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Mozambique : il faut se concentrer sur la prévention de la criminalité en mer

L’insurrection dans la province de Cabo Delgado au Mozambique a été placée sous le feu des projecteurs internationaux depuis que des radicaux liés à l’État islamique ont lancé leur attaque audacieuse contre la ville de Palma en mars , tuant plus de 50 personnes.

Un grand contingent militaire rwandais et de la police et des troupes de la Communauté de développement de l’ Afrique australe (SADC) sont entrés dans le théâtre. Ceux-ci aident l’armée et la police du Mozambique à endiguer la vague et à intensifier leur action à plus long terme.

Il existe également un soutien des États – Unis et de l’Union européenne , principalement sous forme d’aide à la formation. Cela s’ajoute au soutien à la formation promis par l’Angola et le Zimbabwe dans le cadre du contingent de la SADC arrivant à Cabo Delgado .

Mais il y a un problème.

La réponse militaire combinée contre les insurgés est principalement terrestre, avec des capacités de réponse maritime très limitées. Mais la menace insurrectionnelle ne se limite pas à l’intérieur. Les insurgés ont pris d’assaut et tenu le port de Mocímboa da Praia en août 2020 et ont attaqué des communautés sur les îles voisines au large de Palma, arrêtant ses flux touristiques .

La fixation sur les efforts vers la terre ignore le fait que l’insurrection constitue également une menace maritime. De manière significative, l’insurrection a entravé le secteur de l’énergie. Cela devait faire du Mozambique un important acteur mondial de l’énergie à la suite de la découverte de vastes gisements de gaz offshore . Les découvertes ont des implications régionales et mondiales. Le Mozambique pourrait bien devenir un émirat gazier en Afrique australe, et la mise en service de l’industrie pourrait propulser le Mozambique dans les sept premiers pays producteurs mondiaux de gaz .

Ces perspectives optimistes dépendent toutes de la capacité du Mozambique à contenir l’impact de l’insurrection violente en cours à Cabo Delgado. Cette condition préalable s’étend au large.

Sécurité maritime

L’économie future du Mozambique dépend fortement du maintien d’un domaine offshore sûr. À cette fin, le gouvernement doit saisir toutes les occasions de renforcer les capacités et les partenariats nécessaires pour maintenir l’état de droit en mer.

La mise en service de la production de gaz a été gravement perturbée en raison de l’insurrection. Une grande partie de l’activité terrestre et de la construction d’infrastructures est au point mort.

En avril, Totalenergies , la multinationale française de l’énergie, a déclaré un cas de force majeure. C’était après que les insurgés eurent occupé et tenu le port de Mocímboa da Praia en 2020 et attaqué Palma au début de 2021.

Le port est important pour la livraison de marchandises par voie maritime et aérienne pour les projets de construction en cours visant à développer des infrastructures à terre en soutien à l’industrie gazière. Il a depuis été récupéré par les forces mozambicaines et rwandaises . Mais compte tenu de l’évolution de la perception du risque, la construction reste au point mort.

À mon avis, les territoires océaniques du Mozambique doivent faire l’objet d’une attention particulière pour trois raisons. Il s’agit des événements à terre qui se déversent au large, des perceptions de mers dangereuses au large du Mozambique et de la criminalité en mer non maîtrisée.

Coût de l’insécurité en mer

Premièrement, l’insécurité à terre a des répercussions maritimes. C’est la réalité dans les eaux au large de la Somalie, du Nigeria, de la Libye et du Yémen. La faible gouvernance de la sécurité sur terre affecte l’économie maritime, le transport maritime et l’extraction des ressources étant particulièrement vulnérables.

Cette interaction terre-mer est un risque potentiel pour les décideurs mozambicains.

Deuxièmement, les perceptions des dangers dans les eaux au large du Mozambique ont des répercussions négatives. C’est encore plus vrai si des mesures internationales sont mises en œuvre pour atténuer une menace pour le transport maritime. Une zone à haut risque en mer semblable à celles au large de la Somalie et du Nigéria oblige les navires à prendre des mesures préventives. Cela a de multiples effets d’entraînement.

Des coûts d’assurance plus élevés sont encourus; le transport maritime doit suivre des itinéraires plus longs, ce qui augmente le coût des affaires ; du personnel de sécurité privée est souvent engagé ; et la sécurité et les moyens de subsistance des équipages sont plus menacés. Tout cela est évident dans la zone de danger délimitée désormais opérationnelle au large du Nigeria.

Troisièmement, les eaux au large de Cabo Delgado ne doivent pas être autorisées à devenir un terrain de jeu pour les criminels à entrer et à exploiter. S’il n’est pas gouverné, cet espace maritime offre la possibilité aux syndicats criminels et aux insurgés de prospérer côte à côte.

Syndicats criminels transnationaux : Ils opèrent déjà à Cabo Delgado. Si la faiblesse de la gouvernance sur terre se reflète en mer, les syndicats deviennent des concurrents dangereux, et encore plus s’ils sont alliés à des éléments insurgés comme dans la région du delta du Niger au Nigeria.

Trafic illégal de pétrole : Les infrastructures énergétiques pour le gaz et le pétrole sont difficiles à prendre en charge. Néanmoins, le trafic illégal de pétrole en provenance des territoires tenus par les rebelles dans l’est de la Libye montre comment des acteurs non étatiques effrontés peuvent prendre le contrôle ou infiltrer les infrastructures énergétiques et les installations portuaires et les utiliser pour rejoindre une industrie illégale.

Attaques contre les infrastructures et la navigation en mer : le Sri Lanka en est un bon exemple. L’aile Sea Tiger du mouvement insurgé Tigres de libération de l’Eelam tamoul a  attaqué la marine sri lankaise avec des navires suicide pendant plusieurs années.

Attaques de drones : La récente attaque de drones contre un navire commercial traversant le golfe d’Oman, avec des liaisons avec le Yémen et l’Iran, doit également servir d’avertissement. Il y a eu des allégations de présence de drones à Cabo Delgado .

Trafic de drogue : L’ insécurité en mer au large de Cabo Delgado risque d’aggraver le problème posé par les réseaux de trafic de drogue opérant dans la région. Aucun effort ne doit être épargné pour empêcher les insurgés et les contrebandiers de coopérer.

Des enfants déplacés à Cabo Delgado, au Mozambique, apprennent sous un arbre. EFE-EPA/Joao Relvas

Dans l’ensemble, les tactiques que j’ai décrites appellent à une réponse globale, très probablement au-delà de tout ce que les autorités mozambicaines peuvent mobiliser par elles-mêmes.

Deux petits patrouilleurs sud-africains légèrement armés sont arrivés dans le port de Pemba pour patrouiller au large de Cabo Delgado.

Une équipe de formation de l’ Office des Nations Unies contre la drogue et le crime est récemment arrivée pour aider à former le personnel maritime du Mozambique afin d’améliorer la gouvernance de la sécurité maritime.

Le contingent militaire rwandais comprend une capacité limitée de petits bateaux pour étendre sa présence au large des côtes, mais uniquement à proximité des patrouilles portuaires.

Quatrièmement – ​​en reprenant Mocímboa da Praia aux insurgés début août 2021, l’opération comprenait une attaque surprise par un petit contingent de soldats mozambicains de la mer .

Regarder vers l’avenir : que doit-il se passer

La situation maritime au Mozambique ne doit pas être autorisée à imiter les menaces maritimes trouvées au large du Nigeria, de la Somalie et des territoires tenus par les rebelles en Libye. Permettre cela aurait des conséquences désastreuses pour le transport maritime international et par la suite pour le Mozambique et les pays enclavés de la région.

C’est précisément cette menace qui a souligné la nécessité d’une coopération entre l’Afrique du Sud, le Mozambique et la Tanzanie pour empêcher la piraterie de prendre pied au Mozambique. Les opérations maritimes en cours entre l’Afrique du Sud et le Mozambique doivent également être maintenues.

La coopération avec un large éventail de partenaires pour promouvoir la gouvernance de la sécurité maritime à plus long terme doit rester une priorité. Il s’agit d’un objectif à long terme à atteindre dans le contexte de l’insurrection armée actuelle, et à maintenir au-delà de la volatilité actuelle.

La stabilité sur terre et en mer doit être abordée simultanément.

La marine sud-africaine et l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime sont les premiers répondants de la marine et du renforcement des capacités à arriver. Mais la SADC devrait sérieusement envisager d’utiliser son Comité maritime permanent pour aider le Mozambique. L’objectif serait de mettre en place un accord régional formel de coopération pour garantir les intérêts économiques et de sécurité régionaux dans le sud-ouest de l’océan Indien à plus long terme.

Le Mozambique n’est pas en mesure de contribuer de manière significative à l’éventail plus large des efforts de sécurité maritime. C’est pourquoi les partenaires internationaux doivent jouer un rôle.

La SADC doit maintenant réussir l’épreuve décisive d’endiguer les menaces des insurgés de déborder et de menacer les intérêts terrestres et maritimes plus larges de la région.

Les forces d’intervention qui combattent actuellement les insurgés devraient étendre leur rôle au large pour empêcher un effondrement de la sécurité en mer au large du Mozambique ou, au minimum, une telle perception au sein de la communauté maritime internationale.

François Vreÿ – Coordinateur de recherche, Institut de sécurité pour la gouvernance et le leadership en Afrique, Université de Stellenbosch

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