COVID – 19

Afghanistan : minéraux, drogue et Chine

Maintenant que les talibans auraient pris le contrôle total de l’Afghanistan un défi imminent les attend : comment vont-ils maintenir leur pays et leur économie à flot financièrement ?

Au cours des 20 dernières années, le gouvernement américain et d’autres pays ont financé la grande majorité du budget non militaire du gouvernement afghan – et chaque centime de la force combattante qui a fondu si rapidement aux talibans en août 2021 . Maintenant, avec l’aide américaine probablement hors de question et les milliards de réserves étrangères de la banque centrale gelées, les talibans devront trouver d’autres moyens de payer les salaires et de soutenir les citoyens et les infrastructures.

L’Afghanistan a beaucoup changé

Dans les années 1990, l’Afghanistan était un pays très différent.

La population était inférieure à 20 millions d’habitants et dépendait des groupes d’aide internationaux pour les quelques services qu’ils pouvaient fournir. En 1997, par exemple, le gouvernement taliban disposait d’un budget d’à peine 100 000 $ US , ce qui était à peine suffisant pour les salaires des fonctionnaires, sans parler des besoins administratifs et de développement de l’ensemble du pays.

Aujourd’hui, l’Afghanistan a beaucoup changé. La population a considérablement augmenté et ses citoyens s’attendent de plus en plus à des services tels que les soins de santé, l’éducation et les services publics de base. En 2020, par exemple, l’Afghanistan disposait d’un budget non militaire de 5,6 milliards de dollars .

En conséquence, Kaboul est passée d’une ville ravagée par la guerre à une capitale moderne, avec un nombre croissant de gratte-ciel , de cybercafés, de restaurants et d’universités.

La plupart des dépenses de développement et d’infrastructure qui ont eu lieu depuis 2001 sont venues d’autres pays. Les États-Unis et d’autres donateurs internationaux ont couvert environ 75 % des dépenses non militaires du gouvernement au cours de ces années. En outre, les États-Unis ont dépensé 5,8 milliards de dollars depuis 2001 pour le développement économique et des infrastructures.

Pourtant, les recettes publiques commençaient à couvrir une part croissante des dépenses intérieures ces dernières années. Les sources comprenaient les droits de douane, les taxes, les revenus des redevances sur les services tels que les passeports, les télécommunications et les routes, ainsi que les revenus de sa richesse minérale vaste mais pour la plupart inexploitée .

Les revenus auraient été beaucoup plus élevés sans la corruption endémique du gouvernement, que certains experts et responsables citent comme l’une des principales raisons de sa chute . Un rapport de mai 2021 suggérait que 8 millions de dollars étaient détournés du pays chaque jour, ce qui représenterait environ 3 milliards de dollars par an.

Où les talibans tirent leur argent

Pendant ce temps, les talibans disposaient de leurs propres flux de revenus importants pour financer leur insurrection alors qu’ils prenaient le contrôle du pays.

Au cours de la seule année fiscale 2019-2020, les talibans ont engrangé 1,6 milliard de dollars provenant d’une grande variété de sources. Plus particulièrement, les talibans ont gagné 416 millions de dollars cette année-là grâce à la vente d’opium, plus de 400 millions de dollars grâce à l’ extraction de minéraux comme le minerai de fer , le marbre et l’or, et 240 millions de dollars grâce aux dons de donateurs privés et de groupes.

Les agences de renseignement américaines et d’autres pensent que divers pays, dont la Russie , l’ Iran, le Pakistan et la Chine , ont aidé à financer les talibans.

Avec ces ressources, les talibans ont pu acheter de nombreuses armes et accroître leurs rangs militaires en profitant du retrait américain et en conquérant l’Afghanistan en quelques semaines .

Les défis de l’Afghanistan

Mais gagner la guerre peut être plus facile que de diriger le comté, qui fait face à de nombreux problèmes.

L’Afghanistan subit actuellement une grave sécheresse qui menace plus de 12 millions de personnes – un tiers de la population – avec des niveaux d’insécurité alimentaire « de crise » ou « d’urgence ». Les prix des aliments et autres produits de première nécessité ont grimpé en flèche, tandis que la plupart des banques ont commencé à rouvrir avec des disponibilités en espèces limitées .

Et comme de nombreux pays, son économie a été touchée par COVID-19 – et certains craignent une résurgence des cas alors que les taux de vaccination plongent . De nombreux établissements de santé publics sont confrontés à de graves pénuries de financement .

Les talibans sont également confrontés à des défis financiers de taille . Environ 9,4 milliards de dollars de réserves internationales afghanes ont été gelés immédiatement après la prise de Kaboul par les talibans. Le Fonds monétaire international a suspendu plus de 400 millions de dollars de réserves d’urgence, et l’Union européenne a interrompu son projet de distribuer 1,4 milliard de dollars d’aide à l’Afghanistan jusqu’en 2025.

5 sources de financement potentielles pour le nouveau gouvernement

Pourtant, alors qu’ils finissent de former leur gouvernement et de tracer une voie future, les talibans ont quelques sources qu’ils pourraient exploiter pour générer suffisamment d’argent pour gérer leur pays reconquis :

  1. Douanes et fiscalité. Maintenant que les talibans contrôlent totalement les postes frontaliers et les bureaux du gouvernement afghans, ils peuvent commencer à percevoir toutes les taxes à l’importation et autres.
  2. Médicaments. Les talibans ont déclaré qu’ils n’autoriseraient pas les agriculteurs afghans à cultiver du pavot à opium alors qu’ils cherchaient à faire reconnaître leur autorité par la communauté internationale. Mais ils peuvent changer d’avis si cette reconnaissance ne vient pas, auquel cas ils peuvent continuer à générer une importante source de revenus grâce au trafic de drogue. L’Afghanistan serait responsable d’environ 80 % des approvisionnements mondiaux en opium et en héroïne.
  3. Exploitation minière. On estime que l’Afghanistan possède pour 1 000 milliards de dollars de minerais dans ses montagnes et dans d’autres parties du pays. La Chine en particulier était impatiente d’exploiter ces métaux , qui comprennent ceux qui sont essentiels à la chaîne d’approvisionnement moderne, tels que le lithium, le fer, le cuivre et le cobalt. Cela peut ne pas être possible à court terme, cependant.
  4. Pays non occidentaux. Plusieurs gouvernements auraient aidé financièrement les talibans, notamment la Russie, le Qatar, l’Iran et le Pakistan , et ces pays pourraient continuer à le faire. Après l’effondrement du précédent gouvernement afghan en août, d’anciens responsables de la banque centrale m’ont dit qu’un pays de la région, probablement le Qatar, avait injecté des millions de dollars pour soutenir l’économie afghane. La Chine, en particulier, se distingue par ses liens potentiels avec le nouveau gouvernement, les talibans ayant récemment déclaré le pays leur « principal partenaire ». Le 8 septembre 2021, la Chine a accordé au gouvernement 31 millions de dollars d’aide d’urgence . Outre les minéraux miniers, la Chine est également intéressée à étendre sonBelt and Road Initiative – un projet mondial de développement d’infrastructures – en Afghanistan.
  5. Aide occidentale. Même avec ces autres sources de revenus, je pense que les talibans seront toujours désireux de rétablir l’aide des États-Unis et d’autres pays occidentaux et de se débarrasser des sanctions des Nations Unies qui sont en place depuis 1999 . Les talibans ont déclaré qu’ils avaient l’intention de se comporter différemment que dans les années 1990, notamment en respectant les droits des femmes et en n’autorisant pas les terroristes à opérer depuis l’Afghanistan. Et l’UE, les États-Unis et d’autres gouvernements pourraient vouloir utiliser l’aide et les réserves gelées comme levier pour obliger les talibans à tenir ces promesses.

Hanif Soufizada – Coordonnateur du programme d’éducation et de sensibilisation, Université du Nebraska Omaha

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