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Chine : les dernières mesures diplomatiques étendront sa puissance commerciale, énergétique, financière et maritime

Les milliards de dollars dépensés par la Chine en investissements et en infrastructures semblent porter leurs fruits politiquement et économiquement.

Le Honduras a récemment annoncé qu’il rompait ses relations diplomatiques avec Taïwan, l’un des rares pays à avoir reconnu l’île en tant qu’État. Ce changement d’allégeance porterait un coup à la Chine, qui considère Taïwan comme faisant partie de sa juridiction , mais c’est aussi un signe de déclin de la puissance américaine en Amérique latine, le pays étant depuis longtemps un partisan de Taïwan .

L’influence de la Chine semble être partout. Quelques jours avant que le président chinois Xi Jinping ne se rende à Moscou pour discuter de la guerre en Ukraine avec le président russe Vladimir Poutine, la Chine avait négocié un accord entre l’Iran et l’Arabie saoudite.

L’accord très médiatisé visait à rétablir les relations diplomatiques, commerciales et de sécurité entre l’Iran et l’Arabie saoudite dans le but de désamorcer les tensions et d’apporter plus de stabilité au Moyen-Orient. L’accord transforme la nature de l’implication de la Chine dans la région, passant d’une coopération purement commerciale à une coopération liée à la sécurité pour protéger ses actifs croissants et sa population expatriée dans la région.

Les commentateurs voient l’accord comme une étape positive, mais s’interrogent sur l’influence que l’Iran et l’Arabie saoudite pourraient avoir pour désamorcer les conflits internes dans plusieurs pays de la région . Surtout là où ils soutiennent des prétendants rivaux , comme au Liban, en Syrie et au Yémen. Ce que l’ accord met en évidence , c’est l’influence croissante que la Chine peut exercer et le pouvoir décroissant des États-Unis sur l’ordre régional au Moyen-Orient.

Des études ont montré que l’instabilité politique dans les pays voisins affecte négativement les performances économiques d’un pays en perturbant les flux commerciaux et en augmentant les dépenses de défense, tout en diminuant les investissements, par exemple dans l’éducation. Dans de telles conditions , les incitations économiques peuvent conduire un processus de consolidation de la paix. Le règlement pacifique des conflits profite aux pays qui n’y sont pas directement impliqués.

Depuis les années 1990, la Chine est progressivement devenue le plus grand partenaire commercial de la région arabe au sens large et le premier partenaire commercial de l’Arabie saoudite. Les exportations de la Chine vers l’Arabie saoudite ont augmenté chaque année en moyenne de 15,3 % sur un an, s’élevant à 905 millions de dollars (840 millions d’euros) en 1995 et 31,8 milliards de dollars en 2020.

Parallèlement, au cours de la même période, les importations chinoises en provenance d’Arabie saoudite sont passées de 393 millions de dollars à 33,4 milliards de dollars, soit une augmentation annuelle moyenne de 19,4 %. En 2019, la Chine et l’Arabie saoudite ont signé 35 accords de commerce et d’investissement.

Jeux de pouvoir régionaux

De même, les exportations de la Chine vers l’Iran ont augmenté au rythme annuel moyen de 14,7 %, passant de 276 millions de dollars en 1995 à 8,51 milliards de dollars en 2020. Et ses importations en provenance d’Iran ont également augmenté de 14,5 % par an entre 1995 (197 millions de dollars) et 2020. (5,850 millions de dollars).

En 2022 , les exportations s’élevaient à 9,44 milliards de dollars et continuaient de croître de façon exponentielle au début de 2023. La Russie a récemment dépassé la Chine en tant que plus grand investisseur étranger en Iran, mais la Chine reste son plus grand importateur de pétrole .

Les principales exportations chinoises vers l’Arabie saoudite et l’Iran comprennent les équipements de radiodiffusion, les véhicules à moteur et les pompes à air. Ses principales importations sont le pétrole brut, les polymères d’éthylène et les alcools acryliques.

Dans le contexte de réconciliation entre l’Arabie Saoudite et l’Iran, le commerce avec la Chine devrait poursuivre cette tendance à la hausse. Si les avantages de l’accord s’étendent à d’autres pays de la région, la Chine pourrait également bénéficier des relations économiques avec ces pays à mesure que la stabilité régionale augmente.

Il existe déjà des indices de cet effet positif. Après l’accord avec les Saoudiens, l’Iran est prêt à élargir la coopération, espère qu’un rapprochement avec Bahreïn sera possible et est prêt à améliorer ses relations avec la Jordanie et les Émirats arabes unis.

Cependant, il convient de noter que certains commentateurs soulignent que les précédents efforts de réconciliation entre l’Iran et l’Arabie saoudite ont échoué, tandis que d’autres se demandent s’ils respecteront les termes de l’accord .

Nouvelle route de la soie

En plus d’investir dans les infrastructures de commerce et de transport pour faciliter les échanges, les objectifs de l’initiative chinoise de la nouvelle route de la soie comprennent le renforcement du leadership économique de la Chine et la création et l’amélioration de blocs de libre-échange entre les pays le long de cette voie d’investissement. L’accord Iran-Arabie saoudite générera plus d’avantages pour la Chine en augmentant les dividendes de l’initiative . La position stratégique de l’Arabie saoudite, à la frontière de huit pays, offre non seulement une voie alternative pour l’approvisionnement énergétique de la Chine, mais en fait également un partenaire essentiel pour les investissements dans les infrastructures de l’initiative, renforçant la présence de la Chine.

La position stratégique de l’Iran lui donne accès à d’importantes installations portuaires et a le potentiel pour le développement d’une plaque tournante du transport aérien. La Chine a déjà investi dans le développement d’un chemin de fer s’étendant sur plus de 3 000 kilomètres entre Urumqi, la capitale du Xinjiang, et Téhéran.

L’accord apporte également un avantage plus subtil à la Chine. Avec la Russie en guerre, la Chine doit assurer la continuité de son approvisionnement énergétique pour stimuler ses performances économiques et préserver la stabilité sociopolitique chez elle. L’Arabie saoudite et l’Iran fournissent une base solide pour diversifier les options énergétiques de la Chine et également pour anticiper toute initiative américaine potentielle visant à limiter son accès aux ressources du Golfe.

L’Iran possède les quatrièmes plus grandes réserves de pétrole et les deuxièmes plus grandes réserves de gaz au monde. L’Arabie saoudite possède les deuxièmes plus grandes réserves de pétrole, avec 16,2 % du total mondial. L’accès à des ressources aussi vastes dans le contexte d’une région plus stable offre à la Chine de plus grandes garanties pour le flux futur d’approvisionnement énergétique dont sa croissance économique a besoin.

L’initiative irano-saoudienne a le potentiel de résoudre les problèmes de sécurité énergétique de la Chine et de faire de la Chine une puissance maritime mondiale et une puissance monétaire mondiale. Tous ces facteurs contribueront à la durabilité de la croissance économique de la Chine et renforceront son statut de superpuissance.

José Caballero

Économiste principal, IMD World Competitiveness Center, International Institute for Management Development (IMD)

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