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Tensions américano-chinoises : comment l’Afrique peut éviter d’être prise dans une nouvelle guerre froide

Le ministère chinois des Affaires étrangères a publié le 20 février une analyse de 4 000 mots intitulée L’hégémonie américaine et ses périls . C’est un acte d’accusation d’ingérence, d’intimidation et d’interventions étrangères présumées des États-Unis qui ont commencé il y a 200 ans.

Cela a été suivi par l’accusation du président Xi Jinping au Congrès national du Parti communiste en mars selon laquelle les États-Unis poursuivaient une politique mondiale sans précédent pour contenir et réprimer le développement chinois.

La réaction officielle américaine aux accusations chinoises est restée muette. Mais la récente fusillade par les États-Unis d’un prétendu ballon espion chinois a exacerbé les tensions . On craint que l’escalade des tensions américano-chinoises ne menace l’indépendance des pays africains et des autres pays non alignés.

Cet essai vise à contribuer à un débat en retard parmi les Africains sur la manière d’éviter d’être empêtré dans la rivalité mondiale entre les États-Unis et la Chine, tout en maintenant des partenariats productifs avec les deux nations. Il s’appuie sur mes nombreuses années d’enseignement et de recherche sur l’évolution des relations internationales de l’Afrique.

J’espère que cela encouragera d’autres universitaires et décideurs politiques à travers l’Afrique à évaluer la déclaration d’hégémonie à la lumière de leurs propres intérêts et valeurs. Enfin, cet essai vise à encourager le débat sur ce que chaque sujet implique de manière réaliste pour le continent africain.

Les sujets de la déclaration sont :

  • hégémonie politique – (Amérique) jetant son poids autour
  • hégémonie militaire – usage gratuit de la force
  • hégémonie économique – pillage et exploitation
  • hégémonie technologique – monopole et répression
  • hégémonie culturelle – diffusion de faux récits.

Bien que la rhétorique chinoise soit dure, les initiatives et les interactions de la Chine et des États-Unis en Afrique sous chaque titre illustrent ma conviction générale que leur concurrence en Afrique a été – et peut être – à la fois pacifique et productive.

Hégémonie politique

L’acte d’accusation de la Chine va des efforts américains de domination de l’hémisphère depuis le début du XIXe siècle à la fomentation des «révolutions de couleur» – des manifestations non violentes qui ont renversé les régimes autocratiques des trois républiques post-soviétiques de Géorgie, d’Ukraine et du Kirghizistan.

Mais la vision chinoise des États-Unis passe sous silence la volatilité de la politique intérieure américaine . Les préoccupations intérieures peuvent modifier la politique étrangère, l’idéologie d’un dirigeant et les circonstances politiques et historiques.

Sur le plan intérieur, la Chine a également connu plusieurs bouleversements politiques depuis la guerre civile qui a amené le Parti communiste au pouvoir en 1949 . Si la Chine sous-estime les fluctuations intérieures américaines, les analystes américains pourraient exagérer l’impact mondial des pressions internes chinoises . Au cours de mon travail électoral pour le Centre Carter en Afrique, de 2006 à 2015 , j’ai été impressionné par les représentants chinois et américains capables de rechercher un terrain d’entente et d’apprendre les uns des autres.

À des niveaux diplomatiques plus élevés, la Chine et les États-Unis ont utilisé des sommets avec des dirigeants africains pour définir de grandes orientations de coopération dans les domaines du commerce et de l’investissement, du climat, de la santé publique, de la construction d’infrastructures et d’autres domaines. Ceux-ci devraient aider les dirigeants africains à décider des domaines d’avantage comparatif pour eux, dans leurs relations avec les deux grandes puissances. Le Forum sur la coopération sino-africaine diffère des initiatives américaines, la plus récente étant le Partenariat américano-africain pour la promotion de la paix, de la sécurité et de la gouvernance démocratique . Aucune des grandes puissances ne me semble avoir des présomptions hégémoniques, alors que les dirigeants africains testent leurs capacités à être non alignés de manière productive.

Ces canaux de haut niveau vers les deux superpuissances pourraient rapporter plus si les communautés économiques régionales africaines et l’Union africaine faisaient des efforts plus concertés pour développer des stratégies complémentaires et cumulatives pour les priorités africaines urgentes. L’extension de la loi américaine sur la croissance et les opportunités en Afrique pour garantir un accès favorable aux marchés américains en est un exemple. La gestion des obligations de la dette pour les investissements importants de la « Ceinture et la Route » de la Chine dans les infrastructures africaines en est une autre.

Hégémonie militaire et économique

Les différences entre ce à quoi l’Afrique a dû faire face pendant la guerre froide américano-soviétique et la rivalité américano-chinoise actuelle sont plus prononcées dans les domaines de l’hégémonie militaire et économique.

Ni la Chine ni les États-Unis ne semblent prêts à utiliser l’Afrique pour tester la détermination politique et militaire, comme l’ont fait les États-Unis et les Soviétiques lorsqu’ils ont mené des guerres par procuration en Angola dans les années 1970, par exemple.

Les organismes nationaux et multilatéraux africains devraient faire pression sur la Chine et l’Amérique pour soutenir les opérations de paix dirigées par l’Afrique au sein des États africains.

À l’échelle mondiale, l’interdépendance économique entre la Chine et les États-Unis restera vitale pour une croissance et une prospérité soutenues pour les deux nations. Les présidents Joe Biden et Xi Jinping se sont engagés à relancer leurs économies nationales. Ils veulent tous deux une plus grande égalité, moins de corruption et une croissance soutenue. Ni l’un ni l’autre ne semble vouloir ou avoir besoin de fomenter des conflits en Afrique.

Les gouvernements africains recherchent à juste titre le soutien de la Chine et des États-Unis pour l’intégration et la coopération régionales, telles que la zone de libre-échange continentale africaine . Un engagement économique accru de la Chine et des États-Unis en réponse aux appels collectifs africains pourrait également devenir une mesure de confiance entre la Chine et les États-Unis. Cela s’est rarement produit pendant la guerre froide. À l’époque, les États-Unis étaient alignés sur les puissances coloniales européennes et le régime d’apartheid en Afrique du Sud. Les Soviétiques ont soutenu les forces de libération . Aujourd’hui, une telle polarisation n’existe pas.

La déclaration chinoise sur l’hégémonie américaine note à juste titre que les États-Unis sont en proie à la violence domestique et ont une histoire d’échecs dans les interventions militaires. [ Les analystes américains le reconnaissent].

Mais la résistance intérieure des États-Unis aux nouvelles aventures militaires étrangères est devenue bipartite et populaire au cours de la dernière décennie .

Les nations africaines devraient tenir l’Amérique et la Chine responsables de leurs engagements déclarés à respecter les principes fondamentaux de l’ONU d’égalité souveraine et d’intégrité territoriale. De même, ils doivent demander des comptes à la Russie pour avoir violé de manière flagrante ces principes en envahissant l’Ukraine .

Hégémonie technologique

Les avantages et les risques des nouvelles technologies sont bien connus . La communication, la récupération et la collecte de données et l’intelligence artificielle sont porteuses à la fois de promesses et de périls que l’Afrique doit naviguer avec prudence. Cela devient d’autant plus pressant que les progrès de l’intelligence artificielle s’accélèrent . Ni la Chine ni les États-Unis n’ont besoin d’être hégémoniques pour mettre à disposition des technologies qui stimulent le développement de l’Afrique.

Plus de questions de discorde doivent être résolues avec l’aide de scientifiques et d’universitaires de Chine, des États-Unis et d’Afrique. La disponibilité de Huawei 5G est une question particulièrement controversée . Peut-être que les scientifiques intéressés et les membres de l’ Alliance des universités de recherche africaines pourraient travailler avec leurs homologues chinois et américains pour établir des lignes directrices et des capacités de médiation.

Hégémonie culturelle

Les crimes américains contre les Africains ont véritablement commencé en 1619 avec la traite transatlantique des esclaves . Ses sédiments persistent aujourd’hui .

Mais? La diaspora africaine est devenue une circonscription politique clé du Parti démocrate. C’est un groupe démographique en croissance rapide . Dans la musique, le sport, les arts, ces Américains sont de précieux passeurs de soft power en Afrique .

La Chine n’a pas de liens similaires avec l’Afrique. Mais, il est récemment devenu plus actif sur le plan culturel à travers le continent, comme en témoigne son réseau d’ Instituts Confucius . La Chine est également devenue le plus grand donateur de bourses étrangères , permettant aux futurs dirigeants africains d’étudier en Chine. Les diplômés enrichissent les universités africaines et, en interaction avec les diplômés des établissements d’enseignement supérieur américains, représentent des canaux potentiels pour explorer les options d’une collaboration tripartite utile dans leurs domaines de recherche appliquée.

Avoir hâte de

Cet essai reflète ma croyance dans la valeur et les perspectives d’une plus grande agence africaine en réponse aux tensions croissantes entre la Chine et l’Amérique. J’ai utilisé l’acte d’accusation de la Chine sur la prétendue hégémonie américaine uniquement pour démystifier la peur que l’Afrique ne devienne un pion dans une autre guerre froide. Je n’ai vu aucune preuve suggérant que cela se produira.

John J. Stremlau

Professeur honoraire de relations internationales, Université du Witwatersrand

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