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États-Unis : le suspect de la fusillade LGBTQ du Colorado fait face à des accusations de crimes haineux

Le tireur présumé de 22 ans dans une boîte de nuit gay à Colorado Springs, Colorado, qui aurait tué cinq personnes et en a blessé des dizaines, fait face à cinq chefs d’accusation de meurtre et de crimes haineux .

Les crimes haineux sont connus sous le nom de crimes « motivés par des préjugés » dans le Colorado . Les accusations portées contre le tireur sont encore préliminaires, bien que le maire de Colorado Springs, John Suthers, ait déclaré que l’attaque « avait tous les signes extérieurs d’un crime de haine ».

La fusillade de masse a ravivé les souvenirs du massacre de 2016 dans la discothèque Pulse à Orlando, en Floride , qui a tué 49 personnes.

Les crimes haineux augmentent aux États-Unis , mais les responsables résistent souvent à la classification rapide des incidents comme un crime haineux. Les crimes haineux ont des exigences juridiques uniques. Et même lorsque la police et les procureurs croient que les éléments d’un crime de haine sont présents, de tels crimes peuvent être difficiles à prouver devant les tribunaux.

Qu’est-ce qu’un crime de haine ?

Les crimes haineux sont des crimes motivés par des préjugés fondés sur la race, la religion, l’orientation sexuelle ou l’origine ethnique. Dans certains États, le sexe, l’âge et l’identité de genre sont également inclus. Des lois sur les crimes haineux ont été adoptées par 48 États et le gouvernement fédéral depuis les années 1980, lorsque les militants ont commencé à faire pression sur les législatures des États pour qu’elles reconnaissent le rôle des préjugés dans la violence contre les groupes minoritaires .

Pour être accusées de crime de haine, les attaques – qu’il s’agisse d’agressions, de meurtres ou de vandalisme – doivent être dirigées contre des individus en raison des préjugés interdits. Les lois sur les crimes haineux, en d’autres termes, punissent le mobile.

Le procureur doit convaincre le juge ou le jury que la victime a été ciblée en raison de sa race, de sa religion, de son orientation sexuelle ou de toute autre caractéristique protégée.

S’il s’avère que l’accusé a agi avec une motivation partiale, les accusations de crime de haine ajoutent souvent une peine supplémentaire à l’accusation sous-jacente. Accuser des personnes d’un crime de haine présente donc des niveaux de complexité supplémentaires par rapport à ce qui pourrait autrement être une affaire simple pour les procureurs. La motivation partiale peut être difficile à prouver et les procureurs peuvent être réticents à prendre des affaires qu’ils pourraient ne pas gagner devant les tribunaux.

Cela peut arriver et cela arrive, cependant. En juin 2020, Shepherd Hoehn , un résident de l’Indiana, a placé une croix enflammée et une pancarte avec des insultes raciales et des épithètes face au chantier de construction où son nouveau voisin, qui est noir, construisait une maison.

Hoehn a été inculpé et a ensuite plaidé coupable à des accusations de crimes de haine fédéraux dans l’Indiana. Quelques mois plus tard, Maurice Diggins a été reconnu coupable par un jury fédéral d’un crime de haine en 2018 pour avoir brisé la mâchoire d’un Soudanais dans le Maine en criant des épithètes raciales .

Comment accuser un crime haineux

La première utilisation du terme « crime haineux » dans la législation fédérale a été la Loi sur les statistiques sur les crimes haineux de 1990 . Il ne s’agissait pas d’une loi pénale, mais plutôt d’une exigence de collecte de données qui imposait au procureur général des États-Unis de collecter des informations sur les crimes qui «mettaient en évidence des préjugés fondés sur la race, la religion, l’orientation sexuelle ou l’origine ethnique».

Bientôt, les États ont commencé à adopter leurs propres lois reconnaissant les crimes de partialité. Mais la législation sur les crimes haineux n’a pas conduit à de nombreuses accusations et condamnations.

Les forces de l’ordre ont du mal à identifier les crimes de haine et à poursuivre les contrevenants. Même si 48 États ont des lois sur les crimes de haine, 88 % des forces de l’ordre, y compris les services de police locaux et d’État, ont signalé au FBI qu’aucun crime de haine n’avait été commis dans leur juridiction en 2020.

J’ai constaté que les services de police sont rarement organisés de manière à leur permettre de développer l’ expertise nécessaire pour enquêter efficacement sur les crimes haineux . Lorsque les services de police disposent d’unités de police spécialisées et de procureurs qui s’engagent à lutter contre les crimes de haine , ils peuvent développer les routines qui leur permettent d’enquêter sur les crimes de haine d’une manière qui soutient les victimes.

À la fin des années 1990, j’ai étudié une unité policière spécialisée dans les crimes haineux dans une ville que j’ai appelée, aux fins de l’anonymat, « Center City ». Mon livre a révélé que ces détectives pouvaient distinguer les crimes non motivés par la haine – par exemple, lorsque l’auteur a utilisé avec colère le mot n dans une bagarre – des cas qui sont vraiment des crimes de haine, comme lorsque l’auteur l’a utilisé lors d’une attaque ciblée contre un Noir. la personne.

Sans la bonne formation et la bonne structure organisationnelle, les agents ne savent pas quels sont les marqueurs communs de la motivation des préjugés et ont tendance à supposer qu’ils doivent faire des efforts extraordinaires pour comprendre pourquoi les suspects ont commis le crime.

Les limites de la loi

Les défenseurs des victimes de crimes de haine soutiennent que la police et les procureurs peuvent faire beaucoup plus pour identifier et punir les crimes de haine.

Des preuves empiriques appuient leurs affirmations. Le rapport 2019 du FBI contient 8 559 crimes de partialité signalés par les forces de l’ordre . Mais dans le National Crime Victimization Survey, les victimes disent avoir subi, en moyenne, plus de 200 000 crimes haineux chaque année . Cela suggère que la police passe à côté de nombreux crimes haineux qui se sont produits.

La méfiance à l’égard de la police , en particulier dans les communautés noires, peut dissuader les minorités même d’appeler la police lorsqu’elles sont victimes d’un crime de haine, de peur qu’elles ne deviennent également victimes de violences policières .

Tout cela signifie que les auteurs de crimes de haine peuvent ne pas être arrêtés et peuvent récidiver, victimisant davantage les communautés censées être protégées par les lois sur les crimes de haine.

Les lois sur les crimes haineux reflètent les idéaux américains d’équité, de justice et d’équité. Mais si les crimes motivés par la partialité ne sont pas signalés, bien enquêtés, inculpés ou traduits en justice, peu importe ce que dit la loi de l’État.

Jeannine Bell

Professeur de droit, Université Loyola de Chicago

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