COVID – 19

Japon : la religion shinto se mondialise et attire des adeptes en ligne

L’Américain Kit Cox, 35 ans, travaille comme ingénieur électricien et aime faire du vélo et jouer du piano. Mais ce que certains pourraient considérer comme surprenant à propos de Cox, qui a été élevée comme méthodiste, c’est qu’elle pratique la religion japonaise connue sous le nom de Shinto.

Alors que l’intérêt de Cox pour le shinto a été suscité à l’origine par son amour pour la culture populaire et les médias japonais, la pratique du shinto n’est pas seulement une phase ou une mode pour elle. Depuis plus de 15 ans, elle vénère Inari Ookami, une divinité shintoïste ou « kami » liée à l’agriculture, à l’industrie, à la prospérité et au succès.

Après plusieurs années d’études, Cox a reçu un grand honneur de Fushimi Inari Taisha , l’un des sanctuaires shinto les plus populaires du Japon. On lui a confié un « wakemitama », une partie physique de l’esprit d’Inari Ookami, qui est maintenant logé dans une boîte sacrée et enchâssé dans l’autel de sa maison.

De plus, Cox est devenu un leader au sein d’une communauté relativement petite mais croissante de pratiquants shintoïstes dispersés dans le monde. Son objectif : aider la religion « indigène » du Japon à se mondialiser.

En tant qu’anthropologue de la religion japonaise étudiant la propagation du shintoïsme dans le monde, j’ai rencontré Cox où la plupart des non-japonais intéressés par le shintoïsme le font – en ligne. Au cours de plusieurs années d’étude des publications sur les réseaux sociaux, de participation à des diffusions en direct et de réalisation d’enquêtes et d’interviews, j’ai entendu les histoires de nombreuses personnes sur ce qui les pousse à pratiquer le shinto et sur la façon dont elles surmontent les difficultés à le faire en dehors du Japon.

Qu’est-ce que le shintoïsme ?

Le shinto a de nombreux visages. Pour certains, c’est un réservoir de traditions communautaires locales et une manière de marquer rituellement des jalons tout au long de l’année et dans sa vie. Pour d’autres, il s’agit d’une institution qui atteste du statut divin de l’empereur japonais en tant que descendant de la déesse du soleil Amaterasu ou d’une religion de la nature affirmant la vie .

Mais à la base, le shintoïsme concerne la vénération rituelle des kami.

Ces myriades de divinités peuvent prendre différentes formes. Beaucoup sont associés à des caractéristiques du monde naturel, comme la foudre et le soleil, tandis que d’autres s’occupent des préoccupations humaines, des relations conjugales à la réussite des examens universitaires.

L’une des principales préoccupations du shintoïsme est la gestion des impuretés spirituelles par la purification rituelle. Selon la pensée shintoïste , les impuretés s’accumulent simplement en tant que produit de la vie dans ce monde, ainsi qu’au contact de sources d’impureté, telles que la mort ou la maladie, et en commettant des actes inappropriés. Parce que les impuretés spirituelles offensent les kami et sont capables de menacer l’ordre social et le bien-être des gens, les prêtres shinto doivent les purifier régulièrement par des rituels.

Outre la purification, le shinto fournit également ce que les experts religieux japonais contemporains Ian Reader et George Tanabe Jr. appellent des « avantages pratiques ». Ces innombrables avantages comprennent une bonne santé, la prospérité et la sécurité.

Dans les sanctuaires shinto et dans d’autres espaces sacrés, les prêtres et les gens ordinaires de tous les horizons effectuent des rituels pour exprimer leur gratitude pour la protection des divinités et prier pour leurs bénédictions continues.

Pourquoi les gens choisissent-ils le shintoïsme ?

Bien que le shintoïsme soit souvent qualifié de religion « indigène » du Japon, il n’est pas limité par la géographie, la nationalité ou l’ethnie.

Les non-japonais ont reçu la certification de prêtres shintoïstes et des sanctuaires shintoïstes se trouvent dans le monde entier , notamment aux États-Unis, au Brésil, aux Pays-Bas et dans la République de Saint-Marin.

Les praticiens mondiaux soulignent que, contrairement à de nombreuses religions organisées, le shintoïsme n’a  » pas de fondateur, de doctrine ou de textes sacrés « . La majorité s’identifie comme «spirituelle mais pas religieuse», une catégorie croissante de personnes qui définissent la spiritualité comme « personnelle, sincère et authentique », par opposition à la hiérarchie et au dogme de la religion institutionnelle.

Pour les personnes d’origine japonaise , les rituels shinto permettent souvent de maintenir des relations avec les ancêtres et un lien avec leur héritage culturel. Comme je l’ai découvert lors de mes recherches sur le terrain, les praticiens non japonais trouvent le shinto particulièrement attrayant pour un certain nombre de raisons.

Premièrement, le shinto reflète leurs valeurs : une perspective positive sur la vie, un accent sur la gratitude et l’harmonie, le souci de l’environnement et la compatibilité avec les autres traditions. Les membres trouvent la communauté accueillante pour les personnes d’identités de genre, d’orientations sexuelles et de capacités diverses.

Deuxièmement, ils apprécient l’accent mis par Shinto sur le rituel. Cox plaisante en disant que si elle devait être chrétienne, elle serait probablement catholique pour les rituels. Les pratiquants shintoïstes décrivent les rituels comme une occasion de réfléchir, de renouer avec le divin et de renouveler ou de rafraîchir leur propre esprit.

Troisièmement, le shinto offre un moyen de s’engager plus profondément dans la culture japonaise. De nombreux pratiquants ont d’abord rencontré le Shinto à travers l’anime, les jeux vidéo, les arts martiaux ou le tourisme. Certains prêtres shintoïstes utilisent même la culture populaire comme outil d’enseignement, exécutant des rituels et donnant des conférences lors d’événements culturels et de conventions de fans.

À quoi ressemble la communauté shintoïste en ligne ?

À ma grande surprise lorsque j’ai commencé mes recherches numériques, j’ai découvert que les communautés shinto en ligne existaient depuis la naissance d’Internet tel que nous le connaissons aujourd’hui.

En 2000 , la « Shinto Mailing List » a été créée sur Yahoo Groups (aujourd’hui disparu) comme un espace permettant à plus de 1 000 personnes de discuter du shinto avec des personnes partageant les mêmes idées. Avance rapide de 20 ans, les communautés shintoïstes comptent entre six et 10 000 membres hébergés sur plusieurs groupes Facebook, d’autres plateformes de médias sociaux et même des mondes virtuels .

Comme le montrent mes recherches , les prêtres shintoïstes et les praticiens laïcs utilisent les médias sociaux pour parler de leurs expériences et poser des questions. Les questions les plus fréquemment posées par les nouveaux membres sont « Est-il acceptable de pratiquer le shintoïsme en tant que personne non japonaise ? » » et « Comment pratiquons-nous exactement le shintoïsme en dehors du Japon ? Ils créent et partagent également des ressources, telles que des guides pour la pratique rituelle à la maison, des livres recommandés et d’autres médias, et des instructions sur la façon de contacter et de soutenir les sanctuaires shintoïstes.

Alors que la religion basée sur Internet est considérée comme taboue par la majorité des sanctuaires shinto au Japon, certains sanctuaires d’outre-mer, tels que le grand sanctuaire Tsubaki d’Amérique et le sanctuaire shinto de Shusse Inari en Amérique , ont créé leurs propres communautés de sanctuaires en ligne dynamiques. Ils partagent des nouvelles sur les événements à venir et diffusent en direct des rituels et des festivals mensuels et annuels. Ils ont tous deux une présence active sur les réseaux sociaux, et le sanctuaire shinto de Shusse Inari en Amérique explore même des formes alternatives de collecte de fonds via des sites de financement participatif comme Patreon .

Un jour dans la vie

Étant donné que la plupart des pratiquants en dehors du Japon ne vivent pas à proximité d’un sanctuaire shintoïste, leur pratique rituelle quotidienne se concentre sur la vénération des divinités shintoïstes dans leur maison sur un autel appelé kamidana ou « étagère kami ».

Le matin, Cox salue Inari Ookami avec une série de profondes révérences et d’applaudissements. Elle récite des prières appelées « norito » et propose des offrandes traditionnelles de riz, d’eau et de sel en signe de gratitude pour les bénédictions du kami.

Le soir, elle enlève les offrandes et les consomme. Cette pratique vise à rapprocher les humains et les divinités en partageant le même repas. C’est aussi un excellent moyen d’éviter de gaspiller de la nourriture.

Certaines offres peuvent être difficiles à trouver en dehors du Japon . Dans ces cas, les pratiquants shintoïstes peuvent proposer des substituts locaux similaires, tels que l’avoine au lieu du riz. Ils peuvent également faire des ajouts créatifs à leurs autels, personnalisant l’espace et leur relation avec les kami.

D’autres ont du mal à se procurer les matériaux nécessaires à la mise en place d’un autel shinto, en particulier le talisman sacré « ofuda », qui doit être reçu d’un sanctuaire. Ils peuvent construire leurs propres autels ou rendre hommage à un autel numérique dans une application .

Le plus important, selon Cox, c’est le respect de la tradition et la sincérité de ses intentions et de ses actions. Lentement mais sûrement, alors que le Shinto se répand dans le monde , les pratiquants se l’approprient.

Kaitlyn Ugoretz – Candidat au doctorat, Langues et études culturelles d’Asie de l’Est, Université de Californie à Santa Barbara

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici

Articles Similaires

- Advertisement -

A La Une