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Japon : resserre ses exportations de puces pour contenir la Chine

Le Japon a déclaré qu’il étendrait les restrictions sur les exportations de 23 types de technologies de fabrication de puces de pointe, alors que les États-Unis intensifient leurs efforts pour limiter l’accès de la Chine au savoir-faire clé en matière de semi-conducteurs.

Une dizaine d’entreprises japonaises, dont le principal fabricant d’engrenages Tokyo Electron, devraient obtenir des licences pour expédier une gamme d’équipements plus large que prévu utilisée pour transformer le silicium en puces, couvrant le nettoyage, le dépôt, le recuit, la lithographie, la gravure et les tests.

La décision de Tokyo fait suite à des mois de lobbying de la part des États-Unis pour que le Japon se joigne à eux dans le resserrement des expéditions d’outils semi-conducteurs vers la Chine. Le Japon et les Pays-Bas avaient convenu en principe de rejoindre les États-Unis, mais ont cherché à tracer une voie médiane entre les deux superpuissances.

Le ministre du Commerce, Yasutoshi Nishimura, a déclaré que cette décision n’était pas coordonnée avec les États-Unis et n’était pas une interdiction.

« Ces contrôles à l’exportation s’appliquent à toutes les régions et ne sont pas destinés à cibler un pays en particulier », a-t-il déclaré vendredi aux journalistes. « Nous examinerons s’il existe un risque d’appropriation militaire. »

Cependant, les pays classés comme les partenaires commerciaux les plus favorisés du Japon pourront continuer à importer sans licence, ont déclaré des responsables du ministère du Commerce. Ces nations comprennent Taïwan et Singapour, des acteurs clés de la chaîne d’approvisionnement mondiale des semi-conducteurs. Les expéditions d’équipements restreints vers la Chine nécessiteraient des approbations par les responsables du contrôle des exportations.

Avec l’aide des Pays-Bas et du Japon, les États-Unis cherchent à créer un blocus mondial pour empêcher la Chine d’obtenir des équipements clés désormais essentiels pour fabriquer les puces les plus avancées utilisées dans l’informatique quantique, les réseaux sans fil avancés et l’intelligence artificielle.

Beaucoup dépend de la manière dont le Japon met en œuvre les contrôles. Si le Japon refuse d’en approuver, cela pourrait être un coup dur pour les fabricants d’équipements semi-conducteurs du pays ainsi que pour la Chine, a déclaré l’analyste de Morningstar Kazunori Ito.

Les actions liées aux puces ont chuté aux nouvelles, Tokyo Electron ayant inversé les gains pour se négocier en baisse d’environ 1,5 %, tandis que Screen Holdings a également chuté. Nikon, Lasertec et Advantest ont réduit leurs gains.

Les mesures de Tokyo – qui feront l’objet de commentaires publics avant leur mise en œuvre prévue en juillet – affectent une large gamme d’équipements, similaires aux restrictions américaines. Les machines de gravure capables de fabriquer des puces de 14 et 16 nanomètres et plus avancées seraient par exemple affectées.

« Si nos exportations ne sont pas réappropriées à des fins militaires, nous continuerons les expéditions », a déclaré Nishimura aux journalistes. « Nous pensons que l’impact sur les entreprises sera limité. »

Les États-Unis, les Pays-Bas et le Japon contrôlent ensemble les équipements critiques désormais nécessaires à la Chine pour fabriquer des puces de pointe. Les États-Unis ont interdit aux fournisseurs américains d’équipements Applied Materials, Lam Research et KLA d’expédier certaines de leurs technologies les plus avancées en Chine. Le japonais Tokyo Electron et le néerlandais ASML Holding sont les deux autres fournisseurs essentiels dont les États-Unis ont besoin pour contenir l’ascension technologique de la Chine.

Les contrôles à l’exportation prévus par le Japon comprennent des outils utilisés pour nettoyer les plaquettes de silicium des impuretés, des testeurs de masques ultraviolets extrêmes, ainsi que des machines de lithographie par immersion. Screen Holdings, Lasertec et Nikon sont des fournisseurs de ces équipements.

À long terme, la Chine sera obligée de développer ses propres machines de fabrication de puces, a déclaré Hideki Yasuda, analyste chez Toyo Securities. « Un découplage complet des normes dans les puces rendrait difficile pour la Chine de produire des semi-conducteurs à faible coût. »

Pékin a déclaré que de telles restrictions menaçaient la stabilité de la chaîne d’approvisionnement mondiale et que les justifications de sécurité nationale étaient douteuses.

Yuki Furukawa

Japan Times

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