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Biélorussie : un journaliste dissident dont le défi a mis en colère le dernier dictateur européen

Roman Protasevich ne ressemble pas vraiment à une menace pour le dernier dictateur européen. Un jeune de 26 ans au visage frais, il n’a jamais été élu à une fonction publique ni ne s’est présenté comme candidat. Ce que ce blogueur et co-récipiendaire du prix Sakharov du Parlement européen pour la liberté de pensée a fait , cependant, est considéré comme tout aussi dangereux par le régime d’Alexandre Loukachenko. Il a contribué à faire en sorte que le monde connaisse le mouvement pro-démocratie en Biélorussie.

Le journaliste et activiste biélorusse rentrait chez lui en Lituanie lorsque son vol Ryanair a été détourné de sa route sous prétexte d’alerte de sécurité et «escorté» à l’aéroport de Minsk par des avions militaires. Il était clair que Protasevich était la cible de cette opération lorsque la police l’a arrêté avec sa petite amie russe, Sofia Sapega, étudiante en droit, avant d’autoriser la reprise du vol.

Nexta, la chaîne de la plate-forme de médias sociaux Telegram que Protasevich a cofondée et anciennement éditée, est devenue l’un des principaux outils du mouvement de résistance biélorusse qui s’est développé depuis les élections présidentielles contestées de l’été dernier au cours desquelles Alexander Lukashenko a remporté la victoire. Les militants pro-démocratie utilisent la chaîne pour informer les partisans des détails des manifestations ainsi que pour publier des informations et des images d’attaques brutales contre des manifestants par les services de sécurité.

En Biélorussie, le contrôle du gouvernement sur les médias numériques et traditionnels se resserre sans relâche. La semaine dernière, Minsk a bloqué le site d’information indépendant tut.by, le média non étatique le plus populaire du pays. Lundi, de nouvelles restrictions à l’encontre des journalistes ont été annoncées, notamment l’interdiction de la couverture en direct de manifestations non autorisées et de l’organisation ou de la participation à des «événements de masse» dont ils font état.

Le fait que Nexta ait ses bureaux en Pologne signifie que Minsk n’a jusqu’à présent pas été en mesure de la fermer. Mais comme Protasevich l’a découvert dimanche, le régime de Loukachenko est prêt à rompre les accords internationaux afin d’attraper, de punir et de faire taire ceux qui le défient. Il y a de vraies questions sur la sécurité des principales figures de l’opposition biélorusse vivant en exil – en particulier Svetlana Tikhanovskaya, la femme largement considérée comme la vraie gagnante de l’élection présidentielle d’août 2020.

L’une de ses stratégies consiste à rencontrer les dirigeants mondiaux afin de maintenir le mouvement pro-démocratie à l’ordre du jour international et de faire pression pour que de nouvelles mesures soient prises contre Loukachenko. L’arrestation de Protasevich montre clairement que les déplacements, même entre pays démocratiques, présentent des risques considérables pour toutes les figures de l’opposition biélorusse. La manière dont il a été détenu sert d’avertissement brutal qu’il n’y a pas de refuge sûr pour les opposants de Loukachenko.

Craintes liées à la sécurité

Lorsqu’il était clair que le vol Ryanair allait atterrir en Biélorussie, Protasevich se serait tourné vers un autre passager et aurait fait remarquer que cela finirait par son exécution . Il n’exagérait pas. Son nom a été inscrit sur une liste de terroristes par les forces de sécurité de l’État, et la peine pour les infractions terroristes au Bélarus est la mort.

La prison biélorusse est un endroit dangereux pour toute personne arrêtée pour des crimes politiques, quelles que soient les accusations officielles. Les manifestants qui ont passé du temps en détention ont été victimes de sévices physiques graves, notamment de torture et de viol . D’autres meurent dans des circonstances suspectes.

La semaine dernière, Vitold Ashurak , membre du parti d’opposition Front populaire biélorusse, aurait été victime d’une crise cardiaque mortelle alors qu’il purgeait une peine de cinq ans de prison pour avoir participé à des manifestations.

Des informations inquiétantes sur l’état de santé de Protasevich n’ont commencé à faire surface que quelques heures après sa détention. La mère du journaliste a reçu des messages indiquant que son fils avait été hospitalisé en raison de problèmes cardiaques. Ses antécédents médicaux conféraient une certaine crédibilité à ces messages.

Lundi soir, cependant, un court enregistrement vidéo de Protasevich a fait surface sur une chaîne Telegram pro-régime. Ayant l’air tendu et arborant ce qui ressemble à des ecchymoses au visage, le journaliste a nié tout mauvais traitement ou problème de santé et a affirmé coopérer avec les autorités, notamment avouer avoir organisé des «émeutes de masse» à Minsk.

Tikhanovskaya a également figuré dans une vidéo «de type otage» faisant des aveux tout aussi peu convaincants peu de temps avant de fuir la Biélorussie en août 2020. Elle a ensuite confirmé que sa performance avait été forcée, en utilisant des menaces contre sa famille.

L’attention s’est naturellement tournée vers les mesures que l’UE et d’autres pourraient prendre contre Loukachenko , mais il est également important de se concentrer sur ce que ce dernier épisode révèle sur la politique en Biélorussie.

S’il peut sembler que Loukachenko détient toutes les cartes, les longueurs que le régime est prêt à faire pour attaquer ses détracteurs sont un signe de fragilité plutôt que de force. Un dirigeant politique qui contrôle pleinement la société n’a pas besoin d’arrêter des citoyens pour avoir porté des chaussettes de mauvaise couleur , et encore moins de détourner un avion pour kidnapper un jeune blogueur. L’insistance du régime à éradiquer toute manifestation de dissidence, aussi mineure soit-elle, n’a d’égale que la détermination et la résilience des gens ordinaires qui continuent de se moquer d’elle et de la défier .

Bien que la répression et la violence aient jusqu’à présent permis à Loukachenko de s’accrocher au pouvoir, des fissures émergeraient au sein des forces de sécurité qui sont son ultime outil contre l’opposition. Il devient de plus en plus clair que ce régime n’a plus grand-chose à offrir que ses électeurs trouvent attrayant.

Jennifer Mathers

Maître de conférences en politique internationale, Université d’Aberystwyth

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