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COVID – 19

Les pays à revenu faible et intermédiaire ont du mal à fournir des soins de santé à certains, tandis que d’autres obtiennent trop de médicaments

L’accès à des soins de santé de qualité est un droit humain fondamental. Pourtant, plus de la moitié de la population mondiale n’a pas accès aux soins de santé les plus essentiels. Les dépenses personnelles plongent des centaines de millions de personnes dans l’extrême pauvreté.

La solution que l’ Organisation mondiale de la santé et de nombreux pays promeuvent est de fournir une couverture sanitaire universelle, comme le système australien Medicare. Atteindre cet objectif est l’un des principaux objectifs des objectifs de développement durable des Nations Unies .

Étonnamment, l’un des défis de l’amélioration de l’accès aux soins de santé est le danger d’en obtenir trop. Trop de tests, de traitements et de diagnostics inutiles causent du tort aux gens et gaspillent de précieuses ressources.

Le surdiagnostic et la surutilisation des soins de santé gaspillent environ 20 % des dépenses de santé dans les pays à revenu élevé.

Avec une équipe mondiale de plus de 30 chercheurs, nous avons évalué la situation dans les pays à revenu faible et intermédiaire . Cela comprenait l’analyse de plus de 500 articles scientifiques faisant état d’études impliquant près de 8 millions de participants ou de services de santé, dans plus de 80 pays à revenu faible ou intermédiaire.

Nos premières revues de cadrage au monde – publiées aujourd’hui dans BMJ Global Health et le Bulletin de l’Organisation mondiale de la santé – suggèrent que les problèmes d’une trop grande quantité de médicaments sont déjà répandus dans les pays à revenu faible et intermédiaire. Voici un aperçu de ce que nous avons trouvé.

Surdiagnostiquer le cancer de la thyroïde

La prise de conscience s’est accrue ces dernières années que de nombreuses petites tumeurs thyroïdiennes sont diagnostiquées à tort et traitées comme un cancer, y compris en Australie . D’après les preuves que nous avons découvertes, cela affecte les systèmes de santé partout.

Le surdiagnostic du cancer de la thyroïde survient lorsqu’une personne est diagnostiquée avec un cancer « inoffensif » qui ne se développe jamais ou qui se développe très lentement – ​​et qui n’aurait causé aucun problème même s’il n’avait pas été traité.

Le surdiagnostic des tumeurs thyroïdiennes peut causer des dommages psychologiques, financiers et physiques, y compris l’ablation inutile de la thyroïde et les complications connexes.

Une analyse a inclus plus de 5 millions de patients atteints de cancers de la thyroïde dans plus de 50 pays. Elle a révélé des taux très élevés de cancer de la thyroïde dans certains pays à revenu faible ou intermédiaire. Cependant, les taux de mortalité par cancer de la thyroïde sont restés inchangés dans ces pays, suggérant fortement un diagnostic inutile.

Une étude récente portant sur plus de 27 000 personnes en Chine a estimé que trois patients sur quatre diagnostiqués avec un cancer de la thyroïde pourraient être surdiagnostiqués. Cette étude a également révélé d’énormes variations dans l’estimation du surdiagnostic d’une région à l’autre en Chine.

Surdiagnostiquer le paludisme

Le surdiagnostic du paludisme se produit lorsque des personnes qui ne sont pas porteuses de parasites du paludisme sont diagnostiquées à tort et reçoivent un traitement contre le paludisme.

Une étude portant sur plus de 3 000 patients de 95 centres de santé au Soudan a révélé une reconnaissance croissante du surdiagnostic du paludisme et a calculé que cela a gaspillé plus de 80 millions de dollars américains en 2000.

Le paludisme est endémique dans de nombreux pays asiatiques et africains. Cependant, lorsque le paludisme est diagnostiqué à tort, des infections graves non paludéennes peuvent passer inaperçues et les médicaments sont gaspillés.

Tests d’imagerie inutiles

En 2014 en Iran, une étude a révélé que la moitié des demandes d’imagerie par résonance magnétique (IRM) pour les lombalgies étaient inappropriées ou inutiles.

Une autre étude de 2021 en Iran a estimé que le coût d’une utilisation inappropriée de l’imagerie cérébrale dans seulement trois hôpitaux universitaires était supérieur à 100 000 $ US.

Des tests d’imagerie inutiles détournent des ressources rares et peuvent conduire à des traitements inutiles.

Prescription excessive de médicaments

Au Liban, une étude de 2020 a révélé une surutilisation massive de médicaments pour l’estomac appelés inhibiteurs de la pompe à protons, plus de deux personnes sur trois les prenant inutilement. Environ 25 millions de dollars américains étaient gaspillés chaque année.

Une vaste étude mondiale en 2020 a examiné l’utilisation d’antibiotiques chez plus de 65 000 enfants de moins de cinq ans dans huit pays à revenu faible et intermédiaire : Haïti, Kenya, Malawi, Namibie, Népal, Sénégal, Tanzanie et Ouganda. Les chercheurs ont découvert que des antibiotiques étaient prescrits à plus de 80 % des enfants diagnostiqués avec une maladie respiratoire et que la plupart de ces prescriptions étaient jugées inutiles.

L’utilisation inutile d’antibiotiques présente des risques potentiels, notamment la résistance aux antibiotiques – lorsque les bactéries s’adaptent et que les antibiotiques deviennent moins efficaces. La résistance aux antibactériens est l’une des principales causes de décès dans le monde, avec les charges les plus lourdes dans les pays et les services aux ressources limitées.

Disparités fondées sur la richesse

Nos examens ont trouvé des exemples de trop de médicaments et de sous-utilisation dans les pays à revenu faible et intermédiaire.

Une vaste étude portant sur plus de 70 pays à revenu faible ou intermédiaire a révélé d’énormes inégalités dans les taux de césariennes. Alors que les personnes les plus pauvres n’avaient qu’un accès insuffisant aux césariennes d’urgence, les plus riches pouvaient les obtenir quand elles n’étaient pas nécessaires.

Il est temps de s’attaquer au gaspillage et aux dommages

L’ Organisation mondiale de la santé note qu’alors que le monde se dirige vers la couverture sanitaire universelle, c’est le bon moment pour s’attaquer au gaspillage et aux dommages causés par le surdiagnostic et la surutilisation.

C’est aussi un problème que nous pouvons résoudre ensemble. Comme l’ a noté l’OMS , « les 194 ministères de la santé avec lesquels l’OMS travaille sont tous confrontés à ce problème ».

Des solutions sont déjà testées, mais pas assez souvent. Un exemple est une grande étude au Ghana, qui a révélé que l’introduction de nouveaux tests de diagnostic rapide pourrait réduire de moitié les taux de traitement inutile du paludisme.

Cependant, sans plus d’action, trop de personnes dans les pays à revenu faible ou intermédiaire se retrouveront sans accès à des services de santé efficaces, couplés à une surutilisation dans certaines régions.

En nous appuyant sur les résultats de nos examens, nous visons à aider à construire une alliance mondiale pour réduire le surdiagnostic et la surutilisation des services de santé dans les pays à revenu faible et intermédiaire. Cet effort de collaboration visera à développer et à évaluer des solutions potentielles.

Loai Albarqouni

Professeur adjoint | NHMRC Emerging Leadership Fellow, Université Bond

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