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Comme les jeunes congolais en RDC, les jeunes nigérians au Nigeria n’ont pas les compétences pour chercher un emploi à l’étranger

Le Nigeria est assis sur une mine d’or démographique qui pourrait transformer l’économie. Environ 60% des 200 millions d’habitants du Nigéria ont moins de 25 ans, et ce nombre devrait augmenter considérablement d’ici 2050.

Au lieu d’être un atout, la population jeune en plein essor du pays est devenue un albatros. Elle présente des risques pour l’économie et la cohésion sociale.

Parmi les défis économiques du Nigeria, le chômage des jeunes reste le plus redoutable. La Banque mondiale estime le chômage des jeunes au Nigéria à 17,7 % en 2019, contre 10,8 % pour l’Afrique . Le taux de chômage des jeunes au Nigéria est le double du taux de chômage national.

Les statistiques officielles sur le chômage au Nigéria sous-estiment souvent la gravité du problème. Par exemple, ils ne tiennent pas compte du fait que plus de 80 % des Nigérians ayant une éducation primaire ou plus qui sont considérés comme employés sont largement sous-employés dans le travail du secteur informel à faible productivité .

Pour en savoir plus sur ce qui se passe ici et ailleurs.

Les activités de ce secteur consistent généralement en la vente à la sauvette, le petit commerce, la couture, la cordonnerie, le travail domestique, la vente de nourriture en bordure de route, le transport et l’agriculture de subsistance.

Le gouvernement fédéral et les gouvernements des États ont mis en place diverses mesures pour lutter contre le chômage des jeunes. Il s’agit notamment de programmes d’investissement social qui encouragent l’entrepreneuriat des jeunes et le soutien aux micro, petites et moyennes entreprises. D’autres sont des programmes de développement des compétences, de la main-d’œuvre directe pour des projets de travaux publics, des prêts pour l’agriculture et diverses initiatives visant à stimuler l’esprit d’entreprise. Malgré tous ces efforts, 65 millions de jeunes Nigérians, soit un sur trois, devraient se retrouver au chômage dans les quatre prochaines années.

Dans un rapport récent , la Banque mondiale a proposé des stratégies pour lutter contre le chômage des jeunes au Nigéria.

L’un est la création de voies de migration de travail sûres et légales pour que les jeunes Nigérians recherchent des opportunités d’emploi dans d’autres pays. Cela serait en contraste avec les schémas actuels de migration illégale et périlleuse.

Les propositions sont louables, car il y a de graves pénuries de travailleurs qualifiés dans certains pays développés. Les États- Unis , le Canada et le Royaume- Uni ont introduit des visas spéciaux pour attirer des travailleurs qualifiés d’autres pays. Les travailleurs d’Asie, en particulier d’Inde , ont bénéficié de ces opportunités.

La Banque mondiale propose que les pays de destination qui cherchent à combler les pénuries de main-d’œuvre offrent une formation de haute qualité et adaptée à l’industrie aux migrants potentiels et aux non-immigrants au Nigeria. Cela, selon lui, augmenterait le stock mondial de travailleurs et contribuerait à un gain de cerveaux.

La responsabilité devrait incomber aux entreprises. En effet, de nombreux jeunes Nigérians manquent des compétences du 21e siècle souhaitées par les entreprises mondiales.

Cette proposition est théoriquement valable. Mais cela pose un certain nombre de questions.

Ce qui manque

L’innovation et les technologies de rupture sont devenues des composantes essentielles des économies industrialisées. La robotique, l’impression 3D, l’usinage de précision, l’analyse de données, la bioinformatique, l’imagerie numérique, la conception et l’animation occupent une place prépondérante. Peu de jeunes Nigérians possèdent ces compétences frontalières.

Ce manque de compétences n’est pas seulement un problème nigérian ; elle est omniprésente dans toute l’Afrique. Cela explique pourquoi une grande partie de la migration de main-d’œuvre – environ 80% – en Afrique est intra-régionale plutôt qu’internationale. Il est composé majoritairement d’ouvriers non qualifiés.

Les entreprises mondiales recherchent des travailleurs dotés de «capacités productives» pouvant être utilisées dans les secteurs manufacturiers, scientifiques et technologiques, ainsi que dans les technologies de l’information.

La proposition de la Banque mondiale est basée sur l’ancien paradigme de la concurrence dans lequel l’abondance de la main-d’œuvre est un moteur majeur de l’avantage concurrentiel. Mais ce n’est plus le cas, car la technologie, les connaissances, l’innovation et les compétences ont remplacé le travail comme principaux piliers de la concurrence. Le Forum économique mondial suggère que 85 millions d’emplois dans le monde seront menacés parce que les titulaires d’emplois actuels manquent de compétences pertinentes.

Ainsi, les tentatives de lutte contre le chômage des jeunes au Nigéria devraient se concentrer sur l’amélioration des compétences et des capacités productives des jeunes Nigérians.

Opportunités locales

En plus d’explorer les opportunités sur le marché du travail mondial, la Banque mondiale a suggéré la création d’opportunités d’emplois domestiques. Cela peut être accompli si le Nigéria est en mesure d’attirer des sociétés mondiales à forte intensité d’emploi.

Mais le Nigéria n’est pas très attractif pour les chaînes de valeur mondiales et les investisseurs étrangers. Les investissements directs étrangers dans le pays ont diminué inexorablement, passant de 6 % du PIB au milieu des années 1990 à environ 0,5 % en 2019.

Pourquoi les sociétés informatiques et pharmaceutiques mondiales préfèrent-elles s’implanter en Inde plutôt qu’au Nigéria ? Pourquoi Apple fabrique-t-il des iPhones et des iPads à Taïwan ? Pourquoi les multinationales du textile préfèrent-elles le Vietnam, la Chine et les Philippines ? Pourquoi la Malaisie, et non le Nigéria, est-elle devenue une plaque tournante majeure pour la fabrication d’équipements solaires ?

La réponse est simple : leurs jeunes possèdent une masse critique de compétences scientifiques et techniques nécessaires.

L’issue

La création de voies sûres et légales pour la migration des jeunes Nigérians ne sera efficace que si les mesures suivantes sont prises.

Premièrement, la désindustrialisation en cours de l’économie nigériane doit être inversée. Au cours des quatre dernières décennies , il y a eu une baisse constante de la valeur ajoutée manufacturière au Nigéria – de plus de 20 % du PIB au début des années 1980 à moins de 10 % en 2019.

En conséquence, de nombreux jeunes Nigérians n’ont pas eu l’opportunité d’acquérir des capacités industrielles, technologiques et innovantes.

Un autre effet de la désindustrialisation est qu’elle a empêché les étudiants des établissements d’enseignement supérieur nigérians d’appliquer leur apprentissage en classe dans des contextes industriels. Dans une enquête menée auprès d’entreprises au Nigeria, 81 % ont déclaré avoir des difficultés à trouver des travailleurs possédant les compétences requises . C’est aussi une des raisons pour lesquelles les multinationales ne trouvent pas le Nigeria attrayant.

Le problème avec la solution proposée

La Banque mondiale propose un modèle dans lequel le secteur privé et le gouvernement des pays de destination fourniraient une formation de haute qualité et pertinente pour l’industrie aux migrants potentiels et aux non-immigrants au Nigeria.

Cette proposition est théoriquement valable. Mais cela pose un certain nombre de questions.

D’abord, comment cette formation serait-elle financée ? Il peut y avoir une résistance politique de la part des contribuables des pays de destination pour financer des programmes de formation qui profitent au secteur privé et aux pays étrangers.

Deuxièmement, les entreprises privées sont souvent réticentes à investir dans la formation de nouveaux travailleurs. L’investissement dans la formation coûte cher. En outre, il serait difficile d’empêcher les travailleurs formés d’apporter leurs compétences nouvellement acquises à d’autres entreprises ou pays de destination qui n’assument pas les frais de formation.

Troisièmement, la formation industrielle et technique est un processus à long terme, mais les entreprises sont plus intéressées par des retours sur investissement à court terme.

Enfin, compte tenu de la bureaucratie et de l’inefficacité du secteur public nigérian, il peut être difficile de mettre en œuvre un partenariat de formation entre les entreprises des pays de destination et le gouvernement nigérian.

Le rapport de la Banque mondiale note également que les Nigérians dotés de compétences pertinentes ont trouvé leur chemin vers les États-Unis où ils prospèrent dans divers domaines. Cela suggère que le problème du chômage des jeunes consiste davantage à augmenter le nombre de jeunes Nigérians possédant les compétences du 21e siècle, et pas seulement à créer davantage de voies de migration légales.

Le « piège du secteur informel » du Nigéria doit être résolu avant de promouvoir une voie vers des emplois à l’étranger. L’entrée facile dans le secteur informel décourage les jeunes d’acquérir des compétences de haut niveau pour leur permettre d’obtenir des emplois bien rémunérés dans le secteur formel.

Les jeunes sont attirés par le secteur informel car il n’y a pas d’exigences de compétences. Cela peut être une bénédiction et une malédiction. C’est une bénédiction dans la mesure où il absorbe facilement la population grouillante de jeunes nigérians sans emploi et sous-employés. Mais c’est une malédiction parce qu’elle ne fournit qu’un secours temporaire, et les jeunes sont involontairement découragés d’acquérir les compétences recherchées par les multinationales.

Le système d’enseignement supérieur obsolète du Nigéria devrait être réorganisé. Les établissements d’enseignement supérieur au Nigéria forment des milliers de scientifiques, d’ingénieurs et de technologues chaque année, mais beaucoup finissent au chômage . En effet, leur formation et leur éducation ne sont pas pertinentes sur le marché du travail contemporain.

Sans résoudre les problèmes d’inadéquation des compétences et de manque de compétences numériques, les jeunes Nigérians continueront de manquer des opportunités sur le marché du travail mondial.

Stephen Onyeiwu – Andrew Wells Robertson Professeur d’économie, Allegheny College

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