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Zimbabwe : l’électrification rurale ne résoudra pas la déforestation

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La dépendance à la biomasse telle que le bois de feu pour l’énergie dans les zones rurales a une forte incidence sur l’ environnement du Zimbabwe . Les communautés rurales du Zimbabwe répondent à 94 % de leurs besoins en énergie de cuisson en utilisant des combustibles traditionnels, principalement du bois de feu, et 20 % des ménages urbains utilisent le bois comme principal combustible de cuisson .

Pour cette raison, les modes d’utilisation non durables du bois de feu sont à l’origine de la déforestation. On estime que la déforestation a été élevée dans le pays, culminant à 330 000 hectares de forêts détruites entre 2010 et 2014.

Les décideurs attribuent la déforestation aux activités humaines telles que le défrichement des terres pour l’agriculture, le séchage du tabac, le développement des infrastructures et l’utilisation du bois par les ménages en raison des pénuries d’électricité.

Le nœud du problème est que les décideurs politiques croient que la déforestation est une menace pour l’ économie , tandis que d’un autre côté, les citoyens ordinaires croient que la dégradation de l’environnement est le résultat de la situation politique et économique actuelle.

Les décideurs politiques pensent donc que la déforestation peut être combattue par une électrification accrue. J’ai mené une étude pour examiner la conviction que les problèmes environnementaux du pays peuvent être résolus par des solutions politiques rapides et techniques telles que l’électrification rurale. L’étude cherchait à établir comment l’environnement était ancré dans l’économie politique.

La recherche

J’ai utilisé le district de Buhera dans la province du Manicaland, au sud-est du Zimbabwe, comme étude de cas. J’ai découvert qu’il y avait divers facteurs qui obligeaient les gens à utiliser leur environnement d’une manière qui le dégradait. Un participant l’a mieux capturé :

La pauvreté s’est installée dans nos forêts. On ne va plus chercher du bois uniquement pour la cuisine, mais pour brûler des briques à vendre…

Ce sont des activités énergivores et nécessitent généralement du bois humide provenant d’arbres indigènes tels que le mopane et l’acacia. Dans le jargon local, les participants ont fait allusion à la pratique du kukiya-kiya, ou « se débrouiller » avec des solutions à court terme dans les circonstances .

D’un point de vue environnemental, ce phénomène peut être mis en parallèle avec « l’écocide désespéré » . Cette ligne de pensée soutient qu’il existe un lien réciproque entre la pauvreté et les forces environnementales où les pauvres causent la dégradation de l’environnement en raison de leur pauvreté et de leur désespoir. À son tour, la dégradation de l’environnement aggrave leur état.

Par exemple, ils coupent du bois humide pour cuisiner parce qu’ils n’ont pas d’alternative. Et ils ont besoin de revenus pour leur survie, ce qui les oblige à couper du bois pour le vendre . Ces pratiques peuvent contribuer à la déforestation, qui les affecte alors négativement.

Sur cette base, j’ai conclu que l’accès des ménages à l’électricité en soi ne sera pas automatiquement un antidote à la déforestation. Le problème est trop complexe pour être analysé au niveau des ménages sans démêler une chaîne d’explication derrière l’utilisation dégradante de l’environnement.

Le plus souvent, les analystes de la conservation ont découvert les activités « dégradantes » des pauvres, mais ont rarement reconnu que ces problèmes sont enracinés dans l’économie politique au sens large, ce qui oblige de nombreuses sociétés rurales à accroître leur pression sur l’environnement.

Pourquoi la plupart des interventions sont imparfaites

Lorsque l’État est confronté à la déforestation, il s’ensuit logiquement qu’il doit agir. Mais lorsque le problème n’a pas été correctement formulé, il y a une probabilité d’instituer des interventions imparfaites.

L’une de ces interventions consiste à réprimander les pauvres pour leur « manque » de conscience environnementale et leur irrationalité . Cela se produit sans explorer les raisons pour lesquelles les gens pratiquent un écocide désespéré. En conséquence, les facteurs sociaux ne sont pas suffisamment pris en compte dans les politiques environnementales. Ce qui en résulte normalement, c’est le durcissement des règles et des règlements .

Dans un autre document de recherche , j’ai souligné qu’il serait judicieux que l’élite politique se rende compte que les lois doivent être élaborées et fonctionner dans leur contexte. Sinon, criminaliser la coupe du bois indigène humide aggrave le sort des communautés rurales.

Le bois de feu est indispensable dans l’économie énergétique rurale – la criminalisation d’un moyen de survie met en péril les moyens de subsistance.

En raison des relations de pouvoir asymétriques, les pauvres ne peuvent pas contester les politiques du gouvernement. Au lieu de cela, ils leur résistent. Et en raison de l’échec des acteurs étatiques à réaliser leur échec politique, ils interprètent à tort la résistance comme de l’ignorance. Les efforts de mise en œuvre de la politique erronée sont alors renforcés.

Une autre intervention issue d’une perspective conservationniste porte sur la plantation d’ arbres . On pense que cela permet de surmonter les effets du changement climatique tels que les pénuries d’eau et les inondations.

Pour que de telles interventions fonctionnent, elles doivent être adaptées au contexte socio-écologique , sinon davantage de problèmes peuvent être créés.

Par exemple, planter des arbres dans les prairies et les savanes historiques peut nuire aux écosystèmes et aux espèces indigènes . En outre, l’opinion selon laquelle les forêts augmentent les précipitations est restée ténue . De même, le débat sur l’effet de la déforestation sur les inondations est en partie peu concluant .

Aller de l’avant

Les politiciens, les décideurs et les agences de développement devraient d’abord sauver l’économie. Cela permettrait à son tour de sauver les forêts. Les solutions rapides telles que l’accès à l’électricité pour les ménages ne sauvent pas à elles seules les forêts.

Un cadre politico-écologique est nécessaire pour répondre aux besoins énergétiques ruraux et à la déforestation. Ce n’est que lorsque les facteurs sous-jacents sont pris en compte que les interventions telles que l’électrification rurale et les technologies d’énergie renouvelable auront un impact.

Ellen Fungisai Chipango – Chercheur postdoctoral, Université de Johannesburg

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