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Qu’est-ce que le « syndrome de la fille aînée » et comment y remédier ?

Avez-vous entendu parler du « syndrome de la fille aînée » ? C’est le fardeau émotionnel que les filles aînées ont tendance à assumer (et sont encouragées à assumer) dans de nombreuses familles dès leur plus jeune âge.

Qu’il s’agisse de s’occuper de frères et sœurs plus jeunes, d’aider aux tâches quotidiennes, de s’occuper de parents malades , de trier des commandes ou des livraisons en ligne, les filles aînées assument souvent un lourd mais invisible fardeau de responsabilités domestiques dès leur plus jeune âge.

Qu’est-ce qui ne va pas avec ça? Vous vous demandez peut-être si les enfants les plus âgés, qui sont censés être plus grands, ne devraient-ils pas aider et s’occuper de leurs frères et sœurs plus jeunes ? Les filles ne sont-elles pas « naturellement » plus attentionnées ? Ces hypothèses populaires sont tellement enracinées qu’elles peuvent nous empêcher de voir le problème.

Mais #EldestDaughterSyndrome est désormais à la mode sur TikTok, les adolescentes s’exprimant sur la quantité injuste de travail non rémunéré (et non apprécié) qu’elles effectuent dans leur famille, ainsi que sur ses effets néfastes sur leur vie, leur santé et leur bien-être.

Bien sûr, le « syndrome » existe depuis des siècles dans de nombreuses régions du monde. Alors pourquoi parle-t-on maintenant d’un tel problème ?

Des défis de commencer une carrière et de prendre soin de notre santé mentale, à l’excitation de fonder une famille, d’adopter un animal de compagnie ou simplement de se faire des amis à l’âge adulte. Les articles de cette série explorent les questions et apportent des réponses alors que nous traversons cette période turbulente de la vie.

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Malgré l’augmentation du niveau d’éducation et d’emploi des femmes , elles assument toujours la part du lion des tâches ménagères . En effet, les progrès vers l’égalité des sexes sur le lieu de travail ne se sont pas traduits par une égalité des sexes à la maison. Et le syndrome de la fille aînée peut expliquer en partie pourquoi c’est le cas.

Les recherches montrent que les enfants apportent une contribution notable mais souvent négligée au travail domestique. Reflétant la fracture entre les sexes chez les adultes, les filles âgées de 5 à 14 ans consacrent 40 % de temps en plus aux travaux domestiques que les garçons.

Suivant une hiérarchie patriarcale , la fille aînée porte souvent le poids du fardeau parmi ses frères et sœurs.

Comme l’ont exprimé de nombreuses personnes sur TikTok, le syndrome peut nuire au bien-être des filles aînées et « voler » leur enfance alors qu’elles sont précipitées pour assumer une quantité disproportionnée de responsabilités d’adultes – également appelées parentification . Ce faisant, il reproduit les inégalités de genre dans le travail domestique d’une génération à l’autre.

Pourquoi ça arrive

Au moins trois théories comportementales sous-tendent le syndrome de la fille aînée et elles sont souvent simultanément en jeu, se renforçant mutuellement.

Premièrement, la théorie du modèle de rôle , qui suggère que les filles aînées suivent souvent leur mère comme modèle pour apprendre à « faire » le genre. Deuxièmement, la théorie du typage sexuel propose que les parents assignent souvent des tâches différentes et sexospécifiques aux filles et aux garçons.

Le typage sexuel s’appuie souvent sur la compréhension genrée des parents du travail domestique comme quelque chose associé à la féminité . Pour les parents qui s’efforcent consciemment d’inculquer l’égalité des sexes à leurs enfants, le typage sexuel peut toujours se produire lorsque les filles aînées rejoignent inconsciemment leurs mères dans des activités sexospécifiques telles que la cuisine, le ménage et les courses.

Et troisièmement, la théorie de la substitution de la main-d’œuvre suggère que lorsque les mères qui travaillent disposent d’un temps limité pour le travail domestique, les filles aînées agissent souvent comme « remplaçantes ». En conséquence, elles finissent par consacrer plus de temps aux soins et aux tâches ménagères.

Par conséquent, les progrès des mères vers l’égalité des sexes au travail peuvent se faire au détriment de leurs filles aînées qui prennent le relais domestique à un jeune âge.

Alors que nous regardons plus loin, la question du syndrome de la fille aînée a des implications profondes pour l’inégalité mondiale entre les sexes et une crise mondiale des soins en cours .

Aux Philippines, par exemple, de nombreuses mères migrent vers les États-Unis, le Moyen-Orient et l’Europe pour travailler comme domestiques.

Leur travail aide à libérer leurs clients de l’inégalité domestique entre les sexes dans une certaine mesure grâce à l’externalisation nationale . Mais de retour aux Philippines, les filles aînées des femmes doivent souvent intervenir en tant que mères « porteuses » et diriger le ménage.

Dans ce processus, le syndrome de la fille aînée reproduit l’inégalité domestique entre les sexes à travers les générations et décharge cette inégalité d’une partie du monde à une autre.

Que pouvons-nous faire?

Le «remède» peut sembler simple – nous avons besoin que les familles reconnaissent le fardeau injuste qui peut avoir été imposé à la fille aînée et redistribuent les responsabilités ménagères de manière plus équitable.

Pourtant, cela est loin d’être simple. Elle exige notamment des membres masculins de la famille qu’ils augmentent leur contribution au travail domestique. À son tour, cela nous oblige à «défaire» des siècles de réflexion sur le travail domestique et les soins en tant que quelque chose de genré et de «féminin».

Pour y parvenir, nous devons d’abord reconnaître le problème du travail domestique, en particulier le travail effectué par les enfants et les filles aînées, qui reste largement invisible, non rémunéré et sous-évalué .

Dans le budget britannique de 2023 , l’ investissement de 4 milliards de livres sterling dans l’extension de la couverture de la garde d’enfants met en lumière la valeur économique même de la garde d’enfants, qui, bien qu’énorme, ne représente qu’une infime partie de la vaste gamme de responsabilités domestiques assumées de manière disproportionnée par les femmes et souvent les plus âgées. filles.

Mais nous ne pouvons pas changer quelque chose que nous ne pouvons pas voir. C’est pourquoi être plus conscient du syndrome de la fille aînée, non seulement en tant que lutte individuelle mais aussi en tant que problème d’inégalité entre les sexes, est un bon début.

Yang Hu

Professeur, Département de sociologie, Université de Lancaster

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