COVID – 19

Afrique du Sud : qui se fait kidnapper 

L’enlèvement des quatre jeunes frères Moti en Afrique du Sud en octobre 2021 a placé ce type de crime sur le devant de la scène. Les derniers chiffres de la criminalité dans le pays montrent que les enlèvements augmentent, ce qui soulève la question de savoir qui est le plus à risque. Fait intéressant, la réponse n’est pas les enfants.

Les enlèvements sont une préoccupation mondiale liée à des dynamiques régionales et internationales. Dans les zones de conflit en Afrique, en Asie et en Amérique du Sud, des groupes terroristes l’utilisent pour collecter des fonds ou sécuriser des enfants soldats. L’insécurité politique et économique alimente la croissance des  gangs locaux et transnationaux d’enlèvements contre rançon , qui sont connus pour cibler des personnes de grande valeur, des visiteurs étrangers ou des travailleurs du monde entier.

Parmi les 65 pays où des statistiques officielles sont disponibles, l’Afrique du Sud avait le troisième  taux le plus élevé  avec 9,6 enlèvements pour 100 000 habitants en 2017. Les définitions et les tendances en matière de déclaration diffèrent d’un État à l’autre, c’est pourquoi – malgré des niveaux de criminalité beaucoup plus faibles – la Belgique et le Canada avaient des taux plus élevés. d’enlèvements que l’Afrique du Sud en 2017.

Les statistiques sur la criminalité de la police sud-africaine   de 2010/11 à 2019/20 montrent une augmentation de 133 % des enlèvements signalés (de 2 839 à 6 623). Les derniers chiffres 2020/21 montrent une baisse de 9% (587 cas) par rapport à l’année précédente. Étant donné que les blocages de COVID-19 ont entraîné des diminutions substantielles dans presque toutes les catégories de crimes, une baisse encore plus importante des enlèvements aurait été attendue.

Ce qui est plus inquiétant, c’est que les dernières  données  (avril à septembre 2021) font état de 4 232 enlèvements (plus de 23 par jour en moyenne). Rien qu’au cours de ces six mois, les enlèvements signalés représentent déjà 70 % du total de l’année précédente. Le taux est maintenant supérieur à 10 enlèvements pour 100 000 habitants.

Le risque d’être pris pour cible est lié au mobile du ravisseur. En 2019/20, la plupart des attaques (trois sur quatre) ont été commises lors d’autres crimes tels que des vols à main armée et des agressions sexuelles. L’analyse de la police suggère que les adultes sont les plus à risque lors de détournements ou de vols à main armée lorsque les auteurs tentent de s’assurer que les dispositifs de suivi ne sont pas activés ou n’accèdent pas à l’argent des cartes bancaires. Ainsi, l’augmentation de 43 % des vols aggravés de 2010/11 à 2019/20 est probablement à l’origine de l’augmentation de 133 % des enlèvements au cours de la même période.

Les données sur les infractions sexuelles   recueillies par les services de détective montrent qu’environ 45,8 % (soit 21 782 cas) des enlèvements ayant fait l’objet d’enquêtes concernent des enfants. L’application du pourcentage au tableau suggère qu’environ 400 cas d’enlèvements à des fins d’agression sexuelle concernent des enfants de moins de 18 ans. Dans 2 % des cas, les enfants sont la cible d’enlèvements en raison de conflits domestiques ou de garde – mais rarement contre rançon.

Les enlèvements qui font le plus souvent l’actualité concernent de riches hommes d’affaires ou des membres de leur famille. Or les enlèvements pour extorsion ou rançon représentent moins de 5% de l’échantillon analysé par la police. Cependant, le chiffre peut être plus élevé car de nombreux cas ne sont pas signalés en raison de menaces proférées par les auteurs. Certains groupes criminels se spécialisent dans les enlèvements contre rançon, car ils sont perçus comme une entreprise à faible risque et très gratifiante.

L’augmentation des syndicats nationaux et transnationaux en Afrique du Sud pose diverses menaces pour la sécurité, y compris la possibilité d’autres enlèvements. Les groupes criminels organisés peuvent commettre le crime parce que leurs membres comprennent des personnes hautement qualifiées prêtes à se livrer à la violence. Les syndicats disposent également d’armes à feu, de véhicules et de réseaux étendus pour déplacer des marchandises illicites. Les enlèvements se multiplient également au-delà des frontières du pays, par exemple au Mozambique, et  débordent  sur l’Afrique du Sud.

Dans quelques cas récents très médiatisés, des Mozambicains travaillant avec des Sud-Africains ont procédé à des enlèvements, dont une  fillette de 11 ans  à Johannesburg fin 2021. Les citoyens mozambicains sont également  ciblés  par des syndicats organisés.

Compte tenu des multiples motifs associés aux enlèvements, la lutte contre le crime nécessite une approche multipartite. Lorsque la police a connaissance d’un cas où la victime est toujours détenue, des ressources et une coordination importantes sont nécessaires pour secourir la victime et identifier les auteurs. Bien que les enlèvements contre rançon nécessitent une attention particulière, des stratégies visant à réduire les vols à main armée et le crime organisé seraient également utiles.

Il existe de bonnes ressources africaines et internationales   expliquant pourquoi le paiement de rançons devrait être interdit. Cela empêche le financement d’autres activités criminelles et doit toujours être pris en compte lorsqu’il s’agit d’un enlèvement.

L’ annonce  par le ministre de la police, Bheki Cele, que des équipes spéciales enquêtent sur des affaires très médiatisées et que la police recherche des liens entre les affaires et les syndicats, est une étape bienvenue. Ces équipes spéciales sont guidées par le procureur, ce qui devrait augmenter les chances d’obtenir des condamnations.

Des partenariats internationaux avec INTERPOL et les forces de l’ordre d’autres États sont également nécessaires pour lutter contre les syndicats criminels transnationaux. La coopération et la coordination internationales sont essentielles pour suivre et retracer les produits illicites et enquêter sur les groupes responsables et les démanteler.

Lizette Lancaster – responsable du Crime Hub, Justice et prévention de la violence, ISS Pretoria

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