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COVID – 19

Colombie : Une ville noire en proie à la criminalité déclare « Black Lives Matter »

Des manifestations chaotiques et meurtrières ont secoué pendant des semaines la ville portuaire colombienne de Buenaventura. À la mi-mai, des manifestants ont pris d’assaut l’aéroport et la police anti-émeute a riposté avec force, tuant trois personnes.

Les manifestations de Buenaventura font partie de la vague nationale massive et violente de manifestations contre la pauvreté croissante et la violence incessante en Colombie. Mais ils ont en fait commencé bien avant le grand bouleversement colombien.

Depuis le début de 2021, les habitants de cette ville côtière à majorité noire se soulèvent pacifiquement mais avec insistance contre le trafic de drogue endémique, la violence politique et l’infiltration de cartels.

Le crime organisé et les économies illicites sont tous deux des problèmes nationaux en Colombie. Mais à Buenaventura, une histoire de négligence de l’État a permis aux deux de s’épanouir sans contrôle, selon mes recherches universitaires dans la ville .

Pour de nombreux observateurs colombiens et internationaux , le manque d’intérêt apparent du gouvernement pour sauver Buenaventura a une source claire: le racisme structurel résultant de politiques étatiques qui ont longtemps marginalisé les Noirs Colombiens .

Après qu’un jeune homme noir nommé Anderson Arboleda a été battu à mort par la police colombienne en mai 2020, un site d’information numérique de Buenaventura a publié cet explicatif sur le racisme en Colombie.

Ville abandonnée

Les Noirs, ou Afro-Colombiens, représentent environ 10% des 50 millions d’habitants de la Colombie et 85% de la population de Buenaventura.

De nombreux habitants sont à l’origine venus à Buenaventura – situé à environ 500 miles de la capitale andine de la Colombie, Bogota – en tant que réfugiés de guerre de différentes parties de la région du Pacifique de la Colombie pour échapper au conflit armé.

La Colombie est le théâtre d’une bataille d’un demi-siècle entre les guérilleros, le gouvernement et les groupes paramilitaires . La guerre s’est techniquement terminée par un accord de paix de 2016, mais le conflit armé complexe et en constante évolution en Colombie continue de tuer et de déplacer des scores chaque année. La plupart des crimes violents dans le pays ne sont pas résolus .

Les militants et les groupes de défense des droits humains affirment que les conditions de vie lamentables et dangereuses de Buenaventura reflètent des disparités de longue date entre les Colombiens noirs et blancs. Par exemple, environ 41% des Afro-Colombiens vivent dans la pauvreté, contre 27% des Colombiens blancs .

Tout Buenaventura a désespérément besoin d’investissements pour moderniser son infrastructure délabrée ou inexistante. De nombreux quartiers manquent d’eau potable, de ramassage des ordures et d’égouts fonctionnels . Les eaux usées coulent sous les maisons près du port et s’écoulent sans traitement dans l’océan Pacifique .

Les soins médicaux sont également médiocres à Buenaventura. Les cliniques locales n’ont souvent pas les fournitures ou la capacité nécessaires pour traiter de nombreux patients, de sorte que les résidents malades de Buenaventura sont référés aux hôpitaux de Cali, à trois heures de route. En juin dernier, Buenaventura avait le taux de mortalité COVID-19 le plus élevé de Colombie .

Un taux de chômage chronique de 75% et un taux de pauvreté de 64% – deux fois la moyenne nationale – font des jeunes locaux des recrues faciles pour les groupes armés. Le manque de présence de l’État permet également à ces groupes de menacer et d’attaquer les habitants sans responsabilité. De nombreux résidents ne signalent même pas de tels incidents à la police par crainte de représailles.

Bien que le gouvernement national colombien soit normalement peu présent à Buenaventura, il a fait preuve de force lorsque des manifestations ont éclaté. En février, au milieu de l’explosion de violence des cartels, des marines ont été envoyés patrouiller dans les rues de la ville. Et en mai, lorsque certaines manifestations se sont transformées en émeutes, les forces de sécurité ont réprimé le soulèvement par une violence meurtrière.

Les cris de «Black Lives Matter» – ou «las vidas negras importan» – sont devenus un thème des manifestations de la ville , alors que les habitants de cette ville opprimée relient leurs luttes à celles des Noirs aux États-Unis et dans le monde.

Violence du cartel

Malgré ces problèmes, Buenaventura abrite le port le plus vital de Colombie. Plus de 50% de toutes les importations et exportations colombiennes transitent par la ville .

Cela comprend les produits légaux tels que le café et les minéraux extraits ainsi que les produits illégaux tels que la marijuana et la cocaïne , qui sont transformés dans des laboratoires cachés dans tout le pays . La cocaïne est expédiée de Buenaventura à des cartels partenaires en Amérique centrale et aux États-Unis ou directement en Europe – les plus grands marchés de cocaïne au monde.

Chaque kilo de cocaïne qui arrive en Europe rapporte environ 30 000 dollars américains . Le contrôle de Buenaventura et la connexion des voies navigables est une entreprise rentable pour les nombreuses opérations criminelles de la Colombie .

Pendant des années, un groupe local de narcotrafiquants appelé La Local a détenu un monopole confortable sur les importations et les exportations illégales, permettant une paix relative. Mais à la fin de 2020, le groupe s’est scindé en factions.

La guerre de territoire qui en a résulté a entraîné au moins 30 meurtres et 40 disparitions en février 2021. 6 000 autres personnes à Buenaventura ont été contraintes de fuir leurs maisons pour échapper aux tirs croisés. Certains ont fui les quartiers portuaires assiégés après avoir reçu des menaces de mort .

«Il y a une panique collective, un sentiment généralisé d’insécurité où nous ne pouvons pas nous sentir à l’aise même dans nos propres quartiers ou maisons ou dans les espaces publics», a déclaré l’activiste locale Danelly Estupiñán au journal The Guardian en février . Ce journal a qualifié Buenaventura de «capitale de l’horreur colombienne».

Désespérés d’ arrêter la violence , ce qu’Estupiñán a qualifié de «crise humanitaire», les habitants de cette ville de 450 000 habitants ont organisé des manifestations à grande échelle au début de cette année.

À un moment donné en février, ils ont formé une «chaîne humaine pour la paix» de 13 milles.

La lutte de Buenaventura pour l’investissement gouvernemental, l’inclusion dans l’élaboration des politiques nationales et de meilleurs programmes de protection sociale a eu jusqu’à présent un succès limité.

Mais les habitants disent que quelque chose doit changer – et ils n’arrêteront pas de marcher tant que ce n’est pas le cas.

Shauna N Gillooly

Candidate au doctorat, Science politique, Université de Californie, Irvine

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