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Burundi : sans sanctions peut commencer à se redresser et à se reconstruire

Depuis 2015, les sanctions paralysantes imposées par l’ Union européenne (UE) et les États- Unis ont freiné l’économie du Burundi , un pays enclavé de 12,5 millions d’habitants en Afrique de l’Est. Les sanctions ont été imposées en réponse à la violation des droits de l’homme par le gouvernement ainsi qu’à la violence . Nous avons demandé au professeur d’études internationales David Kiwuwa d’évaluer les perspectives du Burundi maintenant que les sanctions ont été levées .

Pourquoi l’Union européenne et les États-Unis ont-ils imposé des sanctions ?

En 2015, le président burundais de l’époque, Pierre Nkurunziza, a cherché à modifier la constitution pour lui confier un troisième mandat . Il a fait face à une importante opposition politique interne et externe, y compris une tentative de coup d’État ratée .

Son gouvernement a répondu en déclenchant une vague de violence politique , de persécution et de violations flagrantes des droits de l’homme contre des opposants réels et supposés. Le Burundi a été plongé dans une spirale d’ affrontements violents et d’incertitude politique et économique.

L’Union européenne et les États -Unis ont d’ abord imposé des restrictions de visa aux auteurs des violences. Des sanctions économiques de grande envergure ont rapidement suivi en réponse aux actions destructrices de Nkurunziza .

Par le biais de l’article 96 de l’accord de Cotonou , l’Union européenne a, entre autres, gelé 432 millions d’euros de financement. Certains pays, comme la Belgique et les États-Unis, ont également gelé le soutien financier au budget du Burundi.

Ces actions ont privé le pays de l’accès à un soutien budgétaire financier substantiel qui représentait environ 50% de son budget. Ils ont également limité l’accès du Burundi au Fonds monétaire international et à la Banque mondiale.

Quel a été l’impact des sanctions ?

Pour l’un des pays les plus pauvres du monde, ces sanctions étaient punitives . Le pays était déjà aux prises avec une reprise économique après des années de guerre civile et d’instabilité politique.

Les sanctions ont eu un effet d’entraînement sur les projets régionaux où le Burundi était un acteur à part entière. Celles-ci comprenaient un oléoduc régional avec le Kenya, l’Ouganda et le Rwanda, et une initiative d’extension de l’électricité avec le Rwanda.

Avec des investissements directs étrangers et des flux d’aide déjà en baisse, la production agricole du pays a chuté de manière significative .

Le pays a finalement connu une récession en 2020. C’était en partie à cause des effets de COVID-19 , mais aussi en raison de l’étouffement financier continu des sanctions. L’économie a été envoyée dans une détresse aiguë. Une baisse des exportations a entraîné une diminution des devises étrangères, les employés du gouvernement étant confrontés à des paiements de salaire irréguliers et à une insécurité alimentaire accrue. La croissance économique est passée de 4,2 % en 2015 à une contraction de 3,3 % en 2020 .

Qu’est ce qui a changé?

En juin 2020, une opportunité de changement s’est présentée suite au décès de Nkurunziza . Évariste Ndayishimiye, qui avait remporté l’élection présidentielle un mois plus tôt, a prêté serment .

Le nouveau président était considéré comme plus pragmatique et moins intransigeant que Nkurunziza, qui avait prévu de rester au pouvoir en tant que « Guide suprême du patriotisme » du Burundi . La communauté internationale a vu en Ndayishimiye une opportunité de renouer des relations harmonieuses avec le pays.

Le nouveau président a abandonné les excès de Nkurunziza. La persécution systémique de l’opposition, les arrestations, les meurtres, le musellement de la presse et les violations flagrantes et généralisées des droits de l’homme sont devenus moins apparents.

Cela ne veut pas dire que ces violations sont inexistantes – diverses ONG, dont Human Rights Watch, ont signalé que les meurtres et la torture de citoyens soupçonnés de s’opposer au gouvernement persistent.

Lors de la levée des sanctions en novembre 2021, les États-Unis ont déclaré que cela résultait d’un changement de circonstances au Burundi, ainsi que de la « poursuite des réformes » de Ndayishimiye. Pour sa part, l’ UE a souligné les progrès de Bujumbura en matière de protection des droits de l’homme. Dans une déclaration en février 2022, le bloc des 27 membres a cité

les progrès réalisés par le gouvernement burundais en matière de droits de l’homme, de bonne gouvernance et d’état de droit.

Quelle différence la levée des sanctions fera-t-elle ?

C’est un geste important pour une économie qui est en difficulté depuis longtemps. Elle offrira au pays l’opportunité de se reconstruire .

Le retour du soutien budgétaire et des apports financiers provenant des investissements directs étrangers ou des programmes d’aide contribuera grandement à relancer la reprise économique. Les investissements étrangers ont tendance à ne pas prendre de risques face aux sanctions. Le gouvernement a également la possibilité d’investir des aides financières dans des domaines de croissance clés, tels que l’industrie manufacturière, l’emploi des jeunes et le rééquilibrage de sa dette publique.

Déjà, le Burundi a signalé un accord d’aide avec les États-Unis de 400 millions de dollars visant à soutenir les efforts de développement de Ndayishimiye.

L’allégement financier contribuera également à stimuler la production agricole et la production industrielle nationale. Les principales exportations burundaises de minerais, de café et de thé représentent environ 80 % des recettes d’exportation. L’augmentation de la production, avec un meilleur accès aux intrants, aidera le pays à améliorer son bilan commercial et courant.

L’amélioration des flux de trésorerie ramènera également le pays dans des initiatives régionales d’infrastructure. Compte tenu du dégel des tensions, notamment avec le Rwanda, la réadmission du Burundi dans le giron permettra d’avancer dans des projets stratégiques, notamment la sécurité énergétique et la résolution des déficits électriques .

Alors que certains critiques affirment qu’une transformation insuffisante a été réalisée, il est néanmoins stratégique de motiver un comportement positif. Le régime de Ndayishimiye comprend que le Burundi a besoin de partenaires internationaux pour son développement. La levée des sanctions encourage le réengagement international à travers lequel le Burundi peut être encouragé à instituer de nouvelles réformes.

Le pays reconnaît déjà le rôle du dialogue constructif – quelque chose que la communauté internationale a réclamé avant l’implosion du Burundi en 2015. S’exprimant sur la récente décision de l’UE, le ministre des Affaires étrangères du Burundi, Albert Shingiro , a noté que :

la levée des sanctions est une victoire partagée entre le Burundi et l’Union européenne et ses Etats membres au terme d’un long processus de dialogue franc et sincère… marqué par l’esprit d’ouverture, de compromis et de confiance mutuelle entre les deux parties.

Ces développements témoignent d’une approche pragmatique des pas timides du Burundi vers des réformes politiques. Pour l’avenir, le pays doit institutionnaliser les normes démocratiques et mettre en place des institutions solides qui garantissent la bonne gouvernance. Le constitutionnalisme, l’état de droit, le respect fondamental des principes des droits de l’homme, la paix et la prospérité sont le moins que les Burundais méritent.

David E Kiwuwa – Professeur agrégé d’études internationales, Université de Nottingham

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