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COVID – 19

Afrique du Sud : Ramaphosa livre une analyse claire des problèmes de la nation

Les discours sur l’état de la nation offrent au gouvernement l’occasion de s’adresser directement à ses citoyens. Il peut offrir l’assurance que ses politiques et ses actions traitent des questions qui les préoccupent le plus.

En Afrique du Sud, les sondages d’opinion publique ont montré à plusieurs reprises que les Sud-Africains classent le chômage, la criminalité et la corruption parmi les trois problèmes les plus importants auxquels le pays est confronté. D’autres comprennent le logement et l’eau. Ces dernières années, la corruption a remonté la liste des priorités.

À la réflexion, le 6e discours sur l’état de la nation du président Cyril Ramaphosa a offert un compte rendu passionné et détaillé des interventions politiques prospectives qui promettent de relever ces défis. Mais dans quelle mesure y a-t-il une marge de recours ? Et les Sud-Africains pensent-ils que le gouvernement est à la hauteur de la tâche ?

Le public n’est pas enclin à croire que le gouvernement peut agir de manière décisive sur des problèmes critiques. Lorsqu’on lui a demandé dans quelle mesure le gouvernement avait bien ou mal géré le chômage, la criminalité et la corruption, une enquête de 2021 d’ Afrobaromètre , le réseau d’enquêtes panafricain indépendant, a enregistré les pires notes pour le gouvernement dans ces trois domaines.

La gestion de l’économie par le gouvernement était considérée comme « très ou assez mauvaise » par 68 % des Sud-Africains, contre 61 % en 2018. De même, 86 % pensaient que la gestion de la création d’emplois par le gouvernement était faible. Ce chiffre était en hausse par rapport à 76 % en 2018. Les perceptions du public quant à la capacité du gouvernement à lutter contre la criminalité n’étaient pas meilleures. La note négative est passée de 74 % en 2018 à 79 % en 2021.

Enfin, les capacités du gouvernement à lutter contre la corruption ont reçu une réponse extrêmement pessimiste de la part de 76 % des répondants (contre 70 % en 2018). Ceci, malgré le soutien ostensible du président à la Commission d’enquête sur les allégations de capture d’État .

En bref, la perception du public est que le gouvernement est le plus faible lorsqu’il est confronté à la résolution des problèmes les plus importants auxquels le pays est confronté.

Le déficit de confiance croissant entre le gouvernement et les citoyens a motivé l’attention de Ramaphosa. Avec des promesses de promouvoir un programme inclusif qui ne laissait personne de côté, son objectif était d’acheter une portée politique et un soutien public suffisants tout en se concentrant sur la reconstruction de l’État.

Interventions et défis

Dans une certaine mesure, le public accueillera bon nombre des interventions politiques décrites dans le discours du président. La prolongation de la subvention spéciale COVID-19 jusqu’en mars 2023 apporte un sursis immédiat dans un contexte de chômage élevé et en hausse. Il offre également au Congrès national africain (ANC) au pouvoir des dividendes électoraux potentiels.

Un pacte social sur la croissance économique, l’emploi et la faim, la suppression des formalités administratives pour les petites entreprises, le dégroupage du secteur de l’énergie et des réformes structurelles et économiques de grande envergure ne peuvent que contribuer à éliminer les obstacles à la création d’emplois.

Cependant, ce que le public voulait vraiment entendre, c’est comment le président prévoit de créer un environnement politique propice à une mise en œuvre réussie des politiques. Une grande partie du cadre législatif et politique progressiste de l’Afrique du Sud s’est effondrée aux portes d’un exécutif incapable de réaliser la phase finale de mise en œuvre nécessaire pour influer sur un changement économique et social plus large.

Le public s’est rendu compte que, dans une large mesure, les échecs du gouvernement peuvent être attribués à un bras exécutif qui est redevable à son parti au pouvoir, l’ANC. L’ANC est préoccupé par ses processus de déploiement interne et ses propres intérêts existentiels.

Les deux rapports récemment publiés par la commission d’enquête sur la capture de l’État illustrent de manière frappante l’effet corrosif que les relations corrompues entre le parti et l’État ont eu sur la capacité de l’État à fonctionner.

Un État capturé et profondément politisé ne peut pas agir dans le meilleur intérêt du public. La culture politique plus large qui supervise l’administration de l’action gouvernementale est devenue, aux yeux des citoyens, une culture politique corrompue et débilitante. Il anéantit la capacité de l’État à s’acquitter de son mandat.

Ramaphosa l’a admis. Il a reconnu la culpabilité du gouvernement dans la capture de l’État et dans les émeutes de juillet 2021 . Les émeutes ont été déclenchées par l’emprisonnement de l’ancien président Jacob Zuma pour outrage au tribunal. Ils ont dévasté des parties du Gauteng et du KwaZulu-Natal, les deux principales provinces économiques du pays. Plus de 300 personnes sont mortes .

La section la plus cruciale de son discours était vers la fin où il a décrit des plans pour éliminer les obstacles politiques à une gouvernance efficace et reconstruire un «État capable». Il a évoqué l’approfondissement de la professionnalisation de la fonction publique, le renforcement des mesures anti-corruption, l’accélération des poursuites liées à la corruption et les changements de direction dans les services de sécurité.

Mais sans changements radicaux de leadership au sein de l’exécutif, le président est confronté aux limites du déploiement des cadres – la politique de l’ANC consistant à nommer ses partisans et ses dirigeants aux principales institutions gouvernementales, parfois au détriment de leurs capacités – et à une culture de la médiocrité.

Son plus grand défi sera d’installer une culture d’éthique et de responsabilité dans la vie publique.

Nul doute que le président est conscient de ces contraintes. Mais, en l’absence de changements radicaux de leadership dans les portefeuilles clés, il devra continuer à centraliser son autorité et annuler ses collègues obstructionnistes. Il doit également être prêt à travailler en étroite collaboration avec des éléments de soutien dans le secteur privé et ailleurs pour forcer la mise en œuvre de la politique.

Comme il l’a rappelé à la nation au début de son discours, les compromis sont essentiels pour qu’une nouvelle vision se concrétise. Pour résoudre les défis économiques de l’Afrique du Sud, le président devra redéfinir ses priorités politiques. Il est essentiel qu’il soit également disposé à échanger les intérêts de son parti à l’occasion pour éviter de nouvelles pertes.

La menace pour la démocratie

La relance de la capacité de l’État est également cruciale pour renforcer le soutien à la démocratie à long terme. Les démocraties ne peuvent exister sans la confiance populaire dans leurs institutions et leurs acteurs politiques. La confiance des citoyens et la confiance dans les principales institutions démocratiques se sont effondrées ces dernières années .

Lorsque la confiance politique commence à décliner et que les citoyens cessent de respecter les normes et les principes du processus démocratique, les transitions vers la démocratie peuvent s’arrêter ou même retourner à l’autoritarisme, conduisant à un rejet du régime démocratique. En termes clairs, une baisse de confiance dans les acteurs et les institutions politiques aura un effet néfaste sur le soutien profond au régime démocratique à long terme.

Une note d’orientation de l’Institute for Justice and Reconciliation, une ONG, publiée à la veille du discours du président, a confirmé une accélération de cette tendance. Il a souligné de nouvelles baisses de satisfaction à l’égard de la démocratie au fil du temps.

De manière alarmante, plus des deux tiers des Sud-Africains ont déclaré en 2021 qu’ils étaient prêts à renoncer aux élections en échange d’une meilleure prestation de services .

A cet égard, l’engagement du président envers la nation porte autant sur la pérennité du projet démocratique du pays que sur la définition d’orientations politiques à court terme.

Collette Schulz-Herzenberg – Maître de conférences en sciences politiques, Université de Stellenbosch

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