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COVID – 19

Les pires dirigeants pandémiques du monde: 5 présidents et premiers ministres qui ont mal géré le COVID-19

Le COVID-19 est notoirement difficile à contrôler, et les dirigeants politiques ne sont qu’une partie du calcul en ce qui concerne la gestion de la pandémie.

Mais certains dirigeants mondiaux actuels et anciens ont fait peu d’efforts pour lutter contre les épidémies dans leur pays, que ce soit en minimisant la gravité de la pandémie, en ignorant la science ou en ignorant les interventions sanitaires critiques telles que la distanciation sociale et les masques. Tous les hommes de cette liste ont commis au moins une de ces erreurs, et certains les ont toutes commises – avec des conséquences mortelles.

Narendra Modi de l’Inde

L’Inde est le nouvel épicentre de la pandémie mondiale, enregistrant quelque 400 000 nouveaux cas par jour d’ici mai 2021 . Aussi sinistre que soit, cette statistique ne parvient pas à capturer l’horreur pure qui s’y déroule. Les patients COVID-19 meurent dans les hôpitaux parce que les médecins n’ont pas d’oxygène à donner et pas de médicaments vitaux comme le remdesivir . Les malades sont refusés aux cliniques qui n’ont pas de lits gratuits .

De nombreux Indiens blâment un homme pour la tragédie du pays : le Premier ministre Narendra Modi .

En janvier 2021, Modi a déclaré lors d’un forum mondial que l’Inde avait «sauvé l’humanité… en contenant efficacement la couronne». En mars, son ministre de la Santé a proclamé que la pandémie atteignait sa «fin de partie». Le COVID-19 gagnait en fait de la force en Inde et dans le monde – mais son gouvernement ne s’est pas préparé à d’éventuelles éventualités , telles que l’émergence d’une variante du COVID-19 plus meurtrière et plus contagieuse.

Même si d’ importantes poches du pays n’avaient pas complètement supprimé le virus, Modi et d’autres membres de son parti ont organisé des rassemblements électoraux en plein air avant les élections d’avril. Peu de participants portaient des masques . Modi a également permis à une fête religieuse qui attire des millions de se dérouler de janvier à mars. Les responsables de la santé publique pensent maintenant que le festival a peut-être été un événement très répandu et a été « une énorme erreur ».

Alors que Modi vantait ses succès l’année dernière, l’Inde – le plus grand fabricant de vaccins au monde – a envoyé plus de 10 millions de doses de vaccin aux pays voisins . Pourtant, seulement 1,9% des 1,3 milliard d’habitants de l’Inde avaient été complètement vaccinés contre le COVID-19 début mai.

Jair Bolsonaro du Brésil

Le président brésilien Jair Bolsonaro n’a pas simplement manqué de répondre au COVID-19 – qu’il qualifie de « petite grippe » – il a activement aggravé la crise au Brésil.

Bolsonaro a utilisé ses pouvoirs constitutionnels pour s’immiscer dans les questions administratives du ministère de la Santé, telles que les protocoles cliniques, la divulgation de données et l’achat de vaccins. Il a opposé son veto à une législation qui aurait à la fois rendu obligatoire l’utilisation de masques dans les sites religieux et indemnisé les professionnels de la santé touchés en permanence par la pandémie, par exemple. Et il a entravé les efforts du gouvernement de l’État pour promouvoir la distanciation sociale et a utilisé son pouvoir de décret pour permettre à de nombreuses entreprises de rester ouvertes comme «essentielles», y compris les spas et les gymnases. Bolsonaro a également fait la promotion de médicaments non éprouvés, notamment l’hydroxychloroquine, pour traiter les patients atteints de COVID-19.

Bolsonaro a utilisé son profil public en tant que président pour façonner le débat autour de la crise des coronavirus, favorisant un faux dilemme entre la catastrophe économique et la distanciation sociale et la fausse représentation de la science . Il a blâmé les gouvernements des États brésiliens, la Chine et l’Organisation mondiale de la santé pour la crise du COVID-19 et n’a jamais pris la responsabilité de gérer l’épidémie de son propre pays.

En décembre, Bolsonaro a déclaré qu’il ne prendrait pas le vaccin en raison d’effets secondaires. « Si vous vous transformez en crocodile, c’est votre problème », dit-il.

La mauvaise gestion de la pandémie de Bolsonaro a créé un conflit au sein de son gouvernement. Le Brésil est passé par quatre ministres de la Santé en moins d’un an. L’épidémie incontrôlée au Brésil a donné naissance à plusieurs nouvelles variantes de coronavirus, y compris la variante P.1, qui semble plus contagieuse . Le taux de transmission du COVID-19 au Brésil commence enfin à baisser , mais la situation reste préoccupante.

Alexandre Loukachenko de Biélorussie

De nombreux pays à travers le monde ont répondu au COVID-19 avec des politiques tragiquement inadéquates. Cependant, nous soutenons que les pires responsables de la pandémie sont ceux qui ont choisi le déni total plutôt qu’une action inefficace .

Alexander Lukashenko, le leader autoritaire de longue date de la Biélorussie, n’a jamais reconnu la menace du COVID-19 . Au début de la pandémie, alors que d’autres pays imposaient des verrouillages, Loukachenko a choisi de ne pas mettre en œuvre de mesures restrictives pour empêcher la propagation du COVID-19. Au lieu de cela, il a affirmé que le virus pouvait être évité en buvant de la vodka, en visitant le sauna et en travaillant dans les champs . Ce déni a essentiellement laissé des mesures préventives et une aide en cas de pandémie aux individus et aux campagnes de financement participatif .

Au cours de l’été 2020, Loukachenko a déclaré qu’il avait reçu un diagnostic de COVID-19 mais qu’il était asymptomatique, ce qui lui a permis de continuer à insister sur le fait que le virus n’était pas une menace sérieuse. Le fait de contrecarrer la maladie et de visiter les hôpitaux COVID-19 sans masque a également soutenu son image souhaitée d’un homme fort.

La Biélorussie vient de commencer les efforts de vaccination, mais Loukachenko dit qu’il ne se fera pas vacciner. Actuellement, moins de 3% des Biélorusses sont vaccinés contre le COVID-19 .

Donald Trump des États-Unis

Trump est démis de ses fonctions, mais sa mauvaise gestion de la pandémie continue d’avoir des conséquences dévastatrices à long terme sur les États-Unis – en particulier sur la santé et le bien-être des communautés de couleur .

Le déni précoce de la pandémie par Trump , la propagation active de la désinformation sur le port de masques et les traitements et un leadership incohérent ont nui au pays dans son ensemble – mais le résultat a été bien pire pour certains groupes que pour d’autres. Les communautés de couleur ont souffert de maladies et de décès disproportionnés . Bien que les Afro-Américains et les Latinos ne représentent que 31% de la population américaine, par exemple, ils représentent plus de 55% des cas de COVID-19 . Les Amérindiens ont été hospitalisés 3,5 fois plus et ont subi 2,4 fois le taux de mortalité des Blancs.

Les taux de chômage sont également disproportionnés . Au pire de la pandémie américaine, ils ont grimpé à 17,6% pour les Latino-américains, 16,8% pour les Afro-Américains et 15% pour les Américains d’origine asiatique, contre 12,4% pour les Américains blancs.

Ces écarts écrasants ont amplifié les inégalités existantes telles que la pauvreté , l’ instabilité du logement et la qualité de l’enseignement – et continueront probablement de le faire pendant un certain temps encore . Par exemple, alors que l’économie américaine dans son ensemble montre des signes de reprise, les groupes minoritaires n’ont pas fait des progrès équivalents .

Enfin, le blâme de Trump sur la Chine pour le COVID-19 – qui comprenait des épithètes raciales comme appelant le virus la «grippe kung» – a immédiatement précédé une augmentation de près de deux fois des attaques contre les Américains d’origine asiatique et les insulaires du Pacifique au cours de l’année écoulée . Cette tendance inquiétante ne montre aucun signe de ralentissement .

L’administration Trump a soutenu le développement initial du vaccin dans le pays, une réalisation que peu de dirigeants mondiaux peuvent revendiquer. Mais la désinformation et la rhétorique anti-scientifique qu’il a diffusée continuent de compromettre la sortie de l’Amérique de la pandémie . Le dernier sondage suggère que 24% de tous les Américains et 41% des républicains disent qu’ils ne se feront pas vacciner .

Andrés Manuel López Obrador du Mexique

Avec 9,2% de ses patients atteints de COVID-19 décédés de la maladie, le Mexique a le taux de mortalité le plus élevé au monde. Des estimations récentes montrent qu’il a probablement subi 617 000 décès – à égalité avec les États-Unis et l’Inde, deux pays aux populations beaucoup plus importantes.

Une combinaison de facteurs a contribué aux flambées prolongées et extrêmes de COVID-19 au Mexique. Et un leadership national inadéquat en était un.

Tout au long de la pandémie, le président mexicain Andrés Manuel López Obrador a cherché à minimiser la gravité de la situation au Mexique. Au tout début, il a résisté aux appels en faveur d’un verrouillage national et a continué à organiser des rassemblements dans tout le pays avant que, le 23 mars 2020, le Mexique ne ferme ses portes pendant deux mois. Il a souvent refusé de porter un masque.

Le président mexicain prend la parole à un pupitre sur une scène avec une petite foule de fonctionnaires du gouvernement assis à proximité

Ayant hérité d’un patchwork sous-financé de services de santé lors de sa prise de fonction en 2018, López Obrador n’a augmenté que légèrement les dépenses liées à la santé pendant la pandémie. Les experts ont déclaré que les budgets des hôpitaux sont insuffisants par rapport à l’énorme tâche qui les attend.

Avant même que la pandémie n’éclate, la politique d’austérité budgétaire extrême de López Obrador – en place depuis 2018 – avait rendu la lutte contre une crise sanitaire beaucoup plus difficile en limitant considérablement l’aide financière COVID-19 disponible pour les citoyens et les entreprises. Cela, à son tour, a aggravé le choc économique causé par la pandémie au Mexique, alimentant la nécessité de maintenir l’économie ouverte toute l’année dernière, bien avant la féroce deuxième vague hivernale, dont le Mexique commence à peine à émerger.

Finalement, un autre verrouillage est devenu inévitable. Le Mexique a de nouveau fermé brièvement en décembre 2020.

Aujourd’hui, le port du masque est en hausse et le Mexique a entièrement vacciné 10% de sa population , contre 1% au Guatemala voisin . Les choses s’améliorent, mais le chemin de la reprise du Mexique est long.

Sumit Ganguly

Professeur émérite de science politique et titulaire de la chaire Tagore sur les cultures et civilisations indiennes, Université de l’Indiana

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