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Qui a inventé la musique ?

Aucune preuve historique n’existe pour nous dire exactement qui a chanté la première chanson, ou sifflé le premier air, ou fait les premiers sons rythmiques qui ressemblaient à ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de musique.

Mais les chercheurs savent que cela s’est produit il y a des milliers d’années. Les premières civilisations d’Afrique, d’Europe et d’Asie avaient de la musique. À l’époque, beaucoup pensaient qu’il s’agissait d’une création divine, un cadeau des dieux.

En effet, les dieux et les déesses de nombreuses religions et mythologies sont associés à la musique. Des histoires et des œuvres d’art nous racontent que le dieu africain Àyàn était batteur ; le dieu grec Apollon jouait de la lyre , un instrument à cordes. Dans le Livre de la Genèse, Jubal – un descendant d’Adam – est identifié comme le père de la harpe et de la flûte .

Les scientifiques ne pourront probablement jamais créditer une personne, ou même un groupe de personnes, de l’invention de la musique. Mais en tant que musicologue – c’est-à-dire quelqu’un qui étudie l’histoire de la musique – j’ai vu de nombreux artefacts et de nombreuses preuves qui peuvent nous aider à comprendre comment et pourquoi les anciens jouaient de la musique.

En chantant

Certains érudits disent que le chant était le premier type de son musical . Non pas que les gens à l’époque croonaient des chansons complètes. Au lieu de cela, ils ont fait des sons vocaux plus simples – peut-être juste quelques notes assemblées. Si c’est vrai, peut-être que les premiers humains ont commencé à parler et à chanter à peu près au même moment.

Pourquoi ont-ils chanté ? Peut-être qu’ils avaient envie d’imiter quelque chose de beau, comme des chants d’oiseaux. Des imitations vocales d’autres sons d’animaux, cependant, peuvent avoir été utilisées pour la chasse, comme un appel de canard moderne.

Il est également possible que le chant soit un moyen de communiquer avec les nourrissons et les tout-petits, comme les premières versions des berceuses. Mais encore une fois, les gens ne chantaient pas des mélodies ou des chansons complètes ; nos berceuses modernes – comme « Rock-a-bye Baby » – ont mis des siècles à se développer.

Le chant dans les églises catholiques de toute l’Europe au Moyen Âge est bien documenté. Au début, il n’y avait qu’une seule mélodie vocale, chantée soit par un soliste, soit par un petit groupe d’hommes du clergé. Les religieuses ont également appris à chanter dans les couvents. Plus tard, la polyphonie est devenue de plus en plus courante – lorsque deux, trois ou quatre voix chantaient chacune des mélodies différentes, ajoutant à la complexité du son.

Instruments

Les archéologues ont aidé les musicologues à en apprendre davantage sur les instruments de musique anciens à partir des artefacts qu’ils ont découverts. Par exemple, ils ont trouvé des flûtes et des sifflets en os, en poterie et en pierre.

Les archéologues ont utilisé un processus connu sous le nom de datation au carbone 14 pour déterminer l’âge des instruments en os. Tous les organismes vivants – animaux, plantes et humains – contiennent du carbone 14 ; lorsqu’ils meurent, la quantité de carbone 14 diminue, petit à petit, au fil des années, des décennies et des siècles.

Lorsque les scientifiques ont mesuré la quantité de carbone 14 qui restait dans les flûtes – fabriquées à partir d’os de grands oiseaux – ils ont découvert que certains des instruments avaient plus de 30 000 ans !

Au Japon , certains sifflets et hochets anciens, faits de pierre ou d’argile, ont environ 6 000 ans. Grâce à leurs petits évents, ces instruments créaient des sons aigus et aigus. Ceux qui les utilisent ont peut-être pensé que les sons étaient en quelque sorte magiques, et il est possible qu’ils les aient joués lors de rituels religieux. Certains de ces sifflets en pierre peuvent encore émettre des sons.

En Chine, les cloches en poterie, qui pourraient être les ancêtres des cloches en bronze, sont apparues il y a au moins 4 000 ans. En Grèce , des instruments comme la krotola, un ensemble de blocs creux reliés de cuir, étaient joués il y a 2 500 ans. Les Grecs utilisaient également des cymbales à doigts et des tambours sur cadre – similaires à ceux que vous pourriez utiliser à l’école.

Les instruments de musique pourraient également être associés à différents types de personnes. Les bergers jouaient de la syrinx , un instrument semblable à un sifflet, connu aujourd’hui sous le nom de flûte de pan. C’était un instrument simple qui était facile à emporter dans les champs. L’aulos était un instrument à vent plus sophistiqué composé de deux tuyaux. Parce qu’il fallait plus de compétences pour jouer des aulos, vous auriez besoin d’une formation d’un professeur – ou peut-être, si vous étiez riche, vous pourriez simplement embaucher des musiciens expérimentés pour jouer pour vous.

Manuscrits et oeuvres d’art

En Afrique, des peintures et des gravures rupestres vieilles de 4 000 ans trouvées dans des tombes égyptiennes montrent des musiciens jouant de ce qui semble être des harpes.

La poterie grecque représente souvent des scènes musicales ; ces images apparaissaient souvent sur des vases et des urnes. Les paramètres, cependant, sont souvent peu clairs. On ne sait pas toujours si les musiciens faisaient partie d’un festival ou d’une célébration, ou s’ils jouaient simplement pour leur propre divertissement.

Les manuscrits médiévaux faits à la main fournissent également des indices. Les illustrations à l’encre, et parfois à la feuille d’or, montrent souvent des musiciens jouant d’un instrument.

Un monde sans musique

Pouvez-vous imaginer vivre aujourd’hui sans musique ? Je ne peux pas. Non seulement cela divertit et fascine, mais cela nous permet de communiquer des émotions. La musique nous aide à célébrer des événements joyeux et nous console lorsque nous sommes tristes ou dans la douleur. Certes, la musique ancienne faisait ressentir à ses auditeurs des émotions puissantes, tout comme la musique de ce siècle et au-delà en fera de même. Pensez un instant à quoi pourrait ressembler la musique du 22ème siècle. Et qui sait? Peut-être – dans environ 78 ans – vous le découvrirez.

Laura Dalman

Maître de conférences en histoire de la musique, Université de Floride

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