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COVID – 19

Tout ce qui est vivant aujourd’hui a évolué, y compris les êtres humains.

Nos ancêtres ont développé de nombreux traits qui les ont aidés à survivre dans leur environnement, et nous avons encore beaucoup de ces traits aujourd’hui. Deux des traits les plus importants et conséquents marchent sur deux jambes et ont un grand cerveau.

Je suis un érudit de l’évolution humaine. J’étudie le fonctionnement de l’évolution, y compris la façon dont elle a changé la forme des os dans le crâne et la cheville des humains et d’autres primates.

Alors, comment les humains ont-ils évolué, et où l’évolution nous emmènera-t-elle à l’avenir ?

Qu’est-ce que l’évolution

Les gens transmettent des traits à leurs enfants par le biais de gènes. Nous pouvons avoir différentes versions des mêmes gènes – appelés allèles – et l’évolution se produit lorsque la proportion de ces allèles dans la population change sur plusieurs générations.

Les allèles d’une population aident souvent certaines personnes à survivre dans leur propre environnement. Cela signifie que l’évolution n’est pas de devenir le plus rapide, ou le plus fort, ou le plus intelligent, parce que tout dépend de l’environnement.

Les premiers ancêtres des humains ont évolué pour marcher debout sur deux pattes il y a environ 6 millions d’années.

Les scientifiques essaient toujours de comprendre pourquoi nos ancêtres ont commencé à marcher sur deux jambes. Aujourd’hui, l’hypothèse la plus courante est que marcher sur deux pattes a probablement aidé nos ancêtres à se déplacer entre les parcelles forestières qui rétrécissaient en raison du changement climatique.

Et notre cerveau ?

Par rapport à la taille de notre corps, les humains ont les plus grands cerveaux de la planète. Les éléphants ont de plus gros cerveaux, mais leur corps est encore plus grand que le nôtre.

Sans les gros cerveaux, nous ne serions pas en mesure d’innover, par exemple en créant un alphabet, en envoyant des machines sur Mars ou en créant des vaccins qui nous protègent contre la rougeole et d’autres maladies dangereuses. Nos grands cerveaux nous permet de partager de l’information culturellement à travers des livres, des contes ou même des films, plutôt que de transmettre seulement nos gènes à la prochaine génération.

Le cerveau de nos ancêtres s’est agrandi au cours de l’évolution humaine jusqu’à il y a environ 200 000 à 300 000 ans, lorsque des humains modernes, connus sous le nom d’Homo sapiens, se sont présentés.

Après cela, les cerveaux humains ont effectivement commencé à devenir un peu plus petits, peut-être parce que notre corps est devenu plus petit ou peut-être parce qu’un cerveau légèrement plus petit peut ne pas utiliser autant d’énergie.

Les humains sont encore en évolution. Par exemple, parce qu’ils ont un régime en grande partie végétarien comme leurs ancêtres l’ont fait, beaucoup de gens qui vivent dans la ville de Pune, en Inde, ont une mutation qui les aide à traiter plus efficacement les acides gras oméga-3 et oméga-6. Les végétariens peuvent avoir de la difficulté à obtenir suffisamment de ces nutriments, qui sont importants pour avoir un cerveau sain.

L’homme à l’avenir

Personne ne sait où l’évolution humaine mènera.

Tous les organismes, y compris les humains, s’adaptent à leur environnement. Et ces environnements peuvent changer – parfois de façon totalement imprévisible.

Il peut vous décevoir d’entendre que les gens ne sont pas susceptibles d’évoluer superpuissances comme ceux dans les films « X-Men » ou des personnages dans l’univers cinématographique Marvel, au moins pour la plupart.

Cependant, il ya un personnage Marvel humains ont évolué pour être comme: Iron Man.

Les inventions de Tony Stark, qui se transforme en Iron Man, peuvent à la fois sauver la journée et faire des ravages dans l’univers Marvel.

Comme Iron Man, les humains sont assez intelligents pour inventer des choses qui peuvent faire vivre certains d’entre nous plus longtemps ou s’amuser davantage, qu’il s’agisse d’un appareil qui fait battre un cœur malade ou d’un avion qui permet de voler sans ailes.

Il est peu probable que les humains évoluent jamais yeux faisceau laser ou des ailes de notre dos comme les X-Men caractères Cyclope et Archange. Mais d’autres capacités que les humains ont évolué au fil des millions d’années d’évolution nous permettent de faire beaucoup de ces mêmes choses, par l’innovation.

Bonjour, les enfants curieux! Avez-vous une question à répondre à une question à qui vous souhaitez qu’un expert réponde? Demandez à un adulte d’envoyer votre question à CuriousKidsUS@theconversation.com. S’il vous plaît nous dire votre nom, l’âge et la ville où vous vivez.

Et puisque la curiosité n’a pas de limite d’âge – les adultes, faites-nous savoir ce que vous vous demandez aussi. Nous ne serons pas en mesure de répondre à toutes les questions, mais nous ferons de notre mieux.

Evan Simons –  Postdoctoral Research Associate in Anthropology, University at Buffalo  (Traduit en Français par Jay Cliff)

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