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Non, les contraires ne s’attirent pas

Tout le monde semble convenir que les contraires s’attirent. Les jeunes et les personnes âgées, les couples heureux et en détresse, les célibataires et les partenaires mariés – tous achètent apparemment l’adage classique sur l’amour. Les experts en relations  ont écrit des  livres basés sur cette hypothèse. Il a même été intériorisé par les personnes à la recherche d’un partenaire, 86 % de ceux qui recherchent l’amour disent qu’ils recherchent quelqu’un avec des traits opposés .

Le problème est que ce qui est vrai des aimants ne l’est pas du tout de la romance. Comme je l’explique dans mon livre, « Les grands mythes des relations intimes : les rencontres, le sexe et le mariage », les gens ont tendance à être attirés par ceux qui sont similaires – et non opposés – à eux-mêmes.

J’aime comment tu es comme moi

La question de savoir si les gens trouvent vraiment les contraires plus attrayants a fait l’objet de nombreuses études scientifiques. Les chercheurs ont étudié quelle combinaison fait de meilleurs partenaires romantiques – ceux qui sont similaires, différents ou opposés ? Les scientifiques appellent ces trois possibilités l’hypothèse d’homogamie, l’hypothèse d’hétérogamie et l’hypothèse de complémentarité, respectivement.

Le grand gagnant est l’homogamie. Depuis les années 1950, les spécialistes des sciences sociales ont mené plus de 240 études pour déterminer si la similitude en termes d’ attitudes , de traits de personnalité , d’ intérêts extérieurs , de valeurs et d’autres caractéristiques conduit à l’attirance. En 2013, les psychologues Matthew Montoya et Robert Horton ont examiné les résultats combinés de ces études dans ce qu’on appelle une méta-analyse. Ils ont trouvé une association irréfutable entre être similaire et être intéressé par l’autre personne.

En d’autres termes, il existe des preuves claires et convaincantes que les oiseaux d’une plume s’assemblent. Pour les êtres humains, l’attrait de la similitude est si fort qu’il se retrouve à travers les cultures .

Étant donné que la similitude est associée à l’attirance, il est logique que les personnes engagées dans des relations aient tendance à se ressembler à bien des égards. Parfois, cela s’appelle un accouplement assorti , bien que ce terme soit plus souvent utilisé pour décrire la manière dont les personnes ayant des niveaux d’éducation, des moyens financiers et une apparence physique similaires ont tendance à s’associer.

Rien de tout cela ne signifie nécessairement que les contraires ne s’attirent pas. L’hypothèse d’homogamie et l’hypothèse de complémentarité pourraient être vraies. Existe-t-il donc un soutien scientifique selon lequel les contraires pourraient s’attirer au moins une partie du temps ?

Remplir mes points faibles avec vos forces

Les histoires d’amour incluent souvent des personnes qui trouvent des partenaires qui semblent avoir des traits qui leur manquent, comme une gentille fille qui tombe amoureuse d’un mauvais garçon. De cette façon, ils semblent se compléter. Par exemple, un conjoint peut être extraverti et drôle tandis que l’autre est timide et sérieux. Il est facile de voir comment les deux partenaires pourraient considérer l’autre comme idéal – les forces d’un partenaire équilibrant les faiblesses de l’autre partenaire. En fait, on pourrait imaginer les amis et les parents d’une personne timide essayant de les mettre en place avec une personne extravertie pour faire sortir la timide. La question est de savoir si les gens recherchent réellement des partenaires complémentaires ou si cela se produit uniquement dans les films.

Il s’avère que c’est de la pure fiction. Il n’y a pratiquement aucune preuve de recherche que les différences de personnalité, d’intérêts, d’éducation, de politique, d’éducation, de religion ou d’autres traits conduisent à une plus grande attraction.

Par exemple, dans une étude, les chercheurs ont découvert que les étudiants préféraient les descriptions de camarades dont les biographies écrites étaient similaires à eux-mêmes ou à leur moi idéal plutôt que ceux décrits comme se complétant. D’autres études ont soutenu cette découverte. Par exemple, les introvertis ne sont pas plus attirés par les extravertis qu’ils ne le sont par n’importe qui d’autre.

Pourquoi sommes-nous si sûrs que les contraires s’attirent ?

Malgré les preuves accablantes, pourquoi le mythe de l’hétérogamie perdure-t-il ? Il y a probablement quelques facteurs à l’œuvre ici.

Premièrement, les contrastes ont tendance à se démarquer . Même si les partenaires d’un couple correspondent à des tonnes de caractéristiques, ils peuvent finir par se disputer sur les façons dont ils sont différents .

Au-delà de cela, il est prouvé que de petites différences entre les conjoints peuvent s’accroître avec le temps. Dans leur livre d’auto-assistance  » Reconcilable Differences « , les psychologues Andrew Christensen, Brian Doss et Neil Jacobson décrivent comment les partenaires évoluent vers des rôles qui se complètent au fil du temps.

Par exemple, si un membre d’un couple est légèrement plus humoristique que l’autre, le couple peut s’installer dans un modèle dans lequel le conjoint légèrement plus drôle revendique le rôle de « le drôle » tandis que le conjoint légèrement moins drôle s’insère dans le rôle de « le sérieux ». Les scientifiques ont démontré que, oui, les partenaires deviennent plus complémentaires avec le temps ; alors qu’ils peuvent commencer comme assez semblables, ils trouvent des moyens de se différencier par degré.

En fin de compte, l’attirance des gens pour les différences est largement compensée par notre attirance pour les similitudes. Les gens persistent à penser que les contraires s’attirent – ​​alors qu’en réalité, des partenaires relativement similaires deviennent juste un peu plus complémentaires au fil du temps.

Matthieu D. Johnson – Professeur de psychologie et directeur du Marriage and Family Studies Laboratory, Binghamton University, State University of New York

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