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COVID – 19

La thérapie par la danse

Il y a quelques années, encadré par la ligne d’horizon de Détroit, un groupe d’environ 15 enfants réinstallés en tant que réfugiés du Moyen-Orient et d’Afrique a bondi et tournoyé, agitant des banderoles bleues, roses et blanches dans les airs.

La scène captivante était puissamment symbolique. Chaque banderole contenait une pensée, un sentiment ou un souvenir négatif que les enfants avaient écrit sur les banderoles. Au bon moment et à l’unisson, les enfants ont lancé leurs banderoles en l’air, puis se sont assis à proximité. Ensuite, ils ont rassemblé les banderoles tombées, qui portaient leurs luttes et leurs difficultés collectives, les ont jetées dans une poubelle et ont fait leurs adieux.

Les enfants participaient à une activité de danse-thérapie dans le cadre du programme de recherche de notre équipe explorant les approches corporelles du traitement de la santé mentale chez les personnes réinstallées en tant que réfugiés.

En 2017, notre laboratoire – la Clinique de recherche sur le stress, les traumatismes et l’anxiété – a commencé à piloter des thérapies par le mouvement pour aider à traiter les traumatismes dans les familles de réfugiés. Nous apprenons que le mouvement peut non seulement fournir un moyen de s’exprimer, mais aussi offrir un chemin vers la guérison et des stratégies à vie pour gérer le stress.

En moyenne, chaque année, environ 60 000 enfants sont réinstallés en tant que réfugiés dans les pays occidentaux. Aujourd’hui, la crise des réfugiés résultant du retrait des États-Unis d’Afghanistan attire de plus en plus l’attention sur leurs besoins. L’Agence des Nations Unies pour les réfugiés estime que 6 millions d’Afghans ont été déplacés au cours des 40 dernières années, et une nouvelle vague de dizaines de milliers fuient maintenant le régime taliban.

Je suis un neuroscientifique spécialisé dans la compréhension de la façon dont les traumatismes remodèlent le système nerveux des jeunes en développement. J’utilise ces informations pour explorer les arts créatifs et les thérapies basées sur le mouvement pour traiter le stress et l’anxiété. L’instinct de bouger le corps de manière expressive est aussi vieux que l’humanité . Mais les stratégies basées sur le mouvement telles que la thérapie par la danse n’ont reçu que récemment beaucoup d’attention dans les cercles de traitement de la santé mentale.

En tant que danseuse moi-même, j’ai toujours trouvé que l’expression émotionnelle non verbale offerte par le mouvement était incroyablement thérapeutique, en particulier lorsque je souffrais d’anxiété et de dépression importantes au lycée et à l’université. Aujourd’hui, grâce à mes recherches en neurosciences, je rejoins un nombre croissant d’universitaires qui travaillent à renforcer la base de données probantes soutenant les interventions basées sur le mouvement.

Un esprit et un corps

Pendant la pandémie de COVID-19, l’incidence de l’anxiété et de la dépression a doublé chez les jeunes . En conséquence, de nombreuses personnes recherchent de nouvelles façons de faire face et de gérer les troubles émotionnels.

En plus de la pandémie, les conflits dans le monde , ainsi que le changement climatique et les catastrophes naturelles , ont contribué à la crise mondiale croissante des réfugiés . Cela exige des ressources pour la réinstallation, l’éducation et l’occupation, la santé physique et – surtout – la santé mentale.

Les interventions qui offrent des éléments d’activité physique et de créativité à un moment où les enfants et les personnes de tous âges sont susceptibles d’être sédentaires et avec un enrichissement environnemental réduit peuvent être bénéfiques pendant la pandémie et au-delà. Les arts créatifs et les interventions basées sur le mouvement peuvent être bien adaptés pour traiter non seulement les aspects émotionnels mais aussi physiques de la maladie mentale, tels que la douleur et la fatigue. Ces facteurs contribuent souvent à la détresse et au dysfonctionnement importants qui poussent les individus à rechercher des soins.

Pourquoi la danse et la thérapie par le mouvement ?

Les mouvements du corps en eux-mêmes sont connus pour avoir une multitude d’avantages, notamment la réduction du stress perçu , la diminution de l’inflammation dans le corps et même la promotion de la santé du cerveau . En fait, les chercheurs comprennent que la majorité de notre communication quotidienne est non verbale et que les souvenirs traumatiques sont codés ou stockés dans des parties non verbales du cerveau . Nous savons aussi que le stress et les traumatismes vivent dans le corps . Il est donc logique que, grâce à des pratiques guidées, le mouvement puisse être exploité pour raconter des histoires, incarner et libérer des émotions et aider les gens à « avancer ».

Les séances de danse et de thérapie par le mouvement mettent l’accent sur la créativité et l’adaptabilité afin d’aider les gens à développer une plus grande flexibilité cognitive , l’autorégulation et l’ autodirection . Ceci est particulièrement important parce que la recherche montre que les expériences de la petite enfance et la façon dont les enfants apprennent à les gérer peuvent avoir un impact durable sur leur santé jusqu’à l’âge adulte.

Selon le rapport sur la santé mentale des enfants du Child Mind Institute , 80 % des enfants souffrant de troubles anxieux ne reçoivent pas le traitement dont ils ont besoin. Cela pourrait être dû à des obstacles tels que la disponibilité des cliniciens et l’alphabétisation culturelle, le coût et l’accessibilité, et la stigmatisation entourant les problèmes de santé mentale et les traitements.

Nous constatons que la thérapie par la danse et le mouvement et d’autres programmes de santé comportementale de groupe peuvent aider à combler des lacunes importantes. Par exemple, ces stratégies peuvent être utilisées en combinaison avec les services que les gens reçoivent déjà. Et ils peuvent offrir une option accessible et abordable dans les établissements scolaires et communautaires. La danse et la thérapie par le mouvement peuvent également inculquer des habiletés d’adaptation et des techniques de relaxation qui, une fois apprises, peuvent durer toute une vie.

Mais est-ce que ça marche ?

Nos recherches et celles d’autres montrent que la danse et la thérapie par le mouvement peuvent renforcer le sentiment d’estime de soi des enfants , améliorer leur capacité à réguler leurs émotions et leurs réactions et leur permettre de surmonter les obstacles .

Tout comme le yoga et la méditation, la danse et la thérapie par le mouvement ont, à la base de sa pratique, un accent sur la respiration profonde à travers le diaphragme. Ce mouvement de respiration intentionnel pousse physiquement et active le nerf vague, qui est un gros nerf qui coordonne un certain nombre de processus biologiques dans le corps . Lorsque je travaille avec des enfants, j’appelle cette forme de respiration et d’activation nerveuse leur « super-pouvoir ». Chaque fois qu’ils ont besoin de se calmer, ils peuvent respirer profondément et, en engageant leur nerf vague, ils peuvent amener leur corps à un état plus reposant et moins réactif.

Une analyse de 23 études de recherche clinique a indiqué que la thérapie par la danse et le mouvement peut être une méthode efficace et appropriée pour les enfants, les adultes et les patients âgés présentant un large éventail de symptômes, y compris les patients psychiatriques et ceux souffrant de troubles du développement. Et pour les individus et les patients en bonne santé, les auteurs ont conclu que la thérapie par la danse et le mouvement était la plus efficace pour réduire la gravité de l’anxiété par rapport à d’autres symptômes. Les recherches de notre équipe se sont également révélées prometteuses quant aux bienfaits de la thérapie par la danse et le mouvement dans la réduction des symptômes du trouble de stress post-traumatique et de l’anxiété chez les jeunes qui se réinstallent en tant que réfugiés.

Nous avons étendu ces programmes et les avons intégrés dans la salle de classe virtuelle de six écoles de la région métropolitaine de Detroit pendant la pandémie.

Peut-être que la preuve la plus prometteuse pour la danse et la thérapie par le mouvement n’est pas, comme le dit le proverbe, ce que les yeux ne peuvent pas voir. Dans ce cas, c’est ce que les yeux peuvent voir : les enfants lâchent leurs banderoles, leurs émotions négatives et leurs souvenirs, leur font signe au revoir et se tournent vers un nouveau jour.

Lana Ruvolo Grasser – Doctorat Candidat, Wayne State University

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