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États-Unis : la vision de MLK de l’amour en tant qu’impératif moral est toujours d’actualité

Plus de 50 ans après l’assassinat de Martin Luther King Jr., les États-Unis restent divisés par des questions de race et de racisme , d’inégalité économique ainsi que d’ inégalité d’accès à la justice . Ces problèmes empêchent le pays de devenir le type de société pour laquelle Martin Luther King, Jr. s’est battu pendant ses années en tant que militant des droits civiques.

En conséquence, les paroles et le travail de King sont toujours d’actualité. J’étudie le mouvement des droits civiques et le domaine des géographies de la paix . Les géographies de la paix réfléchissent à la façon dont différents groupes de personnes abordent et travaillent à la construction du type de société pacifique que King a travaillé à créer. Les Américains ont été confrontés à des crises similaires liées aux luttes plus larges pour les droits civiques dans les années 1960.

Alors, que peut nous dire le passé sur la guérison de la nation ? Plus précisément, comment pouvons-nous aborder les divisions selon la race, la classe et les lignes politiques ?

La compréhension de Martin Luther King Jr. du rôle de l’amour dans l’engagement des individus et des communautés dans les conflits est cruciale aujourd’hui. Pour King, l’amour n’était pas sentimental. Il exigeait que les individus disent à leurs oppresseurs que ce qu’ils faisaient était mal.

La vision de King

King a passé sa carrière publique à mettre fin à la ségrégation et à lutter contre la discrimination raciale. Pour beaucoup de gens, l’apogée de ce travail s’est produite à Washington, DC, lorsqu’il a prononcé son célèbre discours « I Have a Dream » .

Moins connu et souvent ignoré est son travail ultérieur en faveur des pauvres . En fait, lorsque King a été assassiné à Memphis, il était en train de construire une marche nationale sur Washington, DC, qui aurait rassemblé des dizaines de milliers de personnes économiquement privées de leurs droits pour plaider en faveur de politiques qui réduiraient la pauvreté. Cet effort – connu sous le nom de « Campagne des pauvres » – visait à modifier radicalement les priorités nationales pour s’occuper de la santé et du bien-être des travailleurs.

Des universitaires tels que Derek Alderman , Paul Kingsbury et Owen Dwyer expliquent comment le travail de King peut être appliqué dans le contexte actuel. Ils soutiennent qu’attirer l’attention sur le mouvement des droits civiques peut « changer la façon dont les étudiants se comprennent par rapport au projet plus large des droits civiques ». Et en comprenant le mouvement des droits civiques, les étudiants et le grand public peuvent voir sa signification contemporaine.

Idée d’amour

King s’est concentré sur le rôle de l’amour en tant que clé pour bâtir des communautés saines et sur la manière dont l’amour peut et doit être au centre de nos interactions sociales.

Le dernier livre de King, « Where Do We Go From Here: Chaos or Community? » » publié l’année précédant son assassinat, offre sa vision la plus large d’une nation américaine inclusive, diversifiée et économiquement équitable. Pour King, l’amour est un élément clé de la création de communautés qui fonctionnent pour tout le monde et pas seulement pour quelques-uns au détriment du plus grand nombre.

L’amour n’était pas une émotion molle ou facilement rejetée, mais était au cœur du type de communauté qu’il envisageait. King a fait des distinctions entre trois formes d’amour qui sont essentielles à l’expérience humaine : « eros », « philia » et surtout « agape ».

Pour King, eros est une forme d’amour qui est le plus étroitement associée au désir, tandis que la philia est souvent l’amour vécu entre de très bons amis ou en famille. Ces visions sont différentes de l’agape.

Agape, qui était au centre du mouvement qu’il construisait, était l’impératif moral de s’engager avec son oppresseur d’une manière qui montrait à l’oppresseur comment ses actions déshumanisaient et nuisaient à la société. Il a dit,

« En parlant d’amour, nous ne nous référons pas à une émotion sentimentale. Ce serait un non-sens d’exhorter les hommes à aimer leurs oppresseurs dans un sens affectueux […] Quand on parle d’aimer ceux qui s’opposent à nous […] on parle d’un amour qui s’exprime dans le mot grec Agape. Agape ne signifie rien de sentimental ou fondamentalement affectueux ; c’est la compréhension, la bienveillance rédemptrice pour tous les hommes, un amour débordant qui ne demande rien en retour. »

King a défini plus en détail l’agape lorsqu’il a soutenu à l’Université de Californie à Berkeley que le concept d’agape « se trouve au centre du mouvement que nous devons poursuivre dans le Southland ». C’était un amour qui exigeait que l’on se défende et dise à ceux qui oppriment que ce qu’ils faisaient était mal.

Pourquoi c’est important maintenant

Face à la violence dirigée contre les communautés minoritaires et à l’approfondissement des divisions politiques dans le pays, les paroles et la philosophie de King sont peut-être plus critiques pour nous aujourd’hui qu’à n’importe quel moment dans le passé récent.

Comme King l’a noté, toutes les personnes existent dans une communauté interdépendante et toutes dépendent les unes des autres. En reliant l’amour à la communauté, King a fait valoir qu’il y avait des opportunités de construire une société plus juste et économiquement durable qui respectait la différence. Comme il l’a dit ,

« Agape est une volonté d’aller jusqu’au bout pour restaurer la communauté… Par conséquent, si je réponds à la haine par une haine réciproque, je ne fais qu’intensifier les clivages d’une communauté brisée. »

King a décrit une vision dans laquelle nous sommes obligés de travailler pour rendre nos communautés inclusives. Ils reflètent les valeurs générales d’égalité et de démocratie. Grâce à un engagement les uns avec les autres en tant que fondement, l’agape offre des opportunités de travailler vers des objectifs communs.

Construire une communauté aujourd’hui

À une époque où la nation se sent si divisée, il est nécessaire de ramener la vision de King sur la construction communautaire alimentée par l’agape et d’entamer une conversation difficile sur où nous en sommes en tant que nation et où nous voulons aller. Cela nous ferait dépasser le simple fait de voir l’autre côté comme étant entièrement motivé par la haine.

S’engager dans une conversation par agape signale une volonté de restaurer les communautés brisées et d’aborder la différence avec un esprit ouvert.

Josué FJ Inwood

Professeur agrégé de géographie Associé de recherche principal au Rock Ethics Institute, Penn State

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