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Afrique du Sud : la « capture de l’État »

Il semble que l’heure des comptes pour la corruption massive qui a entravé l’économie sud-africaine soit proche. Deux parties du rapport en trois parties de la commission judiciaire chargée d’enquêter sur les allégations de capture de l’État sous l’ancien président Jacob Zuma ont maintenant été publiées. Le troisième est attendu fin février.

La « capture de l’État » est devenue le terme sud-africain pour ce qu’on appelle ailleurs la kleptocratie.

Ici, je réfléchis à la partie 2 du rapport.

Idéalement, un examen du complexe Rapport de la Commission Zondo Partie 2 nécessite une équipe de trois co-auteurs : un expert-comptable, un politologue et un juriste spécialisé en droit des sociétés. Cet examen ne peut pas rendre justice à un résumé d’un rapport lorsque la partie 2 dépasse à elle seule 640 pages. Au lieu de cela, je vais me concentrer sur quelques réflexions et analyses.

Ces observations préliminaires sont tirées de ma connaissance de la politique, éclairée par le contenu du rapport.

Premièrement, la famille Gupta – des amis de l’ancien président Jacob Zuma qui, selon la commission, a orchestré une corruption massive et la capture de l’État sud-africain avec l’aide de Zuma – ont été secoués par des événements qui les ont pris au dépourvu.

Ils n’avaient pas, par exemple, prévu que leurs actions en Afrique du Sud entraîneraient un tollé médiatique et un contrecoup politique. Le rôle des médias dans la mort ultime est reconnu dans ce dernier rapport. La commission fait l’éloge de Shadow World Investigation (Zondo, pp.19, 229); AmaBhungane (Zondo, p.260); Courrier et Gardien ; et Open Secrets , (Zondo,p.261); pour des exposés d’enquête sur la capture de l’État.

Ces révélations ont finalement vu les Gupta fuir vers les Émirats arabes unis en 2016.

Ils n’avaient pas non plus prévu que les banques sud-africaines fermeraient tous leurs comptes d’entreprise et personnels . Cela a finalement poussé la succursale sud-africaine de la Bank of Baroda de l’Inde – leur port d’attache d’origine – à emboîter le pas à contrecœur .

Ces développements indiquent que les garanties institutionnelles, les ONG de la société civile et la culture démocratique de l’Afrique du Sud sont plus solides que celles de certains autres pays.

Les Guptas ont également été grondés parce qu’ils n’avaient pas pris note du fait que les parasites les plus performants ne nuisent jamais à leurs hôtes. C’est ainsi qu’ils bénéficient d’un environnement d’accueil nourrissant tout au long de leur vie. L’ampleur de leur rapacité signifiait qu’en quelques années à peine, les institutions qu’ils saignaient étaient en état d’effondrement. Il s’agissait notamment de Transnet , l’entreprise parapublique de transport, South African Airways , le transporteur national Eskom , le service public d’électricité Denel , la société d’État de défense, de sécurité et de technologie connexe.

Certains aspects du rapport montrent comment cela s’est passé.

Rapport de la Commission Zondo partie 2

Les détails de cette partie du rapport Zondo sont que les marchés publics et les crimes connexes coûtent à Transnet 41 milliards de rands (équivalent à 2,7 milliards de dollars américains), ce qui représente 72 % de tous les contrats entachés de corruption (p.19).

Ces pertes se sont accumulées à la suite de décisions successives motivées par l’avarice et la corruption. Un exemple a été la décision concernant un nouveau directeur général pour Transnet. Lorsque Barbara Hogan , alors ministre du cabinet en charge de la société de transport d’État, a résisté aux demandes de Zuma sur la nomination des directeurs généraux, il l’a renvoyée du cabinet et a cherché à la redéployer comme ambassadrice en Finlande.

La commission a estimé que l’homme préféré de Zuma, Siyabonga Gama , devait être poursuivi pour des transactions impliquant les Guptas, s’élevant à des milliards.

Il y eut aussi d’autres tentatives de résistance. Prenez les mesures du PDG de Denel, Riaz Saloojee. Il a refusé d’accepter des pots-de-vin. Mais ses efforts ont été vains. Les Guptas, par le biais de la nouvelle nomination de Zuma, Lynn Brown , au portefeuille des entreprises d’État en cours d’exécution, l’ont simplement suspendu et ont nommé un nouveau conseil d’administration plus souple pour les Guptas.

Au-delà des détails sur la façon dont les nominations ont été faites, le rapport concentre une grande partie de l’analyse sur les techniques bancaires hautement techniques et les transactions financières. Celles-ci montrent comment, dans chaque cas, l’offre la moins disante, ou la solution la plus rentable, a été rejetée, afin de fournir des opportunités aux intermédiaires, les entreprises contrôlées par les Gupta, pour en tirer profit.

La riposte

Pour reprendre les mots immortels de l’un des héros nigérians contre la corruption, son ancien ministre des Finances et actuel président de l’Organisation mondiale du commerce, Ngozi Okonjo-Iweala :

En conséquence, il est devenu une dimension majeure du factionnalisme qui ravage actuellement le Congrès national africain (ANC) au pouvoir . En témoignent les attaques pseudo-populistes contre le « capital monopoliste blanc », la « mafia de Stellenbosch », et contre le président Cyril Ramaphosa .

Dans l’argot américain, il ne s’agit pas de rhétorique populaire, mais d’une campagne Astroturf , faisant référence à une campagne prétendant être populiste, mais en réalité menée par une clique commerciale de soumissionnaires et leurs clients politiques.

Ils méritent amplement le mot d’esprit du Parti communiste sud-africain qui dénonce les « tenderpreneurs » – des « hommes d’affaires » qui s’enrichissent grâce aux appels d’offres du gouvernement, souvent de manière douteuse.

Recommandations

La Commission Zondo fait des recommandations utiles.

La première est qu’à l’avenir, les ministres du Cabinet ne devraient pas avoir un pouvoir illimité pour nommer leurs copains comme présidents ou membres du conseil d’administration des entreprises parapubliques. Au lieu de cela, tous les candidats aux postes de membres du conseil d’administration d’entreprises publiques devraient être soumis à des vérifications d’antécédents et à des procédures similaires à celles de la Commission du service judiciaire , qui conseille le gouvernement sur toutes les questions relatives au pouvoir judiciaire ou à l’administration de la justice et statue sur les plaintes déposées contre juges.

À leur tour, les membres du conseil d’administration, et non le ministre, devraient élire leurs présidents et PDG.

Zondo souligne également que ce n’est pas encore un crime en soi d’abuser du pouvoir public pour l’intérêt privé d’un politicien. Cela devrait être criminalisé à tous les niveaux, du président au plus bas fonctionnaire.

Enfin, le succès ou l’échec du rapport de la Commission Zondo dépendra des conséquences qui en résulteront pour les criminels et les corrompus, telles que les poursuites et la récupération des bénéfices illégaux et illicites auprès des soumissionnaires.

L’Afrique du Sud a connu une décennie de recommandations non mises en œuvre des rapports de commissions, de la Commission Khayelitsha , nommée en décembre 2012 pour enquêter sur l’inefficacité de la police, à la Commission Farlam sur le massacre de Marikana en 2012.

On ne sait pas si les rapports de la Commission Zondo s’en tireront mieux.

Ce qui est clair, cependant, c’est que le nombre de poursuites réussies et le montant des fonds pillés récupérés seront un élément dissuasif clé pour de futurs cas de corruption. Il sera crucial ici de savoir dans quelle mesure le Trésor augmentera le budget alloué à l ‘ Autorité nationale des poursuites , à l ‘ Unité spéciale d’ enquête et à l ‘ Unité de confiscation des avoirs .

Le pays attend maintenant la troisième partie du rapport de la Commission Zondo, attendu fin février.

Keith Gottschalk – Politologue, Université du Cap-Occidental

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