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Le sexisme et la violence contre les femmes parlementaires en Afrique sont omniprésents, révèle un nouveau rapport

Après quatre heures de torture, Flora Igoki Terah est arrivée à l’hôpital pour femmes de Nairobi le 7 septembre 2007, les os brisés, le crâne rasé et des amas d’excréments humains coincés dans la gorge. Des mois avant l’attaque, les tortionnaires de Terah lui ont envoyé de nombreux avertissements, exigeant qu’elle retire sa candidature à un siège parlementaire lors des élections au Kenya cette année-là.

Terah a refusé et la violence a pris une tournure meurtrière. Six mois après son passage à tabac, le 11 mars 2008, le fils de 19 ans de Terah, Mark, a été assassiné, ainsi que ses aspirations politiques. Les auteurs de ces deux incidents n’ont jamais été identifiés ni tenus responsables.

« Cet enfant était tout. C’est pourquoi je voulais du changement dans mon pays », a déclaré Terah, 56 ans, à PassBlue lors d’un entretien téléphonique depuis Toronto, au Canada, où elle vit maintenant. « Je voulais qu’il ait des enfants qui vivraient dans un pays qu’ils ne regretteraient jamais. Je faisais ça en tant que mère.

Bien que moins courante, l’expérience de Terah révèle une culture omniprésente de la violence vécue par les femmes parlementaires, ou parlementaires, et les femmes parlementaires à travers l’Afrique, selon un récent rapport conjoint de l’Union interparlementaire, ou UIP , et de l’Union parlementaire africaine, ou APU . Après avoir interrogé 137 femmes parlementaires de 50 pays africains et une assemblée parlementaire sous-régionale, le rapport a identifié les abus psychologiques, physiques, sexuels et économiques comme les formes les plus courantes d’intimidation et de harcèlement subies par les participantes.

Plus précisément, 80 % des femmes parlementaires ont déclaré avoir subi des violences psychologiques, 67 % ont fait l’objet de propos sexistes, 42 % ont reçu des menaces de mort, de viol et d’enlèvement, 40 % ont signalé du harcèlement sexuel et 23 % ont subi des violences physiques.

Le rapport a en outre révélé que la plupart des abus ont été commis par des parlementaires masculins de partis rivaux et se sont produits sur et en dehors du parlement et par le biais des médias sociaux.

En un mot, Brigitte Filion , l’auteure du rapport, a qualifié ces résultats à PassBlue de « choquants ». Filion est également consultante basée à La Rochelle, en France, pour le Programme de partenariat entre hommes et femmes de l’UIP , qui aide à développer des parlements sensibles au genre par la recherche et la formation.

Grâce à son travail, Filion a identifié la violence, le harcèlement et l’intimidation comme des stratégies intentionnelles que les hommes utilisent pour dissuader les femmes de poursuivre une carrière politique, ce qui nuit par conséquent à la croissance et au développement de la démocratie partout, a-t-elle déclaré. « Les parlements ne sont pas vraiment des endroits sûrs pour les femmes », a noté Filion. « C’est une réalité qui ne peut être niée et qui nous concerne tous. »

En octobre 2018, l’UIP a publié une étude, également rédigée par Filion, examinant les abus dans les parlements européens. Par rapport au rapport 2021 sur l’Afrique, les résultats suggèrent que les femmes parlementaires de tous les continents partagent des expériences similaires. Dans les deux rapports, les parlementaires interrogés ont identifié la violence psychologique comme la menace la plus courante à laquelle sont confrontés les parlements (85 % des participants en Europe contre 80 % en Afrique).

Le taux légèrement plus élevé en Europe pourrait être attribué aux disparités mondiales dans l’accès à Internet, étant donné que la violence psychologique peut se produire en ligne et en personne. En 2019, les taux d’utilisation d’Internet par les femmes en Afrique étaient les plus bas au monde, à 20 %, tandis que l’Europe avait le taux le plus élevé pour les femmes dans le monde, à 80 %.

Dans les trois autres catégories d’abus suivis dans les deux rapports, l’Afrique a signalé des cas plus élevés de violence sexuelle (39 % contre 25 % en Europe), de violence physique (23 % contre 15 % en Europe) et de violence économique (29 % contre 14 %). pour cent). Les écarts sont très probablement liés aux contextes politiques, économiques, sociaux, culturels et religieux spécifiques affectant les femmes parlementaires au moment où la recherche a été effectuée. Les régions où les taux de violence sont globalement plus élevés, qu’ils soient liés à un conflit armé ou à des violences domestiques généralisées, peuvent rendre la violence physique et sexuelle acceptable en politique, selon le rapport.

Selon un rapport de 2020 du Département des affaires économiques et sociales des Nations Unies, les femmes ont connu un taux plus élevé de violence conjugale en Afrique subsaharienne, à 22 %, contre une moyenne mondiale de 18 % et une moyenne européenne de 6 %. . De plus, depuis 2018, le Armed Conflict Location and Event Data Project ( Acled ) a montré que le plus grand nombre d’événements de violence sexuelle liés aux conflits s’est produit en Afrique, suivie de l’Asie du Sud.

Fait intéressant, les incidents de violence, de harcèlement et d’intimidation en Afrique et en Europe ont augmenté pour les femmes parlementaires de moins de 40 ans ; les femmes célibataires ou veuves; les femmes vivant avec un handicap ; et les femmes des groupes minoritaires.

« Nous savons également que les femmes qui ont des idées politiques féministes attirent également beaucoup plus d’abus », a déclaré Mona Lena Krook, professeur de sciences politiques à l’Université Rutgers, au Nouveau-Brunswick, NJ « Nous avons des entretiens avec des politiciens qui diront que c’est littéralement le jour où elles ont prononcé un discours au parlement ou sont apparues dans un talk-show télévisé et ont mentionné un problème de politique féministe comme la violence sexiste ou les droits reproductifs des femmes qu’elles reçoivent cet énorme flot d’abus et d’appels téléphoniques intimidants. Krook, qui produit un site Web compilant des recherches sur la violence à l’égard des femmes en politique, a déclaré à PassBlue qu’elle pense que ces problèmes affectent plus de femmes parlementaires qu’on ne le sait. « Le fait qu’il soit si répandu nous dit vraiment qu’il s’agit d’une crise. »

Comme Krook, Veneranda Nyirahirwa , députée au parlement rwandais et présidente du bureau du Comité des femmes parlementaires de l’Union parlementaire africaine au Rwanda, a souligné la nécessité immédiate de lutter contre la violence à l’égard des femmes parlementaires en Afrique. Dans une interview Zoom avec PassBlue, elle a décrit la situation comme « dangereuse ». Cependant, elle a déclaré que le changement ne serait possible que lorsque les pays et les parlements créeraient des réformes législatives faisant de la violence à l’égard des femmes un crime et tenant les auteurs responsables.

Au Rwanda – où 61 % de ses députés sont des femmes, actuellement le taux le plus élevé au monde – un amendement à la Constitution de 2015 a interdit toutes les formes de discrimination à l’égard des femmes, et la loi sur la prévention et la répression de la violence sexiste, ou VBG , a été adoptée en 2008, a inauguré une politique de tolérance zéro pour la violence sexiste et introduit des sanctions juridiques pour les auteurs. Mais d’après des années d’expérience, Nyirahirwa a déclaré que les lois et les politiques ne peuvent pas se tenir debout par elles-mêmes. « S’il n’y a pas de volonté politique, les lois peuvent être promulguées, l’institution peut être établie, mais la mise en œuvre sera toujours un problème », a-t-elle noté.

Parallèlement à la réforme législative, le rapport de novembre 2021 appelle les parlements à mettre en œuvre une formation basée sur les droits de l’homme pour éduquer les femmes et les hommes sur les effets et les résultats du sexisme et du harcèlement. Les femmes parlementaires interrogées dans le cadre de l’étude ont ajouté qu’elles souhaitaient des services de conseil privés hors site en plus de mécanismes de plainte indépendants conçus pour protéger les femmes de toute réaction violente. Mais dans l’ensemble, la plupart des députés ont convenu que la solution réside dans la sensibilisation des hommes au problème.

Laxman Belbase , le codirecteur mondial de MenEngage Alliance , un réseau mondial basé à Washington, DC, qui promeut l’égalité des sexes, a déclaré à PassBlue lors d’un entretien téléphonique qu’il remarquait un changement prometteur dans la façon dont les hommes et les garçons percevaient la violence à l’égard des femmes. « Je pense qu’il y a maintenant un consensus général sur le fait que la violence n’est pas acceptable, qu’ils soient préparés ou socialisés pour le penser », a déclaré Belbase. « Si les hommes et les garçons peuvent apprendre à cesser d’utiliser et d’accepter la violence à l’égard des femmes dans leur entourage immédiat, cela ne cessera de s’étendre » – affectant potentiellement les parlements du monde entier.

Cependant, Flora Igoki Terah, qui a déménagé au Canada après le meurtre de son fils en 2008, ne voit pas ce changement se produire au Kenya. Aujourd’hui, de loin, elle a dit qu’elle s’inquiétait du fait que les femmes envisagent de se présenter aux élections générales du pays en 2022 , prévues pour le 9 août.

« Je me fiche de qui gagne, mais ce qui m’importe le plus, c’est combien de Floras vont-ils créer ? » elle a dit.

Dawn Clancy – Journaliste basée à New York qui se concentre sur les problèmes des femmes, les conflits internationaux et la diplomatie.

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