amour. Une étude portant sur 622 personnes mariées a révélé que celles qui avaient des scores plus élevés sur l’échelle d’amour basée sur l’amitié ont également signalé une plus grande satisfaction relationnelle, une plus grande importance perçue de la relation, un plus grand respect pour leur conjoint et se sentaient plus proches de leur conjoint. Plus récemment, à travers deux études auprès de près de 400 participants en couple, ceux qui accordent plus de valeur à l’aspect amicalde leur relation rapportent également plus d’engagement, plus d’amour et une plus grande gratification sexuelle. De plus, valoriser l’amitié a également diminué les chances de rupture du couple. L’amour entre meilleurs amis commence à sonner de mieux en mieux.

Tous ces avantages sont étayés par les témoignages d’un expert en relations particulières : les couples mariés depuis plus de 15 ans . Lorsque les chercheurs ont interrogé plus de 350 de ces couples sur leur secret pour le succès et la longévité d’une relation, quelle était la raison numéro un ? C’est simple : leur partenaire était leur meilleur ami. La deuxième réponse la plus courante était d’aimer leur conjoint en tant que personne, une autre facette clé de l’amour basé sur l’amitié.

Pourquoi les partenaires meilleurs amis sont-ils si bénéfiques ?

Ces résultats démontrant les avantages de fréquenter ou d’épouser votre meilleur ami sont parfaitement logiques lorsque vous considérez le type de relation que partagent les meilleurs amis . Les amis aiment passer du temps ensemble, partagent des intérêts similaires, prennent soin les uns des autres, se font confiance et ressentent un lien durable entre eux. Ce n’est pas une coïncidence si ce sont toutes des qualités qui définissent également des relations intimes réussies .

En reconnaissant les parallèles entre les meilleurs amis et les partenaires romantiques, vous pouvez bénéficier du maintien des deux types de relations aux mêmes normes. Trop souvent, il semble que les individus pardonnent trop le mauvais comportement d’un partenaire, alors qu’ils n’accepteraient jamais des comportements similaires de la part d’un ami. Par exemple, si votre ami était méchant, impoli, perpétuellement grincheux, harcelant, malhonnête, argumentatif, émotionnellement instable, ignorait vos textos, vous insultait ou ne voulait pas avoir de conversations significatives avec vous, voudriez-vous toujours être amis ? Si ce n’est pas le cas, il est juste d’avoir des attentes similaires pour votre partenaire amoureux. Prenez le temps de trouver un partenaire amoureux qui soit vraiment votre meilleur ami.

Pour être clair, l’argument ici n’est pas que vous devriez essayer de convertir un meilleur ami existant en un partenaire romantique. De toute façon, vous ne voudrez peut-être pas courir le risque de compromettre cette amitié. Au contraire, les données ici soulignent l’importance que votre partenaire romantique soit également l’un de vos meilleurs amis.

En fin de compte, la meilleure façon d’avoir le véritable amour pour toujours est peut-être d’abord d’être les meilleurs amis pour toujours.

Gary W. Lewandowski Jr. – Professeur de psychologie, Université de Monmouth

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