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Afrique du Sud : rapport sur la corruption

Aucun critique de théâtre qui se respecte ne songerait à revoir une pièce en trois actes pendant l’entracte à la fin du premier acte. Mais c’est ce que l’on est obligé de faire après que la State Capture Commission d’Afrique du Sud a publié la première partie de son rapport d’enquête. Cela est d’autant plus vrai que les personnes impliquées par ses conclusions feront tout leur possible pour saper la crédibilité de ses rapports.

Et en accord avec ce thème dramatique, alerte spoil : mon point de vue est que le juge en chef adjoint Raymond Zondo, qui a présidé la commission, a réussi.

En réponse, beaucoup se poseront la question : l’a-t-il vraiment ? Et, même s’il a : et alors ?

À la lumière des faiblesses apparentes de la capacité et des institutions de l’État sud-africain, il existe un scepticisme compréhensible quant à savoir si le gouvernement a la capacité technique, sans parler de la volonté politique, de mettre en œuvre les nombreuses recommandations qui émergent du travail minutieux du chef adjoint justice et son petit groupe d’employés de soutien et d’avocats.

Le président Cyril Ramaphosa a décrit la réception du rapport comme un « moment déterminant » dans l’histoire de l’Afrique du Sud. Il pourrait encore en être ainsi. Mais seulement si le travail de la Commission conduit à une action décisive et à une réforme systémique.

Sans cela, la Commission Zondo n’aurait été qu’un exercice de catharsis – pas les premières étapes pour rendre justice et rendre des comptes.

Les audiences elles-mêmes, et l’extraordinaire éventail de preuves qui ont été présentées devant la Commission, ont assurément fourni une catharsis, mais aussi une « vérité ». Pour ceux qui ont les yeux ouverts, le dénuement de la légitimité démocratique de l’État a été découvert et les principaux protagonistes – à la fois les auteurs et les victimes – ont été identifiés.

L’État démocratique a été capturé; des institutions clés ont été pillées et d’énormes sommes d’argent public ont été volées. L’ancien président Jacob Zuma et son réseau hétéroclite d’alliés exploités et exploiteurs en étaient responsables.

Cela ressort clairement de la première partie du rapport de Zondo. Maintenant, ils doivent être pleinement tenus responsables. Justice devra être rendue.

Ce qu’il y a dedans

Zondo a été nommé à la présidence de la Commission il y a près de quatre ans en janvier 2018. C’était après que le président de l’époque, Zuma, eut tenté sans succès d’empêcher sa création dans le cadre des mesures correctives requises par la protectrice du public Thuli Madonsela en octobre 2016. Rapport « État de capture » .

La première audience de la Commission a eu lieu six mois plus tard. Par la suite, il a siégé pendant plus de 400 jours supplémentaires, interrogeant 300 témoins et produisant 75 000 pages de transcription.

Au total, 1 438 personnes et institutions ont été mises en cause, selon l’introduction du document publié le 4 janvier .

Compte tenu du coût de l’enquête – et des 1,7 million de pages de preuves – une autre question se pose : cela valait-il le temps, les efforts et les dépenses ?

Après avoir parcouru les 874 pages de cette première partie, un certain nombre de caractéristiques notables se dégagent.

Tout d’abord, il est lucide et convaincant, malgré l’absence regrettable d’un résumé. Le public devra attendre la publication de la partie 3 du rapport fin février pour revoir le rapport exécutif.

Malgré cette inversion inhabituelle, le rapport exécutif aura toujours beaucoup d’importance et nécessitera une maîtrise des mots s’il veut fournir au public une histoire claire. Cela contribuera à son tour à garantir que le rapport reste « vivant » aux yeux du public et ne soit pas relégué au second plan par d’autres événements – comme cela s’est produit avec des rapports similaires dans le passé, tels que le rapport Asmal sur les institutions du chapitre neuf. ainsi que le rapport Farlam sur le massacre de Marikana .

Permettre au rapport de prendre de la poussière serait un énorme gaspillage de l’investissement dans la Commission Zondo.

Malgré l’absence d’un résumé narratif global, chaque chapitre de la première partie présente un compte rendu complexe et fascinant de la façon dont trois entités publiques – South African Airways (SAA), la branche d’information du gouvernement (GCIS) et le South African Revenue Service (SARS) – ont été systématiquement « capturées » avec des intentions criminelles, et comment la désinformation, à la fois par le détournement de fonds publics vers une organisation médiatique fantoche, The New Age, et la subversion de GCIS, a été utilisée pour essayer de dissimuler ce qui se passait.

Il y avait des porte-clés notoires, certains déjà bien connus. Il s’agit notamment de Zuma, de l’ancien président de la SAA Dudu Myeni et de Mzwanele Manyi, l’actuel porte-parole de Zuma et de l’homme qui a été héliporté pour diriger le GCIS après que le titulaire Themba Maseko a été sommairement licencié, selon le rapport, à la demande de la famille Gupta.

Mais, maintenant, un groupe beaucoup plus large de complices et d’idiots utiles est exposé.

Des entités privées, comme le cabinet de conseil Bain, où le témoignage du lanceur d’ alerte Athol Williams est applaudi par Zondo, ont également été profondément complices.

Deuxièmement, il se lit comme un jugement juridique, ce qui devrait être ainsi. L’inquiétude était que Zondo ne parvienne pas à saisir l’ortie et soit esquive les problèmes les plus difficiles, soit falsifie ses conclusions – comme l’a fait le rapport sur le massacre de Marikana, sur les questions fondamentales telles que la culpabilité de la police dans le meurtre des mineurs. Il n’a pas.

Assisté de quelques anciens confrères judiciaires de confiance, mais sous son œil attentif, Zondo a reconnu la nécessité d’être à la fois précis et précis. Alors qu’une montagne de preuves était combinée et que le rapport était construit, la stratégie consistait à fournir une base solide pour les poursuites. Les points ont maintenant été joints.

Une vaste base de données de preuves peut désormais être mise à la disposition de la Direction des enquêtes criminelles prioritaires , connue sous le nom de Hawks, et de l’ Autorité nationale des poursuites .

Le moment venu, sans aucun doute, la cohérence juridique et la rationalité du rapport seront testées devant les tribunaux. Il y aura de nombreuses demandes de contrôle judiciaire qui chercheront à obscurcir le tableau et à retarder la justice. Il faudra peut-être encore quatre ans avant que l’ensemble du processus ne se termine – l’achèvement des travaux de la Commission n’est qu’un début.

Troisièmement, à partir des conclusions, la première partie du rapport propose des recommandations concrètes. Certains recommandent que certaines personnes impliquées fassent l’objet d’enquêtes ou de poursuites. Dans d’autres cas, le rapport traite des défaillances institutionnelles ou des lacunes juridiques.

Ainsi, par exemple, dans le chapitre 4 de cette première partie – sur les marchés publics – Zondo recommande qu’une nouvelle institution soit créée à laquelle les lanceurs d’alerte peuvent s’adresser (une Agence de lutte contre la corruption des marchés publics), et, en outre, que la nouvelle agence ait autorité négocier une incitation financière pour les dénonciateurs potentiels.

Ce sont des recommandations très concrètes. Ils doivent être pris au sérieux, mais ils ne sont pas sans controverse et nécessiteront un débat plus approfondi.

Néanmoins, ce que Zondo fait, en plus de fournir le fondement probant pour que les responsables puissent être tenus pénalement responsables de leur abus de pouvoir, explique comment le système de gouvernance doit être renforcé. Au moment où la troisième partie sera publiée fin février, un programme de réforme substantiel aura été défini.

Le jeu final

Même avec deux actes de cette pièce à jouer, il est raisonnable de conclure que Zondo a joué son rôle. Il appartiendra maintenant au gouvernement d’agir et au public, à la société civile et aux médias de veiller à ce qu’il le fasse.

Mais il y aura beaucoup plus de rebondissements dans l’intrigue. Il y aura des lois , des tentatives de subvertir le système de justice pénale, qui se remet encore de la capture de l’État. En conséquence, la lutte pour le pouvoir au sein du Congrès national africain au pouvoir à l’approche de sa conférence élective nationale quinquennale à la fin de cette année sera encore plus sanglante.

Si feu l’ archevêque Desmond Tutu était la boussole morale de la nation, alors Zondo construit une carte éthique. La façon dont l’Afrique du Sud suivra son cours dans les années à venir définira son avenir à long terme.

Richard Calland – Professeur agrégé de droit public, Université du Cap

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