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Super lune! Éclipse lunaire de sang rouge! Tout se passe en même temps, mais qu’est-ce que cela signifie?

La première éclipse lunaire de 2021 va se produire aux premières heures du 26 mai . Mais cela va être un événement particulièrement super lunaire, car ce sera une super lune, une éclipse lunaire et une lune de sang rouge à la fois. Alors, que signifie tout cela?

Une comparaison montrant une lune plus grande et une lune plus petite avec une différence de taille de 12%.

Qu’est-ce qu’une super lune?

Une super lune se produit lorsqu’une pleine ou nouvelle lune coïncide avec l’approche la plus proche de la Lune par rapport à la Terre.

L’orbite de la Lune autour de la Terre n’est pas parfaitement circulaire. Cela signifie que la distance entre la Lune et la Terre varie à mesure qu’elle fait le tour de la planète. Le point le plus proche de l’orbite, appelé périgée, est à environ 28 000 miles plus proche de la Terre que le point le plus éloigné de l’orbite. Une pleine lune qui se produit près du périgée est appelée une super lune .

Alors pourquoi est-ce super? La proximité relativement proche de la Lune la fait paraître un peu plus grande et plus lumineuse que d’habitude, bien que la différence entre une super lune et une lune normale soit généralement difficile à remarquer à moins que vous ne regardiez deux images côte à côte.

Comment fonctionne une éclipse lunaire?

Une éclipse lunaire se produit lorsque l’ombre de la Terre recouvre tout ou partie de la Lune. Cela ne peut se produire que pendant une pleine lune, donc d’abord, cela aide à comprendre ce qui fait une pleine lune.

Comme la Terre, la moitié de la Lune est éclairée par le soleil à tout moment. Une pleine lune se produit lorsque la Lune et le Soleil se trouvent sur des côtés opposés de la Terre. Cela vous permet de voir toute la face éclairée, qui ressemble à un disque rond dans le ciel nocturne.

Si la Lune avait une orbite totalement plate, chaque pleine lune serait une éclipse lunaire. Mais l’orbite de la Lune est inclinée d’environ 5 degrés par rapport à l’orbite de la Terre . Ainsi, la plupart du temps, une pleine lune se termine un peu au-dessus ou en dessous de l’ombre projetée par la Terre.

Mais deux fois dans chaque orbite lunaire, la Lune est sur le même plan horizontal que la Terre et le Soleil. Si cela correspond à une pleine lune, le Soleil, la Terre et la Lune formeront une ligne droite et la Lune passera à travers l’ombre de la Terre. Cela se traduit par une éclipse lunaire totale .

Pour voir une éclipse lunaire, vous devez être du côté nuit de la Terre pendant que la Lune traverse l’ombre . Le meilleur endroit pour voir l’éclipse du 26 mai 2021 sera le milieu de l’océan Pacifique, l’Australie, la côte est de l’Asie et la côte ouest des Amériques. Il sera visible sur la moitié orientale des États-Unis, mais seulement aux tout premiers stades avant le coucher de la Lune.

Pourquoi la lune a-t-elle l’air rouge?

Lorsque la Lune est complètement couverte par l’ombre de la Terre, elle s’assombrit, mais ne devient pas complètement noire. Au lieu de cela, il prend une couleur rouge, c’est pourquoi les éclipses lunaires totales sont parfois appelées lunes rouges ou sanglantes.

La lumière du soleil contient toutes les couleurs de la lumière visible. Les particules de gaz qui composent l’atmosphère terrestre sont plus susceptibles de diffuser des longueurs d’onde bleues de la lumière tandis que des longueurs d’onde plus rouges passent à travers. C’est ce qu’on appelle la diffusion Rayleigh , et c’est pourquoi le ciel est bleu et les levers et couchers de soleil sont souvent rouges .

Dans le cas d’une éclipse lunaire, la lumière rouge peut traverser l’atmosphère terrestre et est réfractée – ou courbée – vers la Lune, tandis que la lumière bleue est filtrée. Cela laisse la lune avec une teinte rougeâtre pâle lors d’une éclipse .

J’espère que vous pourrez aller voir cette super éclipse lunaire. Lorsque vous le faites, vous saurez maintenant exactement ce qui fait un spectacle si spécial.

Shannon Schmoll

Directeur, Planétarium Abrams, Département de physique et d’astronomie, Michigan State University

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