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Kenya : les meurtres de la police révèlent une pourriture systémique et un système judiciaire défaillant

À peine un mois après son entrée en fonction, le président William Ruto du Kenya a ordonné le démantèlement d’une unité de police spéciale placée au centre d’une enquête de plus en plus large sur une vague d’ exécutions extrajudiciaires et de disparitions forcées. Au moins neuf officiers de l’Unité des services spéciaux font face à des accusations liées à la disparition en juillet 2022 de deux Indiens et de leur chauffeur kényan. Les Indiens étaient au Kenya à l’invitation de l’équipe de campagne numérique présidentielle de Ruto.

Les meurtres de citoyens par la police sont scandaleusement monnaie courante au Kenya . Ceux qui en paient le plus sont pour la plupart des pauvres, des jeunes et des hommes soupçonnés d’ actes criminels ou de terrorisme .

Depuis 2017, 1 264 cas d’exécutions et 237 disparitions forcées ont été documentés par le Groupe de travail sur la réforme de la police au Kenya, un groupe de défense de la justice civile. Un autre acteur du mouvement de justice sociale est le Mathare Social Justice Center , qui documente ces meurtres sanctionnés par l’État à Mathare, une zone à faible revenu du nord de Nairobi, depuis 2014. D’autres centres ont emboîté le pas dans d’autres quartiers de Nairobi où la police illégale des tueries se produisent régulièrement.

Pourtant, ces dossiers et d’autres sont incomplets pour un certain nombre de raisons. Premièrement, ils ont tendance à se concentrer sur une localité spécifique. Deuxièmement, ils n’incluent que les cas dont plusieurs sources montrent qu’ils sont liés à la police. « Lié à la police » signifie, par exemple, que la victime a été vue pour la dernière fois avec des policiers. Dans la plupart des cas, ces victimes ont été retrouvées plus tard à la morgue ou plus jamais.

L’unité spéciale de la police n’est pas la seule coupable. Il s’agit de la troisième escouade spéciale de la Direction des enquêtes criminelles à être dissoute sous un nuage au cours des 13 dernières années. Les autres agences de sécurité et de maintien de l’ordre impliquées dans les exécutions extrajudiciaires et les disparitions forcées comprennent les unités armées des gardes forestiers et des parcs à gibier , les forces de défense du Kenya et l’ unité de police antiterroriste .

Compte tenu des preuves de meurtres de citoyens par la police au fil des décennies, certains militants de la justice sociale à qui j’ai parlé récemment demandent « pourquoi maintenant? ».

Les meurtres commis par la police sont systémiques au Kenya et ce depuis la fin des années 1990. La dissolution ne semble donc pas motivée par une quête de justice. Au lieu de cela, il semble plus probable qu’il soit stimulé par le souhait de remplacer les officiers influents de l’ancien régime par de nouveaux et dignes de confiance. C’est une tactique que le Kenya a déjà connue.

La violence policière est systémique

Les enquêtes sont rares, à moins qu’il n’y ait une indignation publique écrasante attisée par les médias, ou que la victime soit bien connue ou bien connectée.

Cela pourrait expliquer pourquoi la justice a été gagnée pour l’avocat Willie Kimani, son client et leur chauffeur après leur enlèvement et leur exécution par la police en 2016, alors que des milliers d’autres plaintes sont restées sans suite.

Cela pourrait également expliquer pourquoi la disparition du personnel de campagne de Ruto est poursuivie avec vigueur – impliquant plus de 100 policiers à un moment donné.

Dans les quartiers pauvres de Nairobi, c’est comme d’habitude. Les militants de la justice sociale documentent un nombre croissant de cas de cadavres présentant des signes évidents de torture . Il n’y a pas de témoignages directs pour vérifier l’implication de la police dans chaque cas, mais il existe des soupçons raisonnables. Cette suspicion découle en partie du fait que plusieurs des personnes décédées figuraient sur des « listes de décès » de la police .

Les listes de décès, selon les militants de la justice sociale, sont des noms et des photos diffusés par la police et leurs informateurs rémunérés. Ces listes de suspects de crime circulent majoritairement dans des groupes WhatsApp et parfois même sur Facebook . Beaucoup sont tués après s’être retrouvés sur ces listes.

Même dans les cas où il existe de nombreuses preuves, les « flics tueurs » sont rarement poursuivis.

La violence criminelle par la police a également lieu dans d’autres villes , sur la côte et dans les zones rurales reculées du Kenya.

Cela indique une pourriture structurelle au sein du service de police , dont l’unité des services spéciaux est un symptôme plutôt qu’un élément voyou .

Une vraie réforme de la police

Les exécutions extrajudiciaires par la police suscitent rarement un large tollé public en dehors des agglomérations urbaines et des zones rurales pauvres où elles se produisent principalement. Ils ont été normalisés dans le discours public.

Malgré des preuves de plus en plus nombreuses, seule une petite fraction des cas documentés parviennent aux tribunaux. Avec un taux de réussite aussi faible, les militants ont de plus en plus de mal à convaincre les témoins de se manifester.

Cela explique le niveau élevé de cynisme à l’égard des réformes potentielles de la police parmi les militants de la justice sociale à qui j’ai parlé récemment. Il n’y a pas grand-chose à lire dans le remplacement d’un directeur de la Direction des enquêtes criminelles par un autre. Comme indiqué, il n’est pas rare qu’un nouveau président remplace des officiers supérieurs au sein des cadres de la police. De plus, le directeur remplacé n’était pas un ami (12:55) du nouveau président.

Une véritable avancée vers la justice et la paix pourrait commencer par la dissolution de toutes les unités de police impliquées dans la violence au fil des ans. L’ensemble du service pourrait être repensé.

Deuxièmement, tous les auteurs devraient être traduits en justice au lieu d’être redéployés.

Enfin, un service de police réformé devrait être totalement transparent et tenu responsable par les communautés qu’il dessert. Ce n’est qu’alors que la police travaillera avec les communautés locales sur les questions de sécurité au lieu de suivre les ordres des élites politiques et commerciales .

Naomi van Stapele

Lector/Prof ‘Inclusive Education’, Centre of Expertise ‘Global and Inclusive Learning’, Hague University of Applied Sciences

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