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Vatican : le pape Benoît accusé d’avoir mal géré les affaires d’abus sexuels

Lorsque le pape Benoît XVI a démissionné en 2013 – le premier dirigeant de l’Église catholique à le faire en plus d’un demi-millénaire – la crise des abus sexuels avait déjà secoué l’Église pendant des années.

Pendant la papauté du théologien conservateur, l’église a révisé le droit canonique et annoncé de nouvelles directives dans le but de répondre aux abus du clergé.

Mais un nouveau rapport accuse Benoît d’avoir mal géré au moins quatre cas d’abus sexuels lorsqu’il était archevêque de Munich, en Allemagne, dans les années 1970 et 1980. L’enquête, qui couvre les abus dans le diocèse de 1945 à 2019, a conclu que l’ancien pape n’avait pas correctement agi sur les réclamations ou puni les prêtres – réclamations que Benoît XVI a rejetées.

Les accusations portées contre un pape vivant, même s’il est à la retraite, soulignent à quel point la crise des abus sexuels a ébranlé l’Église. Voici quelques-uns des nombreux articles de The Conversation examinant la crise au fil des ans – à la fois ses racines et les voies potentielles de réforme.

Des années de scandale

Des reportages très médiatisés ont constamment mis la crise à la une des journaux au cours des 20 dernières années, en particulier la célèbre enquête «Spotlight» du Boston Globe en 2002 et le film qu’elle a inspiré en 2015.

Mais la trace écrite documentant les schémas d’abus – et les dissimulations – remonte au moins aux années 1950 , selon Brian Clites , un expert des abus sexuels du clergé. C’est à ce moment-là que les évêques américains ont commencé à orienter les prêtres vers des centres de traitement gérés par l’église, plutôt que de signaler les abus à des autorités indépendantes. Les versements « Hush money » ont suivi.

Dans les années 1990, alors que les poursuites s’accumulaient, « le tollé national a forcé les diocèses de tout le pays à créer des normes publiques sur la façon dont ils traitaient les accusations d’abus », écrit Clites, « et les évêques américains ont lancé de nouvelles campagnes de marketing pour regagner la confiance ».

Prendre la parole – et s’exprimer

Selon de nombreux experts , deux obstacles à la traduction en justice des agresseurs sont la hiérarchie de l’église et les lois canoniques, qui régissent l’église et ses membres.

Mais en 2019 , le pape François a modifié la «règle du secret pontifical», qui exigeait que les informations sensibles sur l’église restent confidentielles. Au fil des ans, les critiques ont allégué que la politique autorisait les autorités à ne pas divulguer des informations sur les cas d’abus sexuels, même aux victimes ou aux autorités judiciaires. L’annonce de François a levé la règle pour trois situations : les abus sexuels sur des mineurs ou des personnes vulnérables, le défaut de signalement ou les efforts pour dissimuler ces abus, et la possession de pornographie juvénile par un religieux.

Même avec ce changement, cependant, la transparence peut s’avérer insaisissable, affirme la professeure de droit Christine P. Bartholomew . Elle décrit d’autres pratiques qui peuvent être utilisées pour dissimuler des informations et contourner les exigences de déclaration obligatoires.

Controverse sur le célibat

D’autres analystes essayant de comprendre les racines de la crise des abus sexuels se concentrent sur les règles du sacerdoce lui-même – en particulier que les prêtres soient des hommes et célibataires.

Mais cela n’a pas toujours été aussi clair. Kim Haines-Eitzen , spécialiste du christianisme primitif, explique comment les opinions sur le mariage ont changé depuis le premier siècle. Le premier dirigeant chrétien, Saint Paul, semblait approuver le mariage « à contrecœur », écrit-elle, comme « un choix acceptable pour ceux qui ne peuvent pas se contrôler ».

Les attitudes envers le sexe et le mariage ont continué à susciter la controverse pendant des siècles, contribuant aux schismes entre l’Église catholique et l’Église orthodoxe orientale, et plus tard la Réforme protestante. C’est encore le cas aujourd’hui, car certains catholiques préconisent que les hommes mariés soient autorisés à devenir prêtres .

Le changement est possible

Changer une institution vieille de 2 000 ans est difficile, mais pas hors de portée.

En tant que spécialiste du changement religieux, Melissa Wilde identifie les moments où l’Église catholique a changé de cap . Le principal d’entre eux était Vatican II, le concile séminal de l’église dans les années 1960 qui a apporté des réformes importantes au culte, comme diriger la messe dans la langue des paroissiens, plutôt qu’en latin.

Avec l’église embourbée dans les crises, « l’église a besoin de plus que de la réflexion », soutient-elle. « Il a besoin d’un autre conseil. »

Kim Haines-Eitzen – Professeur de christianisme primitif, Cornell University

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